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L’homme de Trump en Caroline du Nord se débat dans la primaire du Sénat

« Comment allons nous? Comment va Ted Budd ? D’ACCORD? » Trump a demandé au président du GOP de Caroline du Nord, Michael Whatley, depuis la scène. «D’accord, nous devons retirer Walker de cette course. Sortez-le de la course, Michael, non ? »

Trump plus tôt cette année a réitéré son soutien à Budd. Il a même cherché à convaincre Walker de se retirer de la course en faisant miroiter une approbation de la Chambre dans une tentative de dégager le terrain.

Les commentaires de Trump aux principaux partisans républicains interviennent alors que Walker – un ancien ministre baptiste qui était président du comité d’étude républicain au Congrès – a réitéré son intention de rester dans la primaire. Le dépôt des candidatures en Caroline du Nord est fermé, ce qui signifie que la place de Walker sur le bulletin de vote est désormais verrouillée.

Ni Whatley ni un porte-parole de Trump n’ont fourni de commentaire.

Alors que Budd a gardé un profil bas ces dernières semaines, notamment en refusant de participer à un débat sur les candidats républicains, Walker – qui a eu du mal à collecter des fonds tout au long de la campagne – s’est appuyé sur son solide costume de politique de vente au détail pour générer une vague de médias locaux gagnés. couverture.

Un sondage de février réalisé par Remington Research Group pour la campagne de Walker et obtenu par POLITICO montre que Budd a perdu 5 points depuis une enquête de janvier réalisée par la firme. Le sondage le plus récent de Remington place McCrory à 35 %, Budd à 24 %, Walker à 17 % et Marjorie Eastman – une participante tardive dans la course qui a eu un succès modéré avec la collecte de fonds – à 3 %. Les indécis représentent 21% des électeurs, selon le sondage.

Un sondage séparé, commandé par le super pro-Walker PAC Awake Carolina, a révélé que Budd glissait encore plus loin. L’enquête, menée par Ingress Research Group le 27 février et également obtenue par POLITICO, a révélé McCrory à 29%, Budd à 18%, Walker à 11%, Eastman à 4% et 35% toujours indécis. L’entreprise a interrogé 864 électeurs primaires républicains probables à l’aide d’entretiens téléphoniques et de questions en ligne, avec une marge d’erreur de 3,3 %.

McCrory est resté hors des ondes alors que Club for Growth Action, le super PAC conservateur soutenant Budd, a diffusé plus de 4 millions de dollars de publicités depuis l’année dernière. Beaucoup de ceux qui sont critiqués McCrory, qui se présente comme un candidat plus modéré, pour être anti-Trump. Alors que le pincement sur Budd se resserre – et que le président du club, David McIntosh, s’intéresse de près à la primaire de Caroline du Nord – le groupe verse maintenant des millions de plus dans les achats de publicités, portant sa promesse initiale de 10 millions de dollars à au moins 14 millions de dollars pour soutenir Budd .

« Nous allons faire ce qu’il faut pour gagner », a déclaré le porte-parole du Club for Growth, Joe Kildea.

Mais après des mois d’attaques contre lui qui sont restées sans réponse à l’antenne, McCrory riposte maintenant. Mercredi, l’ancien gouverneur lance sa première publicité télévisée dans la course – un spot de 30 secondes sur Fox News après Budd sur les récents commentaires qu’il a faits sur le dirigeant russe Vladimir Poutine.

« C’est un acteur très intelligent », la publicité, revue par POLITICO, cite Budd dans une récente interview télévisée. « Il y a des raisons stratégiques pour lesquelles il voudrait protéger son flanc sud et ouest. … Nous comprenons cela. »

Le spot, qui cherche à dépeindre Budd comme sympathique à Poutine, est le premier du genre dans une course au Sénat de ce cycle.

« Ce sont des temps sérieux et nous avons besoin de sénateurs sérieux », déclare McCrory dans l’annonce. « Je ne complimente pas nos ennemis. Je défends la vérité et la liberté.

La campagne de Budd a repoussé la caractérisation par la publicité de ses commentaires dans la récente interview, dans laquelle Budd a également qualifié le président russe Vladimir Poutine de « diabolique » et de « voyou international ».

« Le gouverneur McCrory a une longue expérience de sous-estimation de l’opposition, c’est pourquoi il a déjà perdu deux fois et est sur le point de perdre à nouveau », a déclaré le conseiller de Budd, Jonathan Felts, dans un communiqué à POLITICO. McCrory a perdu une candidature au poste de gouverneur aux élections générales de 2008, a été élu en 2012, puis a perdu sa réélection en 2016.

« Tout comme Obama et Biden, le gouverneur McCrory semble déterminé à sous-estimer Poutine. Ted Budd sait que ce sont des moments sérieux qui nécessitent de la force, pas les phrases creuses préférées par les politiciens de carrière comme Biden et McCrory, et il a décrit avec précision Poutine comme une menace diabolique et intelligente à prendre au sérieux.

Glen Bolger, un sondeur pour McCrory, a déclaré mardi qu’il venait de terminer ce week-end une enquête auprès des électeurs primaires républicains dans un État sans nom, qui suggéraient que la ligne d’attaque de Poutine pourrait être efficace.

Lorsqu’on leur a demandé quel pays ils soutiendraient « dans la guerre entre la Russie et l’Ukraine », 87% des électeurs primaires du GOP ont répondu l’Ukraine, tandis que seulement 4% ont répondu la Russie. Six pour cent ont dit qu’ils n’étaient pas sûrs. Il parie que le sentiment anti-russe est le même parmi les électeurs de tous les États et de tous les partis en ce moment.

« Les électeurs primaires républicains ne s’en prennent pas aux politiciens qui sont indulgents avec la Russie », a déclaré Bolger.

Alex Isenstadt a contribué à ce rapport.


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