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L’exonération de la taxe sur l’essence est le dernier nid-de-poule de Biden avec Hill Dems


Résumant son point de vue sur la gestion par Biden de la hausse des prix, Sen. Maggie Hassan (DN.H.) a déclaré: «Il a été lent à réagir. … Les gens ont besoin de secours maintenant. Hassan, qui fait face à une course difficile cet automne, faisait partie de ceux qui ont initialement proposé une exonération de la taxe sur l’essence.

Le volet de la taxe sur l’essence du parti est le dernier signe de la déconnexion entre la Maison Blanche et les démocrates de la Colline sur la façon d’apprivoiser la fureur des électeurs face à l’inflation, qui menace désormais les majorités au Sénat et à la Chambre. Espérant autrefois que le coût de l’essence, de la nourriture et du loyer diminuerait d’ici la mi-mandat, les démocrates supplient maintenant Biden d’aller au-delà de l’optimisme qu’il offre en public et de traiter les flambées de prix comme une crise économique à part entière.

« Je pense juste que nous avons besoin de plus de clarté. Et nous devons dire clairement que c’est notre priorité numéro un », a déclaré Rep. Elissa Slotkin (D-Mich.), qui a également co-écrit un projet de loi sur l’exonération de la taxe sur l’essence en février. « Si cela ne tenait qu’à moi, ce serait l’un des éléments principaux de chaque briefing de la Maison Blanche. »

Les responsables de la Maison Blanche insistent sur le fait qu’ils reconnaissent depuis longtemps le problème, mais disent qu’une grande partie est hors de leur contrôle. Biden a averti pendant des mois que les sanctions imposées à la Russie pour son invasion de l’Ukraine auraient des répercussions intérieures en réduisant les approvisionnements en pétrole. Les démocrates du Congrès ont adopté 1,9 billion de dollars loi d’aide au coronavirus l’année dernière qui, selon de nombreux experts, a surchauffé l’économie, exacerbant les tensions au sein du parti.

La Maison Blanche a également abandonné sa vision initiale que l’inflation serait temporaire ; désormais, tout le programme national de Biden est centré sur les efforts visant à refroidir la hausse des prix.

« Je comprends parfaitement que l’exonération de la taxe sur l’essence ne résoudra pas à elle seule le problème, mais elle apportera aux familles un soulagement immédiat », a déclaré Biden mercredi. « Nous faisons tout ce que nous pouvons pour réduire cette douleur à la pompe maintenant. »

Certains démocrates de la Chambre pourraient contester cette déclaration. La semaine dernière, une équipe des meilleurs conseillers de la Maison Blanche s’est rendue au Capitole pour discuter de messages économiques avec les membres du caucus. À la fin, environ une demi-douzaine de démocrates – dirigés par un représentant visiblement en colère. doyen Phillips (D-Minn.) – alignés pour une séance de questions-réponses animée où plusieurs ont cherché des réponses au-delà des points de discussion, selon plusieurs personnes dans la salle.

Mais à bon nombre de ces questions, la réponse a été « Nous vous entendons », selon les participants, qui ont parlé sous couvert d’anonymat pour discuter des conversations internes.

Un législateur démocrate qui a assisté à la réunion a décrit sa frustration après que la Maison Blanche ait décidé de passer à l’exonération de la taxe sur l’essence, déplorant que les assistants du président aient pris du retard « problème après problème ». Ce membre a ensuite comparé l’approche de l’équipe Biden consistant à demander aux membres du Congrès s’ils connaissaient ou non l’émission télévisée classique « Friends ».

Dans un communiqué, le porte-parole de la Maison Blanche, Abdullah Hasan, a vanté les éloges bipartites d’une poignée de gouverneurs et de législateurs pour l’approbation par Biden d’un congé de taxe sur l’essence, ajoutant que Biden continuerait d’exhorter le Congrès et l’industrie pétrolière à « travailler avec lui pour réduire les prix du gaz pour le Les Américains. »

En mars, l’administration a utilisé peut-être son outil le plus important pour faire baisser les prix du gaz en libérant du pétrole de la réserve stratégique du pays. Mais avec des coûts toujours en hausse et une pression croissante pour reconnaître l’urgence, les responsables de la Maison Blanche ont atterri sur une relance de l’exonération de la taxe sur l’essence qui appelle également les gouverneurs à suspendre leurs propres taxes au niveau de l’État.

