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L’État et l’USAID refusent de coopérer aux audits en Afghanistan, selon un chien de garde


L’État, par exemple, ne mettrait pas de personnel à disposition pour des entretiens sur l’installation des réfugiés afghans et les conditions auxquelles ils ont été confrontés lors de leur fuite d’Afghanistan.

Sopko est très préoccupé par le refus de l’État et de l’USAID de fournir des « informations de base » sur l’audit de SIGAR concernant les efforts visant à garantir que les programmes d’aide soutenant le peuple afghan ne conduisent pas au transfert illégal de l’argent des contribuables aux talibans ou au réseau Haqqani.

« Historiquement, les responsables de l’État et de l’USAID ont soutenu la mission de SIGAR et honoré les demandes de mon bureau », a écrit Sopko. « Inexplicablement, cette longue expérience de coopération semble avoir brusquement pris fin. Les responsables de l’agence semblent maintenant avoir adopté une position préméditée d’obstruction.

Interrogé par POLITICO pour des commentaires, un porte-parole du Département d’État a partagé une lettre du 25 avril du conseiller juridique de l’État et de l’USAID à SIGAR en réponse à la demande d’informations initiale du chien de garde.

Les responsables – Richard Visek, conseiller juridique par intérim de l’État, et Margaret Taylor, avocate générale de l’USAID – ont fait valoir dans la lettre que la compétence de SIGAR est limitée aux « fins de reconstruction », ce qui n’inclut pas l’aide humanitaire et autre aide au développement.

« L’État et l’USAID se sont engagés à aider SIGAR dans son important rôle d’audit et de surveillance », a déclaré le porte-parole. Mais « nous avons eu des inquiétudes quant à la façon dont certaines des demandes d’informations de SIGAR se rapportent à leur compétence statutaire. ”

Le porte-parole du département d’État, Ned Price, a déclaré que le dernier rapport du SIGAR sur l’effondrement des forces afghanes, qui a fustigé à la fois le président Joe Biden et l’ancien président Donald Trump pour leur retrait du pays, « ne reflète pas le point de vue consensuel du département d’État ou des États-Unis. Gouvernement, d’ailleurs.

SIGAR n’a pas demandé au département d’État de contribuer au rapport ni donné au département l’occasion d’examiner le projet avant qu’il ne soit finalisé, comme c’est le cas habituellement, a déclaré Price.

« De nombreuses parties du gouvernement américain, y compris le Département d’État, ont des idées uniques sur les développements en Afghanistan l’année dernière qui n’ont pas été capturées dans le rapport. Et nous ne sommes pas d’accord avec de nombreux aspects du rapport », a déclaré Price.

Mais Sopko a souligné dans la lettre de juin que la loi interdit aux responsables d’entraver le travail de surveillance du SIGAR, et a noté que Biden lui-même avait récemment souligné l’importance de la coopération.

Il a imploré le secrétaire d’État Antony Blinken et le chef de l’USAID Samantha Power d’ordonner à leurs fonctionnaires de « cesser leur obstruction illégale au travail de surveillance du SIGAR ».

« Les efforts coordonnés des responsables de l’État et de l’USAID pour refuser à SIGAR l’accès à l’information et à l’assistance sont sans précédent », a écrit Sopko. « Les milliards de dollars des contribuables américains qui ont été et continuent d’être dépensés pour soutenir le gouvernement afghan et le peuple afghan justifient une surveillance indépendante, et la loi l’exige. »

Le Congrès a ordonné au SIGAR de mener plusieurs examens, y compris une évaluation de la performance des forces afghanes menant à l’effondrement du gouvernement l’année dernière, selon la lettre. Cet examen doit examiner les efforts du Pentagone depuis 2001 pour aider l’armée afghane, ainsi que l’impact du retrait américain et l’état actuel de l’équipement fourni par les États-Unis.

En outre, le manque de coopération entrave un audit évaluant le respect par l’État et l’USAID des lois et règlements interdisant le financement des membres des talibans et du réseau Haqqani, ainsi qu’un examen séparé concernant l’aide alimentaire d’urgence à l’Afghanistan, selon le lettre.

Selon la lettre, un responsable de l’État a déclaré que le personnel du département avait « reçu des instructions internes pour ne pas s’engager ou parler au SIGAR » sans l’autorisation du conseiller juridique de l’État.

« Cette directive est en contradiction avec l’article 7 de la Loi sur l’inspecteur général et d’autres protections légales liées aux dénonciateurs », a écrit Sopko.

L’État et l’USAID ont déclaré à SIGAR que les activités impliquant une aide humanitaire « ne se rapportent pas à la reconstruction » et ne relèvent pas de la compétence de SIGAR – une affirmation avec laquelle Sopko n’est pas d’accord. Depuis 2008, SIGAR a rendu compte de tels programmes en Afghanistan, a-t-il écrit, notant qu’aucune agence fédérale n’a contesté cette surveillance jusqu’à présent.

« L’affirmation des avocats de l’État et de l’USAID selon laquelle la compétence de SIGAR n’inclut pas ces questions est non seulement contraire à la loi, mais constitue un écart flagrant par rapport à plus de 14 ans de précédent établi par trois administrations précédentes », a écrit Sopko.

Sopko a mis en copie Ron Klain, le chef de cabinet de la Maison Blanche, ainsi que Shalanda Young, directrice du Bureau de la gestion et du budget, sur la lettre.

Il a également envoyé une version aux présidents et aux membres de haut rang des commissions des services armés et des affaires étrangères de la Chambre et du Sénat, que POLITICO a également obtenue.


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