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Lionel Messi cimente sa place parmi les grands après avoir remporté un duel épique contre Kylian Mbappe




CNN

Maintenant, il ne peut plus y avoir d’arguments. Maintenant, il ne devrait pas y avoir de débat.

De la manière la plus dramatique et la plus éprouvante qu’on puisse imaginer, Lionel Messi a finalement mis la main sur la Coupe du monde et a cimenté sa place dans le panthéon des grands du football, aux côtés de Diego Maradona et Pelé.

La finale était aussi bonne que le football peut l’être. Un match pour les âges avec une fin de conte de fées.

Messi et Kylian Mbappé, les deux superstars du jeu, se sont affrontés dans sans doute la plus grande finale de Coupe du monde de l’histoire. Le football est peut-être un jeu d’équipe, mais il s’agissait d’un combat entre deux joueurs dont on se souviendra comme des grands de tous les temps.

Mbappé a réussi un coup du chapeau remarquable, faisant de lui le deuxième homme de l’histoire à le faire lors d’une finale de Coupe du monde, et a remporté le Ballon d’or – décerné au meilleur buteur du tournoi – mais a échoué terriblement dans ses efforts pour conserver à lui seul le trophée. pour la France.

A seulement 23 ans, l’étonnante performance de Mbappé a encore confirmé son statut d’avenir du sport. Il a maintenant marqué quatre buts en finale de Coupe du monde, le plus de tous les joueurs de l’histoire, et il est à égalité avec Pelé sur un total de 12 buts en Coupe du monde. Il a le temps de surpasser le buteur de tous les temps de la Coupe du monde Miroslav Klose le 16.

Mais malgré toute l’histoire que Mbappé a créée lors d’une nuit éclairée enivrante à Doha, c’était la finale de Messi. Le capitaine argentin n’était pas encore prêt à passer le flambeau.

Le joueur de 35 ans a été brillant sans relâche tout au long de ce tournoi, jouant avec un courage et une détermination inébranlables qui découlaient d’une conviction innée que ce trophée était son destin, un glorieux adieu à la Coupe du monde écrit dans les étoiles.

Après que Gonzalo Montiel ait inscrit le penalty gagnant, Messi s’est mis à genoux et a enfoui son visage dans ses mains. Le moment qu’il avait toujours rêvé était enfin là.

Ses coéquipiers affluèrent vers lui, tombant à genoux pour embrasser leur capitaine ; ils avaient voulu gagner cela autant pour lui que pour eux-mêmes.

Ensemble, ils se sont levés et se sont dirigés vers leurs fans adorateurs pour se joindre aux célébrations. On estime qu’environ 40 000 supporters argentins se sont rendus au Qatar et ont exprimé leur soutien tout au long du tournoi.

Les joueurs avaient le drapeau argentin drapé sur leurs épaules et attaché autour de leur taille, sautant à l’unisson avec le mur de maillots blancs et bleus dans la tribune principale du stade Lusail.

Ils ont dû être patients et ont enduré leur part de chagrin depuis leur dernière victoire en Coupe du monde en 1986, mais cela valait la peine d’attendre.

Lionel Messi cimente sa place parmi les grands après avoir remporté un duel épique contre Kylian Mbappe

Messi a pris vie en l’espace de trois minutes au stade Lusail, ramassant le ballon dans une poche d’espace entre le milieu de terrain et la défense de la France et a instantanément lancé un ballon large à gauche sur le chemin d’Angel Di Maria.

Cela a conduit à la première chance du match – avec Messi également impliqué à nouveau dans la préparation, échangeant des passes rapides sur le bord de la surface – mais la défense ultime et le drapeau du juge de touche ont empêché Julian Alvarez d’avoir un look propre.

Ce n’est un secret pour personne que gagner la Coupe du monde avec l’Argentine a été le rêve de Messi, à la limite de l’obsession.

S’il ne fait aucun doute qu’à 35 ans, Messi ralentit ses pouvoirs quasi surhumains qui commencent à diminuer, il y a encore eu plusieurs moments dans cette Coupe du monde de l’éclat absurde et magique que les fans ont été habitués à voir plus les années.

Son but contre le Mexique et les passes décisives contre les Pays-Bas et la Croatie sont sans aucun doute parmi ses plus mémorables sous un maillot argentin et ont contribué à entraîner cette équipe en finale, donnant au petit magicien une dernière chance de remporter le trophée dont il rêve le plus.

Lionel Messi cimente sa place parmi les grands après avoir remporté un duel épique contre Kylian Mbappe

À la 23e minute, Messi a eu l’occasion de cimenter davantage son nom dans l’histoire avec un autre moment décisif pour sa carrière, après qu’une faute maladroite d’Ousmane Dembélé ait fait tomber Di María dans la surface de réparation.

Messi s’est ensuite avancé pour prendre le coup de pied, devenant le seul homme à marquer lors de la phase de groupes, des huitièmes de finale, des quarts de finale, des demi-finales et de la finale d’une seule Coupe du monde, selon Opta. Juste au moment où vous pensez qu’il ne peut plus y avoir de records à battre, Messi en trouve un autre.

