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« L’homme qui goûtait les mots » du Dr Guy Leschziner oblige à repenser la réalité : NPR


« L’homme qui goûtait les mots » du Dr Guy Leschziner oblige à repenser la réalité : NPR

L’homme qui goûtait les mots est une plongée profonde dans le monde de nos sens, qui explore la façon dont ils façonnent notre réalité et ce qui se passe lorsque quelque chose fonctionne mal ou fonctionne différemment.

Malgré la science compliquée qui imprègne le récit et la pléthore d’explications médicales, le livre fait également partie des mémoires. Et à cause de la façon dont l’auteur, le Dr Guy Leschziner, traite ses patients – et comment il présente la façon dont leurs conditions affectent leur vie et celle des gens qui les entourent – c’est aussi un livre très humain et sincère.

Nous comptons sur la vision, l’ouïe, le goût, l’odorat et le toucher non seulement pour percevoir la réalité qui nous entoure, mais aussi pour nous aider à la naviguer en traitant constamment les stimuli, en prédisant ce qui se passera en fonction des expériences précédentes et en comblant les lacunes de tout ce qui nous manque. au fur et à mesure que nous le construisons. Cependant, cette vérité, la « réalité » que nous voyons, goûtons, entendons, touchons et sentons, n’est pas réellement là ; notre cerveau, avec l’aide de notre système nerveux, le construit continuellement pour nous. Mais parfois, notre cerveau ou notre système nerveux a un petit problème, et cela affecte la réalité. L’homme qui goûtait les mots examine attentivement – et essaie d’expliquer – certains des problèmes les plus bizarres.

« Ce que nous croyons être une représentation précise du monde qui nous entoure n’est rien de plus qu’une illusion, couche après couche de traitement des informations sensorielles, et l’interprétation de ces informations en fonction de nos attentes », déclare Leschziner. Lorsque l’un de ces sens ne fonctionne pas correctement, cette illusion se transforme de manière à avoir un impact significatif sur la vie de ceux dont le système nerveux ou le cerveau fonctionne différemment. Paul, par exemple, est un homme qui ne ressent aucune douleur. Bien que cela ressemble à un grand « défaut » à avoir, Leschziner montre que c’est le contraire. La douleur aide les humains à apprendre « à éviter les objets tranchants ou chauds ». Il enseigne que certaines choses dans notre environnement sont potentiellement nocives, nous dit quand nous avons eu une blessure et nous oblige à la protéger, et nous fait même savoir qu’il y a une infection dans notre corps afin que nous puissions aller chez le médecin. Sans douleur, rien de tout cela ne se produit.

Et Paul, dont l’incapacité à ressentir la douleur est due à une maladie génétique extrêmement rare appelée insensibilité congénitale à la douleur, n’est qu’une des nombreuses personnes sur lesquelles Leschziner se concentre dans ce livre. Il y a aussi Nina, dont la vie a été tourmentée par des accidents qui ont transformé ses problèmes de vision en cauchemar. Elle souffre du syndrome de Charles Bonnet – « le désir du cerveau de voir, même en l’absence de vision » – qui provoque des hallucinations bizarres qui incluent des lilliputiens et, dans son cas, des personnages de dessins animés. Elle est l’un des trois cas du livre dans lesquels ne pas avoir de vision n’est pas synonyme de ne pas pouvoir voir. D’autres personnes exceptionnelles avec des histoires horribles incluent Joanne, dont la parosmie signifiait qu’elle devait vivre avec la puanteur « omniprésente et dévorante » de la décomposition chaque jour ;  » Dawn, une jeune mère qui a développé des tumeurs qui ont étranglé et endommagé son nerf optique ; et Irène, une sommelière qui a travaillé dans des restaurants étoilés Michelin pendant plusieurs années avant de perdre son sens du goût et d’apprendre à se fier à son odorat pour faire son travail.

Chaque cas permet à Leschziner d’expliquer davantage le fonctionnement de nos sens, de notre cerveau et de notre système nerveux, et la science est fascinante. Par exemple, les passages traitant de la théorie de la désafférentation – l’idée que « la suppression des entrées d’une zone du cerveau entraîne une diminution de l’inhibition de cette zone du cortex, provoquant une hyperexcitabilité » et forçant les neurones à forger de nouvelles voies de communication – et le phénomène de Riddoch, qui est le moment où les personnes complètement aveugles peuvent « voir » des objets en mouvement, sont incroyablement intéressantes et rendent la lecture vraiment engageante.

Malgré toute la science, c’est un livre sur les gens, et cela inclut Leschziner. Il écrit avec éloquence sur la migration et les racines de sa famille, ses sentiments et ses inquiétudes face aux patients et son début de carrière de médecin. Il est également très honnête sur tout ce que la science ne sait pas sur le cerveau et le système nerveux, la façon dont les médecins apprennent à accepter leur propre mortalité, et même l’impact de la pandémie de Covid-19 sur la profession :

« Cette pandémie nous oblige à accepter qu’il y a des forces qui échappent à notre contrôle, que le hasard a un rôle. Notre santé, notre vitalité, peuvent tourner sur le tour d’une pièce de monnaie, la toux d’un passant, une main sur un caddie . Nous vivons en sachant que la médecine moderne est faillible, imparfaite et n’a pas toutes les réponses. »

Nous nous promenons en ayant l’impression de savoir ce qu’est la réalité, mais le message au cœur de ce livre est que toutes les informations sensorielles que nous recevons sont intrinsèquement ambiguës. Et ce n’est que l’un des trois principaux problèmes avec les sens. Comme l’indique Leschziner, le premier problème est que « la quantité d’informations qui nous bombarde constamment est tout simplement trop vaste pour que nos systèmes nerveux limités puissent les traiter. Le deuxième problème est que » nous vivons essentiellement dans le passé « parce que l’ensemble du processus de communication et d’interprétation des stimuli par les cellules nerveuses prend du temps, il y a donc « un retard inhérent à notre perception du monde ».

Si nous avons tous nos sens intacts, nous voyons, goûtons, entendons, touchons et sentons tous les jours et pensons probablement peu aux systèmes complexes qui rendent tout cela possible et aux nombreuses choses que la science ignore encore à propos de ces processus. Ce livre change cela et oblige les lecteurs à remettre en question la « réalité » qu’ils ont créée, ce qui en fait le genre de livre qui a un impact durable.

Gabino Iglesias est un auteur, critique de livres et professeur vivant à Austin, au Texas. Retrouvez-le sur Twitter à @Gabino_Iglesias.




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