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L’homicide est l’une des principales causes de décès chez les enfants, et les taux augmentent, selon une étude



CNN

L’homicide est un principale cause de décès chez les enfants aux États-Unis, selon une nouvelle étude, et le taux global a augmenté en moyenne de 4,3% chaque année pendant près d’une décennie.

Les garçons noirs ont été tués plus que tout autre groupe, et les armes à feu étaient l’arme la plus couramment utilisée dans les décès d’enfants, selon l’étude publiée lundi dans la revue JAMA Pediatrics.

De 1999 à 2020, 38 362 enfants américains ont été victimes d’homicide, ont découvert les chercheurs.

Le taux global d’homicides a connu une augmentation particulièrement « abrupte » de 2019 à 2020, les taux augmentant à travers plusieurs données démographiques, selon l’étude. Au cours de cette seule période, le nombre d’enfants tués dans un homicide a augmenté de 27,7 %.

L’augmentation marquée peut être en partie due à la tendance générale des homicides d’enfants par arme à feu, qui ont augmenté de 47,7% entre 2019 et 2020, selon l’étude.

Homicide global les taux ont le plus augmenté chez les garçons, augmentant de 16,1 % entre 2018 et 2020. Il y a cependant eu une baisse des homicides chez les filles entre 1999 et 2020.

Le taux d’homicides chez les enfants noirs a augmenté de 16,6 % de 2018 à 2020. Les enfants noirs et hispaniques ont été victimes d’une augmentation constante des homicides depuis 2012 et 2014, respectivement.

Les enfants amérindiens et autochtones de l’Alaska ont connu une diminution des taux d’homicides entre 1999 et 2020, mais ce n’était pas statistiquement significatif, ont déclaré les chercheurs. Cependant, la plupart des années, ils ont eu le deuxième taux d’homicide le plus élevé parmi les groupes raciaux et ethniques. Les chercheurs ont également déclaré que ces chiffres pourraient également être sous-estimés, car la race de certaines victimes pourrait avoir été identifiée à tort comme hispanique.

Les taux d’homicides chez les enfants asiatiques, insulaires du Pacifique et blancs ont régulièrement diminué depuis 1999, selon l’étude.

Des études antérieures ont montré que les disparités raciales peuvent être attribuées en partie au racisme et aux inégalités systémiques des quartiers dans lesquels vivent de nombreux enfants, avec de fortes concentrations de pauvreté, peu d’endroits sûrs pour jouer et des systèmes scolaires sous-financés.

Ces quartiers sont également dirigés par des figures d’autorité qui – en raison de préjugés inconscients – déshumanisent ces enfants et les perçoivent comme « moins enfantins et innocents » et « plus coupables de leurs actes », avec « moins de protections et d’avantages pour l’enfance par rapport à leurs pairs blancs ». « , indique la nouvelle étude.

Le taux d’homicides a également augmenté depuis 2011 dans les zones rurales qui ont connu des opportunités d’emploi limitées et des défis liés à la pauvreté. C’est une montée plus lente que dans les zones urbaines, mais c’est une plus longue période de tendance à la hausse, selon l’étude.

Le taux d’homicides d’enfants dans le Sud a également augmenté depuis 2013, selon l’étude.

Les chercheurs ont également examiné les décès par tranche d’âge. Les enfants de 10 ans ou moins étaient le plus souvent tués par négligence ou maltraitance, généralement de la part de parents ou de soignants, en particulier le compagnon d’un père ou d’une mère.

La plupart des victimes âgées de 11 ans et plus ont été tuées lors de disputes, lors d’un crime ou par un ami ou une connaissance, ont découvert les chercheurs.

Les garçons noirs âgés de 16 à 17 ans avaient un taux d’homicides 18 fois supérieur à celui des garçons blancs et 4,6 fois supérieur à celui des garçons hispaniques.

Les taux d’homicides de nourrissons et d’enfants de 1 à 5 ans ont diminué régulièrement au cours des deux dernières décennies. Les chercheurs suggèrent que le déclin coïncide avec la réforme médicale et les programmes fédéraux comme le programme de visites à domicile pour les mères, les nourrissons et la petite enfance, qui soutient les femmes enceintes et les parents de jeunes enfants dans les communautés présentant des risques plus élevés et des obstacles à des résultats positifs en matière de santé maternelle et infantile, ainsi que des programmes de formation qui mettent l’accent sur les compétences parentales positives.

Le Dr Karen Sheehan, médecin traitant en médecine d’urgence à l’hôpital pour enfants Ann & Robert H. Lurie de Chicago, a convenu qu’il pourrait y avoir un lien entre ces programmes et la baisse des homicides chez les plus jeunes enfants.

«Nous avons investi beaucoup de ressources dans ce pays pour aider à renforcer les familles, par le biais de programmes de visites à domicile et aussi parfois de programmes comme les crédits d’impôt pour enfants, et c’est peut-être pourquoi nous constatons une diminution de ces catégories en raison de cet investissement qui nous avons fait », a déclaré Sheehan, qui n’a pas participé à la nouvelle recherche.

Sheehan et d’autres médecins ont travaillé pour améliorer la santé des enfants grâce à leurs programmes pour les jeunes de Chicago.

« Si nous voulions améliorer leur santé, il était essentiel de les sortir de la pauvreté, et pour la plupart, l’éducation était le chemin le plus court », a-t-elle déclaré.

