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L’improbabilité des dépenses de 199 $ de George Santos

Santos en a rapporté 40.

En fait, sa campagne représentait environ la moitié de toutes les dépenses de toutes les campagnes qui coûtaient exactement 199,99 $ – une improbabilité statistique.

La rareté des dépenses de campagne tombant si près de la limite légale de conservation des reçus a fait craindre que les déboursements de la campagne de Santos aient été «délibérément falsifiés», selon une plainte du Campaign Legal Center. Des questions majeures sur le financement de la campagne de Santos restent sans réponse, y compris la source de 700 000 $ que le membre du Congrès de New York a ostensiblement prêté à sa campagne malgré des questions sur ses finances personnelles.

« Il s’agissait d’une opération de plusieurs milliers de dollars », a déclaré Adav Noti, ancien avocat de la FEC et vice-président principal du Campaign Legal Center à but non lucratif, qui a déposé une plainte contre Santos. « Nous ne savons pas d’où vient l’argent, nous ne savons pas où est allé l’argent. »

L’avocat de Santos, Joe Murray, a refusé de commenter, citant des enquêtes en cours. Le membre du Congrès a précédemment admis avoir exagéré des éléments de sa biographie, mais a nié avoir enfreint les lois. Les procureurs locaux et fédéraux enquêtent pour savoir s’il a peut-être enfreint la loi, mais n’a pas été inculpé d’un crime et a résisté aux appels à la démission des autres membres du GOP de la délégation du Congrès de l’État.

La plupart des transactions de 199,99 $ de la campagne Santos – y compris les huit frais de restaurant italien – remontent à 2021, selon les rapports de la FEC. Mais comme les aspects fabriqués de la biographie du désormais membre du Congrès, ils sont passés largement inaperçus jusqu’après l’élection.

En vertu de la réglementation FEC, les campagnes sont tenues de déclarer tous les décaissements et de conserver les reçus ou les factures pour ceux d’une valeur de 200 $ ou plus. Le simple nombre de dépenses signalées comme étant juste en dessous du seuil de retenue des reçus faisait partie des sujets de la plainte du CTC contre la campagne de Santos. La plainte a également cité les 700 000 $ que Santos a déclarés comme un prêt personnel à sa campagne malgré des questions sur ses finances.

Sur les plus de 4 300 campagnes à la Chambre et au Sénat qui ont déposé des rapports de la FEC au cours du cycle électoral de 2022, moins de 9 % ont signalé une ou plusieurs dépenses coûtant entre 199 $ et 199,99 $.

Toutes les dépenses de campagne dans cette fourchette étroite ne soulèvent pas de questions. Une dépense relativement courante en ce cycle électoral : les abonnements à la plateforme de conférence Web Zoom, qui a un plan d’affaires au prix de 199,90 $ par mois.

Mais seuls 25 comités de campagne ont signalé une seule dépense coûtant exactement 199,99 $, selon l’analyse de POLITICO. Aucune campagne autre que celle de Santos n’a dépensé ce montant spécifique plus de quatre fois. Et la campagne de Santos a dépensé ce chiffre exact 37 fois, selon ses rapports de financement de campagne, totalisant un peu moins de 7 400 $. En plus du restaurant italien et de l’hôtel de Miami, il a déclaré avoir dépensé exactement 199,99 $ pour 10 trajets Uber distincts, quatre vols Delta Airlines et deux trains Amtrak, entre autres dépenses.

Ces dépenses déclarées représentent encore une part relativement faible des plus de 2,6 millions de dollars dépensés par la campagne de Santos au cours du dernier cycle. Mais la plainte de CLC allègue qu’ils soulèvent des questions sur l’exactitude de ses débours déclarés.

La FEC, qui est chargée d’appliquer les lois sur le financement des campagnes, a envoyé plus de 20 lettres à la campagne de Santos demandant des erreurs mathématiques et d’autres incohérences tout au long du cycle électoral de 2022. Bien que de telles lettres soient assez courantes, ce nombre est atypique, a déclaré Noti du Campaign Legal Center.

L’agence n’est pas équipée pour signaler les transactions suspectes en fonction des montants et des fournisseurs.

La campagne de Santos a modifié à plusieurs reprises ses documents avant et après les élections en réponse aux lettres de la FEC. Cela comprenait le dépôt de plusieurs formulaires mis à jour mardi pour indiquer les contributions importantes précédentes qui auraient dû être signalées en novembre, ainsi que des modifications à plusieurs rapports trimestriels. Les modifications n’ont pas touché les débours de 199,99 $.


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