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Lorsque vous avez traversé le Qatar à n’importe quel moment au cours des dernières semaines, quel que soit le joueur, il était inévitable que vous voyiez au moins une fois le maillot à rayures bleues et blanches de l’Argentine, avec « MESSI – 10 » sur le dos. .

Il y a des fans non seulement de l’Argentine, mais simplement de Messi lui-même, qui sont venus en masse au tournoi.

Il y a des fans de Messi du sous-continent, d’Europe, du Moyen-Orient et des Amériques – à la fois au Qatar et dans leur pays d’origine, qui veulent avant tout une chose de cette Coupe du monde.

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Nous avons parlé de l’héritage de Messi par rapport à celui de son rival contemporain, Cristiano Ronaldo. Il y a un niveau de soutien neutre pour Messi dans ce tournoi que Ronaldo n’a jamais reçu.

Mais l’ombre de Diego Maradona plane plus que les Portugais ne l’ont jamais fait.

« Même si vous reveniez à 1986, cela n’aurait pas été tout à fait pareil. Parce que le parcours de Messi a été très différent de la plupart des autres légendes », a déclaré l’ancien skipper des Socceroos Craig Foster à Wide World of Sports.

Lionel Messi à un match de la réalisation de l’héritage de Diego Maradona

« Tout d’abord, il devait hériter de la plus grande couronne du football mondial. Deuxièmement, il a été fortement critiqué depuis 2006 pour ne pas être à la hauteur du manteau de Maradona, ce que très peu, voire personne, pourraient. »

La façon dont on se souvient de Maradona est différente de l’héritage de, disons, Pelé ou Johan Cruyff. C’est plus romantique. C’est plus émouvant que ses exploits footballistiques.

« Diego n’était pas seulement une question de performance – il s’agissait d’iconographie, de son amour de l’Argentine et des gens ordinaires, et de rester fidèle à ses racines », a déclaré Foster.

« C’est un idéal impossible à défendre pour Lionel Messi – et pourtant, en remportant la Copa America, il a franchi la prochaine étape importante. Et le monde est amoureux de lui et espère qu’il pourra gagner. Dans ce match, tout indique un extraordinaire fin pour lui. »

Lionel Messi à un match de la réalisation de l’héritage de Diego Maradona

L’Argentine entre en finale contre la France en tant que léger outsider – c’est la deuxième tentative de Messi pour remporter la finale. Son équipe a été battue 1-0 en prolongation par l’Allemagne en 2014.

Quoi qu’il arrive, ce sera une soirée historique, le joueur de 35 ans devant battre le record de tous les temps établi par Lottar Matthaus pour les apparitions en Coupe du monde.

Ce sera le 26e match de Messi, son dernier et certainement le plus important.

« Dans le jeu où il fera ça, penser qu’il pourrait alors aussi remporter le trophée, hériter de l’héritage de Diego et ramener la Coupe en Amérique du Sud pour la première fois en 20 ans, c’est le genre de fin qui est généralement seulement vu dans la mythologie », a déclaré Foster.

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