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L’ex-vendeur qui a abattu Tiger Woods après deux bouteilles de bière: Rich Beem se souvient du célèbre triomphe du championnat PGA


L’histoire du championnat PGA de cette année a consommé tellement de récits qu’elle devrait se regarder dans le miroir en se demandant pourquoi son pantalon ne lui va pas.

Avec le champion Phil Mickelson qui regarde de loin la LIV Golf Series soutenue par l’Arabie saoudite et Tiger Woods qui cherche à réaliser un autre miracle, vous seriez pardonné d’avoir négligé l’anniversaire spécial de Rich Beem.

AFP

Il y a vingt ans, personne ne l’avait vu venir

Mais le triomphe improbable de l’Américain à Hazletine en 2002 est plus pertinent que vous ne le pensez.

Woods, après avoir remporté six des neuf derniers tournois majeurs disponibles à l’époque, a perdu le championnat PGA d’un coup contre Beem – qui était classé 73e au monde et 284e au début de cette année.

« Non, il ne jouait pas si bien », plaisante Beem avec talkSPORT.com. « Il luttait ! »

Tout le monde déteste perdre, mais si Woods marche sur Southern Hills cette semaine, c’est parce qu’il déteste ça davantage.

Et il s’avère que Beem vit sans loyer dans sa tête depuis qu’il l’a battu il y a toutes ces années.

Beem se souvient : « En 2016, lorsque la Ryder Cup était à Hazletine, Tiger était capitaine de la Ryder Cup pour l’équipe américaine et j’étais au 12e green, attendant juste que le prochain groupe d’Américains passe, je marchais juste le terrain de golf.

L’ex-vendeur qui a abattu Tiger Woods après deux bouteilles de bière: Rich Beem se souvient du célèbre triomphe du championnat PGA

Getty

Woods n’a certainement pas oublié l’homme qui l’a battu en 2002


« Il était dans le groupe marchant sur le fairway 12 et il a juste laissé échapper à environ 20 mètres: » Comment diable avez-vous atteint le 11e trou en deux?

« J’avais besoin d’un peu d’aide et je l’ai eue de lui, mais j’ai aussi très bien joué. Il aurait dû jouer beaucoup mieux que moi et heureusement il ne l’a pas fait.

« S’il veut me poser à nouveau des questions sur ce deuxième coup, je serais heureux de le lui décrire en détail. C’était assez sauvage.

Beem, maintenant âgé de 51 ans, partagera le terrain avec Woods dans le même tournoi qu’ils ont disputé il y a 20 ans, alors que les deux hommes tentent de surmonter la douleur de jouer au golf.

« Même si j’aime jouer à ce jeu, ça fait mal », a déclaré Beem, s’exprimant via BoyleSports Bet on Golf.

« Mon corps me fait très mal après avoir joué les tours d’entraînement et si je réussissais les quatre tours, je serais assez inutile après ça! »

Woods en sait quelque chose sur la douleur. Sa carrière a ressemblé à une série d’Everests, certains auto-infligés, mais tous grimpés d’une manière ou d’une autre.

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Woods semble prêt à participer au championnat PGA cette année

Plus de deux décennies après le célèbre « Tiger Slam », nous savons qu’il est humain après tout : il fait des erreurs et se blesse comme tel.

Mais sa force et son pouvoir de vaincre restent surhumains ; bouclant 72 trous au Masters en avril, un peu plus d’un an après un accident de voiture qui aurait pu le tuer.

Beem ajoute: « Cela a dû être atroce, je me sentais horrible pour lui en remontant le 72e trou, vous pouviez voir la douleur qu’il traversait.

«Pour se mettre à travers cela mentalement et physiquement, je peux vous promettre qu’aucun autre golfeur au monde n’y penserait même. Et pourtant il l’a fait. »

Mais le premier homme à exposer Woods en tant qu’humain sur le terrain de golf a été Beem.

Ici, nous avons un gars qui vendait des téléphones et des autoradios tandis que Tiger est devenu l’une des personnes les plus célèbres au monde avec une victoire record au Masters de 1997.

Le golf est, bien sûr, le jeu le plus proche de la vie elle-même – et le petit gabarit de soulagement de Beem sur le 18e green a presque résumé cela mieux qu’une pompe à poing Tiger ne pourrait jamais le faire.

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Beem et Woods n’étaient pas dans la même stratosphère avant le championnat PGA 2002

Et comment a-t-il tué le plus grand golfeur de tous les temps ? Facile. Fajitas et deux bouteilles de bière.

Beem se souvient : « Après que nous ayons fini de jouer au golf samedi, juste à côté de l’hôtel se trouve un Chili’s.

« En tant qu’Américain, j’aime moi-même certains Chili’s. Fajitas pour deux. Trempette au queso. Et ils ont obtenu une des bières les plus froides sur glace juste là.