Il est également le deuxième joueur le plus âgé à avoir marqué en finale et avec cette 26e participation à la Coupe du monde, aucun joueur masculin n’a disputé autant de matchs de la Coupe du monde. Ses performances lui ont également valu le Golden Boot, le prix du meilleur joueur du tournoi.

Malgré toutes ses capacités remarquables et ridicules, les pénalités sont peut-être la partie majeure du jeu avec laquelle Messi a lutté au fil des ans, en manquant plusieurs à de grandes occasions.

Cela n’a cependant eu aucun impact sur sa confiance, car il a intensifié et roulé nonchalamment le ballon dans le coin, envoyant Hugo Lloris dans le mauvais sens.

Il a également joué un rôle dans l’exquise seconde de l’Argentine, déclenchant la contre-attaque qui a mené au but de Di María avec un délicieux petit coup au coin de la rue pour Julián Álvarez.

Messi se joignait même aux fonctions défensives de l’Argentine, revenant en arrière et prenant la poche de Randal Kolo Muani, qui avait été amené par Dider Deschamps lors d’un double remplacement choc avant la mi-temps.

Même le supporter argentin le plus ardent et le plus optimiste n’aurait pas pu rêver d’une première mi-temps aussi bonne – et simple – que celle de Messi et de ses coéquipiers.

Il semblait impossible que ce soit la même équipe qui ait été stupéfaite par l’Arabie saoudite lors du match d’ouverture du groupe – une performance si dépourvue de caractère et de cœur qu’elle a laissé beaucoup se demander si l’Argentine sortirait même du groupe.

Lionel Messi cimente sa place parmi les grands après avoir remporté un duel épique contre Kylian Mbappe

Mais au fur et à mesure que le tournoi avançait, l’Argentine et Messi se sont améliorés.

À chaque performance qui passait, à chaque instant de magie de Messi, les fans avaient commencé à croire que le scénario était déjà écrit, que le garçon de Rosario mettrait fin à sa carrière en Coupe du monde – il a dit que ce serait sa dernière – de la plus grande manière imaginable. . Peu de gens, cependant, auraient pu prédire une finale aussi palpitante.

Au fil de la seconde mi-temps, les supporters argentins à l’intérieur du stade et les dizaines de millions d’autres spectateurs dans le monde seraient devenus de plus en plus convaincus qu’il s’agirait en effet d’une victoire de routine, l’aboutissement d’un rêve de toute une vie.

Mais aussi brillante qu’ait été l’Argentine, la France a été tout aussi décevante. Selon Opta, c’était la première fois depuis 1966, lorsque les statistiques ont commencé à être rassemblées, qu’une équipe n’enregistrait pas de tir au but en première mi-temps d’une finale.

Lionel Messi cimente sa place parmi les grands après avoir remporté un duel épique contre Kylian Mbappe

Des supporters argentins assomment un journaliste alors qu’ils célèbrent la victoire en Coupe du monde

C’était une performance historiquement mauvaise de la France et de Mbappé. Jusqu’à ce que ce ne soit pas le cas.

En l’espace de 90 secondes improbables, la France est revenue de 2-0 pour égaliser le match et, dans peut-être la tournure la plus prévisible de tous les temps, c’est Mbappé qui a frappé deux fois.

Le premier était une pénalité faible, percée avec juste assez de puissance pour se nicher dans le coin inférieur, malgré une main d’Emi Martinez, et le second une superbe volée après avoir reçu une passe en retour de Marcus Thuram.

Ce fut un cruel coup du destin pour Messi, car il était responsable de donner le ballon qui a conduit à l’égalisation de la France. Après avoir entraîné son équipe au bord de l’immortalité, l’erreur de Messi a prouvé qu’il était bel et bien mortel.

Pourtant, il y avait plus à venir.

Messi a obtenu son moment, son deuxième but, tapant après que Lloris ait sauvé la frappe de Lautaro Martínez – c’était le 98e but de Messi sous un maillot argentin, et c’était sans aucun doute son plus gros à ce jour.

Mais encore la France, et plus précisément Mbappé, n’en avaient pas fini.

Lionel Messi cimente sa place parmi les grands après avoir remporté un duel épique contre Kylian Mbappe

L’attaquant du Paris Saint-Germain est intervenu après que Montiel ait bloqué le sien avec son bras et enterré son deuxième coup de pied pour mener cette finale assez remarquable aux tirs au but.

Il était normal que Messi et Mbappé marquent leurs tirs au but après avoir produit l’un des meilleurs duels que ce sport ait jamais vus, mais plus d’héroïsme de Martinez dans le but argentin a permis à Messi de soulever le trophée.

Depuis qu’il a été assez vieux pour taper dans un ballon, le plus grand désir de Messi a été de gagner la Coupe du monde avec l’Argentine. Cela n’allait jamais être simple, mais à force de volonté, il a finalement réalisé le rêve de sa vie.


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