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Si vous aviez dit à la star de Geelong Tyson Stengle en mars 2021 qu’il jouerait dans une grande finale de l’AFL à peine 16 mois plus tard, il vous aurait à peine cru.

Le 16 mars 2021 est le jour où Stengle a vu son contrat avec les Adelaide Crows rompu après une série d’incidents hors du terrain.

Après avoir été présenté comme le prochain Eddie Betts de la compétition, à seulement 22 ans, Stengle semblait être l’un des derniers d’une longue lignée de « Et si? » joueurs dont l’immense potentiel avait été gaspillé.

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Avec son rêve AFL en lambeaux, Stengle s’est tourné vers le club qui l’avait initialement aidé à se frayer un chemin dans les ligues majeures : les Woodville-West Torrens Eagles de la SANFL.

Stengle y avait été junior avant d’être repêché par Richmond en 2017, et avec Betts et sa femme Anna agissant en tant que pseudo-managers de Stengle, le club était plus qu’heureux de le retrouver.

L’incroyable chemin de la star de Geelong, Tyson Stengle, du tas de ferraille de l’AFL à la grande finale

 »Nous l’avons fait entrer dans le club en sachant que nous le mettions dans un environnement structuré où il avait un emploi et une routine régulière, ce qui était vraiment la clé pour lui à ce moment de sa vie », a déclaré le directeur du football des Eagles, Dave. Couzner a déclaré à Wide World of Sports.

« Il a travaillé au club en tant que formateur dans le département de football et cela allait de l’analyse des jours de match à la mise en place de toutes les statistiques dans le système. Il a beaucoup travaillé avec Jay Sheedy, l’entraîneur principal, pour faire tout cela.

« Cela a créé la structure et la routine pour qu’il puisse jouer du bon pied et c’était tout le but de la raison pour laquelle nous l’avons fait. »

Le rôle de Betts et de sa femme dans la vie de Stengle n’est pas un secret, et il n’est pas surprenant que Stengle ait trouvé son meilleur football lorsqu’il a retrouvé Betts à Geelong cette saison, où il est devenu l’un des attaquants les plus dommageables de l’AFL.

L’incroyable chemin de la star de Geelong, Tyson Stengle, du tas de ferraille de l’AFL à la grande finale

« Avoir Eddie au club est vraiment bien et m’aide en tant que personne et en tant que joueur de foot sur le terrain », a déclaré Stengle à Wide World of Sports.

« Le simple fait d’avoir cette ambiance familiale autour du club avec lui là-bas m’aide aussi parce que je suis évidemment loin d’Adélaïde. »

Couzner a eu du mal à exprimer à quel point la famille Betts a joué un rôle central à Stengle pour remettre sa vie sur les rails.

« Ce ne sont pas seulement des mentors, ils sont presque comme des parents pour Tyson. Ils ont ses meilleurs intérêts à cœur », a-t-il déclaré.

« Dans mes relations avec Anna, le bien-être de Tyson est toujours le premier sujet de conversation, le foot est secondaire, il l’a toujours été.

L’incroyable chemin de la star de Geelong, Tyson Stengle, du tas de ferraille de l’AFL à la grande finale

« Pour trouver des gens comme ça, ils sont assez rares dans la société. Ils le font aussi dans les coulisses, ils ne sont pas là pour les distinctions, ils se soucient vraiment de la personne. »

Bien que Stengle soit certes « ravi » de jouer sur la plus grande scène samedi, il a déclaré que le retour au sommet n’avait pas été facile.

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’il dirait si quelqu’un lui avait dit il y a 12 mois qu’il jouerait dans une grande finale de l’AFL, il a répondu qu’il « leur dirait probablement qu’ils se moquent d’eux-mêmes ».

« Je ne savais même pas si j’allais être sur une liste à cette époque l’année dernière. C’est assez incroyable d’entrer dans une grande finale », se souvient-il.

« Ça (être limogé par Adélaïde) a été assez difficile. J’ai dû travailler dans le club de foot où je jouais, et ils m’ont beaucoup aidé. Je ne les remercierai jamais assez, le club de foot des Eagles.

« Je m’efforçais juste de bien jouer au foot et je m’efforçais juste de gagner un poste de premier ministre avec eux et nous avons fini par le faire. C’était mon objectif principal et le reste, je laissais le reste s’arranger. »

L’incroyable chemin de la star de Geelong, Tyson Stengle, du tas de ferraille de l’AFL à la grande finale

Couzner et les Eagles étaient sans aucun doute ravis d’avoir un talent tel que Stengle à travers la porte, mais il a souligné que l’aspect le plus important du déménagement à l’époque était de redonner une certaine structure à la vie du jeune en difficulté.

« Nous le voulions certainement, nous étions donc une partie très intéressée, mais nos discussions avec Anna et Eddie portaient sur l’apparence de Tyson », a-t-il déclaré.

« Qu’étions-nous en train de créer? Si c’était juste pour revenir jouer au foot, alors ce n’était pas la bonne chose pour Tyson à l’époque.