« Je pensais probablement en avoir un troisième, j’étais tellement fatigué et je voulais vraiment m’endormir et surmonter le dimanche. Je voulais juste que ce soit fini. »

Il poursuit : « La gigue est venue du pur soulagement, plus qu’autre chose, ‘C’est enfin fini !’

«Ce soir-là, les célébrations ont duré très longtemps le lendemain matin. Je n’ai pas tout à fait vu le soleil se lever mais je n’ai pas dormi très longtemps. Vous êtes juste assis là à rire et à glousser comme: « Putain de merde, est-ce que ça vient d’arriver? » Oui, certainement.

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AP : Presse associée

La célébration de Beem s’est prolongée tard dans la nuit

« Il faudrait quelques heures pour parcourir toutes les pires histoires que nous ayons eues ce dimanche soir, mais nous avons vraiment apprécié ça. »

Il est généralement facile d’oublier que Tiger n’est pas la seule histoire en ville, mais pas cette semaine. Mickelson a vécu la majeure partie de sa vie dans l’ombre de Woods – mais son histoire pourrait rivaliser avec celle de son grand rival cette fois.

Le champion majeur le plus âgé de tous les temps ne défendra pas son titre, se retirant du tournoi après un tourbillon de trois mois qui l’ont vu passer de l’un des personnages les plus aimés du golf à l’ennemi public numéro un.

La LIV Golf Series, une ligue dissidente controversée soutenue par l’Arabie saoudite, a mis le monde du golf en guerre contre lui-même – et les commentaires controversés de Mickelson en février ont allumé la mèche.

Mardi a vu la publication d’une biographie non autorisée sur l’homme de 51 ans – avec des histoires qui devraient dominer l’ordre du jour cette semaine, ainsi que l’ombre imminente de LIV Golf.

« Les commentaires qui ont été faits, le fait qu’il s’éloigne du jeu, qu’il n’est pas là pour défendre, c’est surréaliste », poursuit Beem.

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Mickelson a raté le Masters pour la première fois en 28 ans

« Je ne sais pas trop ce qu’il a en réserve pour l’avenir, mais rester à l’écart des projecteurs ne peut qu’aider quelqu’un comme Phil. Il est sous les projecteurs depuis 35 ans et parfois vous devez vous éloigner et tout réévaluer dans votre vie.

« Même à 51 ans, il a encore une tonne de jeu, mais vous ne pouvez pas avoir une tonne de jeu et avoir des distractions en dehors du terrain de golf. Cela vous retiendra huit jours par semaine. Vous avez besoin d’équilibre dans les cordes à l’intérieur et à l’extérieur de la semaine.

Cela nous amène à la dernière chose qui préoccupe tout le monde : qui va réellement gagner cette chose ? Sur fond de chaos, Jordan Spieth pourrait entrer dans l’histoire.

Le numéro un mondial Scottie Scheffler semble assez imparable en ce moment, tout comme Spieth – qui peut devenir le sixième homme du golf à remporter les quatre Majors avec une victoire à Southern Hills.

Le compatriote texan de Beem, de retour d’années dans le désert, a remporté une victoire et terminé deuxième lors de ses deux derniers événements – et c’est avec un putter froid.

« Il doit sortir et consacrer du temps », déclare Beem. « Concentrez-vous uniquement sur cinq pieds et dedans.

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Getty Images – Getty

Spieth est prêt pour quelque chose de spécial à Tulsa

« Qu’il regarde le trou ou la balle de golf, il doit se décider. C’est la partie la plus difficile de le regarder en ce moment, qu’est-ce qu’il va faire à partir d’un mètre cinquante ? »

Si ce n’est pas Spieth, alors qui ? Rory McIlroy, l’autre homme à la poursuite de ce Grand Chelem insaisissable avec trois des quatre titres, est à la recherche d’une première victoire majeure depuis le championnat PGA 2014.

Et il n’est pas le seul Britannique que Beem aime cette semaine.

« Garçon, je pense que ça va être une bataille là-bas », dit Beem. « Vous avez Scottie Scheffler qui parle de combien il aime le terrain de golf, il dit que c’est son préféré.

« Pour la compétition européenne, j’ai Rory McIlroy, il se prépare. Justin Thomas est si proche, Jon Rahm aussi.

« J’ai aussi Matt Fitzpatrick. Il a beaucoup de discipline dans son jeu et je pense que c’est ce dont vous avez besoin pour jouer efficacement à Southern Hills, vous devez avoir de la discipline, tirer loin des drapeaux, et vous avez besoin d’un bon jeu court quand vous manquez ces greens – il est C’est compris. »

Même une victoire pour l’Anglais Fitzpatrick, qui n’a jamais gagné sur le PGA Tour, n’aurait aucune importance par rapport à ce que Beem a réalisé il y a 20 ans.




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