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L’Europe esquive une crise du gaz

La confusion porte sur la logistique des paiements eux-mêmes. Plusieurs acheteurs de gaz européens se préparent à contourner la demande du Kremlin selon laquelle les factures de gaz doivent être payées en roubles, plutôt qu’en euros ou en dollars stipulés dans les contrats.

Selon le nouveau mécanisme de paiement de la Russie, les acheteurs des pays « hostiles » doivent ouvrir deux comptes à la Gazprombank – l’un en euros et le second en roubles, à partir desquels les paiements pour le gaz seraient effectués.

Mais mardi, la Commission européenne a déclaré que les entreprises ouvrant un compte à la Gazprombank russe pour permettre la conversion de leurs paiements en roubles tomberaient sous le coup des sanctions de l’UE.

Cette déclaration semblait contredire les orientations que la Commission avait données quatre jours plus tôt, ce qui a conduit certaines des plus grandes sociétés énergétiques européennes à supposer qu’elles pourraient contourner le problème de la monnaie en ouvrant deux comptes auprès de la banque russe.

Cela survient alors que plusieurs grandes entreprises européennes tentent de payer leurs factures à temps sans violer les sanctions.

« Tout ce qui va au-delà de l’ouverture d’un compte dans la devise du contrat avec Gazprombank et du versement d’un paiement sur ce compte, puis de la publication d’une déclaration indiquant que… vous avez finalisé le paiement, enfreint les sanctions », a déclaré Eric Mamer, le responsable de la Commission. porte-parole en chef, a déclaré lors d’un point de presse.

Le géant russe de l’énergie Gazprom a coupé l’approvisionnement en gaz de deux pays de l’UE – la Pologne et la Bulgarie – fin avril, conformément à un décret du président Vladimir Poutine en mars qui menaçait de suspendre les livraisons aux pays « inamicaux » qui ne payaient pas leur gaz en roubles. Les dirigeants de l’UE ont qualifié la décision de Moscou de « chantage ».

Depuis lors, les distributeurs de gaz européens, les gouvernements nationaux et les responsables de l’UE se sont efforcés d’éviter une interruption plus large de l’approvisionnement, tout en maintenant les sanctions imposées à Moscou suite à l’invasion de l’Ukraine.

Le mois dernier, la Commission européenne a déclaré qu’il « semble[ed] possible » pour que le nouveau mécanisme de paiement fonctionne. Vendredi, il a déclaré que tant que les acheteurs paient en euros et en dollars et font une « déclaration claire » qu’ils l’ont fait, ils n’enfreindront pas les sanctions de l’UE.

« [Buyer’s should] considèrent leurs obligations contractuelles concernant le paiement déjà remplies en payant en euros ou en dollars », a déclaré la commission dans une note d’orientation aux États membres de l’UE, et partagée avec CNN Business.

Les entreprises européennes tentent de payer

Les prévisions de vendredi ont incité certaines des grandes sociétés énergétiques européennes à mettre en place de nouvelles dispositions, les délais de paiement se profilant ce mois-ci.

L’ENI italien a annoncé mardi avoir entamé le processus d’ouverture de deux comptes auprès de Gazprombank, l’un en euros et l’autre en roubles. Elle a déclaré qu’une fois ses dépôts effectués en euros, un agent de la Bourse de Moscou convertirait les fonds en roubles dans les 48 heures.

La société a déclaré dans un communiqué de presse que le nouveau processus n’était « pas incompatible avec les sanctions existantes » et ne serait, pour le moment, confronté à aucune réglementation européenne pour tenter de l’arrêter.

Compagnie énergétique allemande RWE (RWEOY) a déclaré mardi à CNN Business qu’il avait ouvert un nouveau compte bancaire pour payer ses importations de gaz russe, mais n’a pas précisé auprès de quelle banque.

« Nous sommes prêts à payer en euros et avons ouvert un compte correspondant », a déclaré un porte-parole de la société. « Nous agissons donc conformément à la réglementation européenne et allemande. »

la France Engie (ENGIE) a également déclaré mardi avoir trouvé un compromis avec Gazprom. Le gaz russe représente environ 20 % de la consommation mondiale de gaz de l’entreprise.

« Nous avons aujourd’hui une ligne de mire pour une solution qui nous permettra de payer en utilisant la devise du contrat, ce qui semble être acceptable pour Gazprom et qui est conforme aux sanctions de l’UE au moins à notre connaissance », a déclaré la PDG Catherine MacGregor. journalistes sur un appel.

MacGregor a déclaré que les prochains paiements de gaz d’Engie étaient imminents, mais n’a pas précisé s’il avait ouvert ou avait l’intention d’ouvrir un compte auprès de Gazprombank.

Le distributeur de gaz allemand Uniper a déclaré le mois dernier qu’il continuerait de payer ses approvisionnements russes en euros, mais a ajouté qu’il pensait qu’une « conversion de paiement conforme à la loi sur les sanctions » était possible.

Cependant, tout le monde n’est pas d’accord.

La compagnie gazière publique finlandaise Gasum a déclaré mardi qu’elle « n’acceptait pas » les conditions de paiement de Gazprom et se préparait à l’arrêt de ses livraisons de gaz depuis la Russie.

L’Europe a proposé de réduire sa consommation de gaz russe de 66 % d’ici la fin de cette année. Il devrait publier un plan plus détaillé plus tard ce mois-ci.

Robert North a contribué au reportage.


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