Les programmes offrent du tutorat, des soins de santé et des loisirs. La recherche montre que ces types de programmes de développement des jeunes sont efficaces pour améliorer la stabilité financière, l’éducation et le bien-être des enfants. Des programmes similaires peuvent également prévenir la violence contre les enfants.

« Si nous investissons stratégiquement et structurellement, nous pouvons déplacer l’aiguille sur la mort violente », a déclaré Sheehan.

La nouvelle étude a révélé que les homicides chez les 6 à 10 ans ont augmenté depuis 2014.

Les chercheurs disent que la plupart des programmes d’intervention contre la violence à l’école pour ce groupe d’âge se concentrent sur la discussion des abus sexuels et de la violence entre pairs comme l’intimidation, plutôt que sur la violence parent-enfant, à moins que l’enfant ne présente des problèmes de comportement spécifiques. Les auteurs suggèrent que des programmes qui éduquent sur la violence conjugale pourraient être nécessaires.

L’étude a également suggéré que la réduction l’accès à des « moyens mortels » comme les armes à feu pourrait réduire le nombre de décès chez les enfants de 6 à 10 ans.

Sheehan a déclaré que les chiffres pour ce groupe d’âge se démarquaient.

« Je pense que les gens oublient souvent ce groupe d’âge. Nous pensons aux jeunes enfants maltraités et aux enfants plus âgés blessés par arme à feu, mais ce groupe d’enfants de 6 à 10 ans – c’est quelque chose que nous devons surveiller et auquel nous devons prêter attention.

Pour l’étude, les chercheurs ont utilisé les données de mortalité Wonder du National Vital Statistics System, qui utilisent des certificats de décès pour les résidents américains et le National Violent Death Reporting System.

Bien que fiables, les registres peuvent manquer certains homicides. Les décès de nourrissons peuvent également être mal classés ou ne pas être signalés. De plus, les données proviennent de seulement 45 États, elles ne peuvent donc pas être complètement généralisées à l’ensemble du pays, et les chiffres sous-estiment le nombre réel d’homicides d’enfants aux États-Unis.

Le Dr Elinore Kaufman, professeur adjoint au département de chirurgie de la Perelman School of Medicine de Penn, a déclaré que l’augmentation des homicides n’était pas surprenante, mais « cela ne veut pas dire qu’ils ne sont pas alarmants ».

« Je pense qu’en tant que société, nous devons examiner de près les systèmes que nous avons mis en place pour protéger les enfants et essayer de comprendre pourquoi ils ne fonctionnent pas mieux pour ces jeunes enfants », a déclaré Kaufman. , qui a écrit un éditorial publié parallèlement à l’étude.

Les États-Unis ont besoin d’une réponse multisectorielle pour réduire le nombre d’homicides impliquant des enfants, a-t-elle déclaré.

Pour les petits qui meurent le plus souvent d’abus ou de négligence, il doit y avoir des interventions politiques qui «créent et soutiennent des services pour les nouveaux parents et les familles», y compris des choses comme des congés familiaux payés et d’autres programmes qui ont démontré qu’ils réduisaient les taux communautaires de abus sur mineur.

Pour tous les enfants, la réduction de l’accès aux armes à feu a le potentiel de sauver des vies, a déclaré Kaufman. Elle croit également qu’il doit y avoir plus de recherche pour mieux comprendre l’association entre l’iniquité sociale et la pauvreté dans les communautés.

« Les homicides d’enfants sont évitables », indique l’étude. « La diminution des taux d’homicides pour certains groupes géographiques et démographiques d’enfants est encourageante; cependant, davantage peut être fait pour protéger tous les enfants.

Une étude distincte publiée lundi dans JAMA Pediatrics a révélé que les taux de blessures par arme à feu traitées dans les hôpitaux pour enfants aux États-Unis ont considérablement augmenté au cours de la première année de la pandémie de Covid-19 et sont restés élevés tout au long de 2021.

Les chercheurs ont comparé le nombre de blessures par arme à feu traitées dans les hôpitaux pour enfants entre avril 2020 et décembre 2021 par rapport à celles d’avril 2018 à décembre 2019. Il y a eu 1 815 blessures par arme à feu au cours de la période précédente et 2 759 pendant la pandémie, soit une augmentation de 52 %.

Dans chaque période, une proportion plus élevée de victimes étaient des enfants noirs couverts par une assurance publique et des enfants de moins de 5 ans. Il n’y avait pas d’autres différences démographiques significatives parmi les victimes.

« Le fardeau inégal des blessures reflète les implications disproportionnées de Covid-19 pour les communautés minorisées ; les conditions pandémiques ont exacerbé de nombreuses inégalités structurelles qui contribuent aux disparités en matière de santé », indique l’étude.

S’attaquer au racisme structurel, à la pauvreté, aux communautés dangereuses et à d’autres éléments qui contribuent à la violence comme les homicides demandera des efforts, mais Kaufman est convaincu que des changements peuvent mettre fin à la violence contre les enfants.

«Ce sont de gros problèmes, et il nous faudra tous les résoudre. Mais cela signifie que nous tous dans tous nos secteurs, qu’il s’agisse des soins de santé, de l’éducation, des services sociaux, et si – et je le crois vraiment – que les médias ont un rôle énorme à jouer », a-t-elle déclaré. « Je pense que nous tous dans nos secteurs avons un rôle à jouer et avons la possibilité de faire une différence pour ces enfants et pour notre société dans son ensemble. »


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