Et Hassan, pour sa part, n’a pas été impressionné : « Je pense que nous devrions suspendre la taxe sur l’essence pendant au moins l’année prochaine. Donc non, je ne pense pas que 90 jours suffisent », a-t-elle déclaré.

Sén. Marc Kelly (D-Arizona) a déclaré qu’au-delà de la levée de la taxe sur l’essence, « il y a plus que nous pouvons faire, plus que l’administration devrait faire ». Réélection de Kelly, Hassan et Sens. Raphaël Warnock (D-Ga.) et Catherine Cortez Masto (D-Nev.) sont les meilleurs espoirs des démocrates de détenir la majorité au Sénat.

D’autres démocrates sont plus disposés à donner à la Maison Blanche un certain crédit pour avoir essayé, car les prix élevés de l’essence restent l’un des plus grands périls politiques auxquels ils sont confrontés à moyen terme – même s’il y a peu de garantie d’impact réel.

« La Maison Blanche veut faire quelque chose », a déclaré le chef de la majorité à la Chambre Stény Hoyer, qui était sceptique quant à l’exonération fiscale, a déclaré à propos du moment. « C’est quelque chose que vous pouvez faire qui semble être un soulagement. »

Les responsables de la Maison Blanche ont commencé à examiner la suspension de la taxe sur l’essence en février, lorsque Hassan, Kelly et d’autres ont présenté pour la première fois une législation qui aurait suspendu la taxe jusqu’à la fin de l’année. Mais Biden a refusé d’approuver le concept à l’époque au milieu des réactions des économistes et des questions des assistants quant à savoir si cela ferait une différence pour les consommateurs.

Maintenant que la Maison Blanche a fait son entrée tardive, certains démocrates ont déclaré qu’ils craignaient que cela ne fasse partie d’un modèle pour un mécanisme d’élaboration des politiques de la Maison Blanche qui semble trop lent et indécis pour répondre aux défis urgents.

Au-delà des prix à la pompe, les législateurs se plaignent que Biden n’a pas pris de décisions sur l’allégement des prêts étudiants et la levée des tarifs sur la Chine. Les démocrates veulent également une pression plus forte de la Maison Blanche pour terminer un projet de loi bipartite sur la fabrication qui est maintenant susceptible de dépasser la suspension du 4 juillet, un an après son adoption au Sénat.

Ensuite, il y a le paquet de politique intérieure mort depuis longtemps de Biden, que le président n’a pas pu conclure lors de discussions l’année dernière avec Sen. Joe Manchin (DW.Va.). Mercredi Manchin et chef de la majorité au Sénat Chuck Schumer se sont rencontrés à nouveau pour discuter de la voie à suivre, la septième fois que le couple se rencontrait ces derniers mois.

La Maison Blanche estime qu’un projet de loi potentiel de la ligne du parti s’attaquant au changement climatique, aux taxes, aux médicaments sur ordonnance et à la réduction du déficit aura le plus grand effet sur la fortune politique du parti.

Pourtant, dans l’intervalle, les hauts fonctionnaires semblent prêts à essayer presque n’importe quoi – même si leurs opinions sur leurs propres tactiques peuvent parfois sembler contradictoires.

La secrétaire à l’Énergie, Jennifer Granholm, doit rencontrer jeudi les PDG des principales compagnies pétrolières dans le cadre de ce qu’elle a présenté comme une session pour discuter de « comment pouvons-nous être partenaires » avec l’industrie. Mais l’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a minimisé la perspective que la réunion produise des résultats immédiats, la qualifiant de « première étape ».

Pendant ce temps, Biden excorie des entreprises comme Exxon pour avoir accumulé des bénéfices records, diffusant une rhétorique que les progressistes ont passé des mois à encourager sa Maison Blanche à adopter.

« Si des mesures ne sont pas prises bientôt pour apporter un réel soulagement aux personnes dans les stations-service où elles se font agresser … les citoyens vont s’adresser à leurs sénateurs et dire: » Je suis furieux « , a déclaré le président des finances du Sénat. Ron Wyden (D-Ore.), qui est candidat à la réélection. Il préfère cibler les compagnies pétrolières plutôt que l’exonération à court terme de la taxe sur l’essence.

La Maison Blanche n’a pas encore adopté de telles politiques, comme le projet de loi adopté par la Chambre le mois dernier visant à réprimer les prix abusifs des sociétés pétrolières et gazières.

Marianne LeVine a contribué à ce rapport.


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