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L’espion russe à Strasbourg n’était « pas James Bond »

« Il était parfois là, il souriait », a déclaré Tiny Kox, un homme politique néerlandais, parlant d’un espion russe qu’il avait l’habitude de voir dans les couloirs du bâtiment du Conseil de l’Europe à Strasbourg, en France.

« Ce n’était pas James Bond », a ajouté Kox, faisant référence à une icône du film d’espionnage britannique.

  • Valery Levitsky était un officier du renseignement militaire russe, a déclaré Dossier Center (Photo: Dossier Center)

« Il était là, mais ne disait ni ne faisait rien. Je ne sais pas si cela fait partie du comportement des espions », a déclaré Kox.

« Je ne parle jamais avec les secrétaires mais ils accompagnent toujours leurs délégations », a-t-il ajouté.

Kox est actuellement président de l’Assemblée parlementaire du Conseil de l’Europe (APCE).

Le Russe discret était Valery Levitsky, ancien secrétaire de la délégation russe de 80 personnes à Strasbourg, ainsi qu’officier du service de renseignement militaire russe GRU.

La France l’a expulsé en 2018 pour espionnage.

Levitsky a décrit Kox comme un ami de la Russie dans des documents internes russes révélés en septembre de cette année par Dossier Center, une ONG basée à Londres, suscitant des soupçons.

Mais Kox a nié l’avoir connu ou avoir jamais eu des penchants pro-russes.

« Il n’y avait aucune relation entre moi et l’espion que la Russie aurait pu envoyer au Conseil de l’Europe », a déclaré Kox.

« J’ai été impliqué dans pas mal de romances, même si j’ai maintenant 45 ans avec ma femme, mais une romance avec la Russie dans laquelle je n’ai jamais été engagée », a également déclaré le socialiste néerlandais.

La Russie a été expulsée du Conseil de l’Europe peu de temps après son invasion de l’Ukraine, dans une décision approuvée par Kox.

« Si vous traversez les frontières d’un État voisin avec votre armée, puis que vous traversez les frontières du Conseil de l’Europe, vous êtes éliminé », a-t-il déclaré à EUobserver.

Et si la Russie avait compté sur lui pour des relations amicales en tant que président de l’APCE, alors son soutien a « gonflé », a déclaré Kox.

L’APCE, sous sa surveillance, a également qualifié le régime russe d’entité « terroriste » et appelé à créer un tribunal spécial pour juger le président russe Vladimir Poutine pour le crime d' »agression » contre l’Ukraine, a noté Kox.

« Il serait important que l’UE parvienne également à la même conclusion », a-t-il déclaré, alors que les députés européens du Parlement européen s’apprêtaient à voter sur une résolution sur le statut « terroriste » de la Russie mercredi 23 novembre.

Le nouveau tribunal « d’agression » s’en prendrait au gouvernement russe, qui a également infligé des pertes à son propre peuple, a déclaré Kox.

Quelque 84 600 soldats russes seraient morts pendant la guerre, a-t-il dit, et s’ils n’étaient « pas des victimes mais des auteurs de violences », le chiffre le laissait toujours « froid », a-t-il ajouté.

L’ONU avait déjà des tribunaux pour crimes de guerre pour les commandants militaires et les soldats, afin que personne ne reste impuni, a déclaré Kox.

« Nous avons vu une atrocité après l’autre [committed in Ukraine] », a déclaré Kox, faisant référence à des informations faisant état de viols massifs de femmes ukrainiennes et de meurtres de civils.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi les soldats russes se comportaient de manière si flagrante, il a répondu : « Il est difficile de juger à ce stade ».

« Des atrocités ont lieu dans toutes les guerres commises par des soldats qui étaient autrefois des fils et des pères et vivaient normalement et cela doit faire l’objet d’une enquête sur ce qui se cache derrière cela », a déclaré Kox.

Pour en revenir à Levitsky, les révélations du dossier suggéraient qu’il faisait partie d’une clique pro-russe plus large qui comprenait également Bruno Aller (un ancien secrétaire général français de l’APCE) et René van der Linden (un ancien président néerlandais de l’APCE).

Mais lorsqu’on lui a demandé s’il pensait que le Conseil de l’Europe avait un sérieux problème d’espionnage russe dans les années précédant la guerre, Kox n’était pas d’accord.

La réputation d’Aller et de van der Linden était irréprochable, a-t-il déclaré.

« Il n’y a pas que les Russes dans la diplomatie qui ont leurs relations avec les services secrets », a-t-il ajouté.

Mais dans tous les cas, le Conseil de l’Europe n’avait pas d’équipe de sécurité intérieure pour confier ses préoccupations à des personnes comme Kox dans la hiérarchie, a-t-il noté.

Le personnel du Conseil vérifiait les informations d’identification de base des personnes et les délégués devaient signer un code de conduite sur ce qu’ils faisaient à Strasbourg.

Mais les contrôles de sécurité ou les enquêtes sur les allégations d’actes répréhensibles, tels que l’espionnage ou la corruption, relevaient des autorités nationales, a expliqué Kox.


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