« Nous devions créer la culture derrière lui et nous avons une culture assez forte au club de foot de Woodville-West Torrens où il devait entrer et s’adapter à cela, et il l’a fait sans aucun problème. »

Cinq mois s’étaient écoulés entre l’inculpation de Stengle par l’AFL pour conduite inconvenante en octobre 2020 et son limogeage des Crows en mars 2021 et Couzner a déclaré que son avenir dans le football depuis si longtemps avait laissé Stengle « brisé » lorsqu’il est arrivé aux Eagles.

L’incroyable chemin de la star de Geelong, Tyson Stengle, du tas de ferraille de l’AFL à la grande finale

Couzner a eu l’occasion de présenter à Stengle son Guernesey des Eagles avant le début de son voyage SANFL la saison dernière, et dit qu’il n’a pas fallu de temps au jeune pour s’intégrer.

« Juste pour voir le sourire sur son visage, on pouvait voir qu’il se sentait faire partie du club », se souvient-il.

« Il est revenu et s’est très bien intégré et c’est probablement pourquoi il a eu le succès qu’il a eu cette année-là.

« Il fait partie de ces gars qui sont très calmes et timides et avec le temps, plus vous travaillez avec lui et plus vous lui parlez, meilleur il devient.

« C’est une personne qui compte sur la confiance et s’il vous fait confiance, vous tirerez beaucoup de lui, s’il ne le fait pas, il peut avoir tendance à être très calme et renfermé.

« Il ne se promeut définitivement pas et c’est une très bonne qualité de Tyson. »

L’incroyable chemin de la star de Geelong, Tyson Stengle, du tas de ferraille de l’AFL à la grande finale

Après une saison stellaire où il a aidé les Eagles à remporter un deuxième poste de Premier ministre SANFL consécutif, Stengle s’est vu remettre une bouée de sauvetage AFL par Geelong, qui à ce moment-là n’avait employé nul autre qu’Eddie Betts comme assistant.

C’était le match parfait. Stengle a connu une saison pour les âges, passant des ligues d’État à l’équipe All-Australian de l’AFL lors de sa première année après avoir marqué 49 buts en 24 apparitions, dont trois lors de la victoire finale préliminaire du week-end dernier contre Brisbane.

« Je ne connais pas toutes les histoires de l’AFL, mais ce doit être une bonne si elle dépasse celle-là », a déclaré l’entraîneur de Geelong, Chris Scott, à propos de l’histoire de rachat de Stengle.

« Ce (l’histoire de la rédemption) n’était pas une bulle de pensée chaque fois que nous l’avons emmené. C’était un processus de plusieurs années pour nous assurer que nous pouvions (non seulement) lui donner l’occasion de revitaliser sa carrière de footballeur … mais d’obtenir (sa) vie sur les rails.

« C’est une chose que je regarde avec la façon dont notre club fait les choses et je suis juste plein d’admiration pour cela. Nous les soutenons.

L’incroyable chemin de la star de Geelong, Tyson Stengle, du tas de ferraille de l’AFL à la grande finale

« Si cela n’avait pas fonctionné pour lui, nous aurions fait tout ce que nous pouvions pour nous assurer que sa vie était meilleure pour avoir été à Geelong.

« C’est bien quand les trucs de football fonctionnent … mais il y a des choses dont les gens de Geelong devraient être fiers et que nous essayons de ne pas trop promouvoir.

« C’est une chose de dire: » Je pense que cela pourrait fonctionner « , c’en est une autre de mettre les gens autour de lui pour s’assurer que nous allons jusqu’au bout.

« Nous pouvons dire la main sur le cœur si vous venez dans notre club, le football ne fonctionnera peut-être pas, mais vous vous en porterez mieux.

« Le mérite revient à Tyson, soyons clairs là-dessus, il a juste été exceptionnel.

L’incroyable chemin de la star de Geelong, Tyson Stengle, du tas de ferraille de l’AFL à la grande finale

« La leçon pour moi est que vous regardez autour de la ligue et que vous voyez et entendez des choses autour de la compétition et je pense que les gens se précipitent trop pour juger. »

En raison de son succès au club et de sa personnalité adorable, Stengle a transformé les Woodville-West Torrens en une base de supporters de Geelong.

« Nous ne pourrions pas être plus fiers en tant que club », a déclaré Couzner.

« Je pense que tout le monde au club de Woodville-West Torrens va pour Geelong le week-end.

« Nous voulons juste voir Tyson réussir. C’est un garçon fantastique et il fait partie intégrante de notre club. Même s’il est à Geelong, il est toujours l’un de nos fils préférés.

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« Nous prions juste pour qu’il obtienne du succès parce qu’il le mérite vraiment. C’est un enfant qui travaille et il mérite tout ce qui lui arrivera s’il remporte le drapeau.

« Son talent a toujours été là, c’est ce qu’il a dû faire en dehors du terrain qui fait de lui une personne de qualité maintenant. »

Couzner a admis que le club espère que Stengle reviendra jouer un jour, mais a accepté le fait que ce jour pourrait être dans plus d’une décennie s’il conserve sa forme actuelle.

« Vous savez quoi? Nous serions les premiers à dire continuez parce que nous aimons le regarder jouer », a-t-il déclaré.

« C’est un enfant qui travaille dur dans son métier et c’est génial de le voir saisir les opportunités. »

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