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Lionel Scaloni, l’autre messie de l’Argentine


L’Argentin Lionel Scaloni, 44 ans, est le plus jeune des entraîneurs présents au Qatar. Arrivé en 2018 à la tête de l’Albiceleste par intérim, il s’est imposé à son poste au point de faire de l’Argentine de Lionel Messi l’un des principaux favoris pour la Coupe du monde.

C’est l’entraîneur qui a redonné le sourire à l’Argentine, sans aucun trophée international depuis 1993, après presque trois décennies de frustration et de larmes. En remportant la Copa America au Brésil, face à la Seleçao (1-0) en 2021, Lionel Scaloni a conquis le cœur d’un peuple fou de football, passionné et intransigeant.

Arrivé en août 2018 aux commandes de l’Albiceleste dans la peau d’un intérimaire, aux côtés de Pablo Aimar, alors que le duo venait d’être nommé à la tête de l’équipe argentine U-20, Lionel Scaloni a réussi à démontrer qu’il avait les épaules pour rester dans la position la plus exposée du football argentin.

L’ancien défenseur de La Corogne et de la Lazio Rome le sait parfaitement, lui qui avait succédé à un Jorge Sampaoli, limogé un an après sa nomination, en raison d’une rupture avec ses joueurs et d’une élimination prématurée en 8e de la finale du Mondial-2018… face aux Bleus.

Joueur à la carrière internationale modeste avec seulement huit sélections, Lionel Scaloni n’avait dirigé aucune équipe professionnelle avant d’être nommé entraîneur. Les médias argentins lui donnaient une espérance de vie de quelques matches sur le banc de l’Albiceleste en raison de son inexpérience, et voyaient mal comment il pourrait gérer des joueurs du calibre de Lionel Messi ou d’Angel Di Maria. Même feu Diego Maradona s’est moqué de sa nomination.

Un scepticisme aujourd’hui disparu. L’Argentine est invaincue depuis juillet 2019, soit 36 ​​matches, soit une unité de moins que le record établi par l’Italie entre 2018 et 2021. Signe de la confiance qui lui est accordée et de sa popularité : elle vient d’être prolongée jusqu’en 2026.

Un groupe à son image

Il faut reconnaître que le plus jeune (44 ans) entraîneur présent au Qatar a su construire en quelques années un groupe solide et solidaire à son image, qui se marie parfaitement avec le talent de Leo Messi.

A force de travail, Lionel Scaloni a « forgé une équipe avec une identité et des schémas de jeu à toute épreuve, et non plus comme avant, une accumulation d’individualités autour de la grande star », explique César Luis Menotti, l’entraîneur du sacre de 1978, dans des propos rapportés. par l’AFP.

Une recette qui a fait ses preuves sur le continent sud-américain que l’Abiceleste appliquera mardi face à l’Arabie saoudite (groupe C), lors de son premier match de Coupe du monde.

Ce nouveau tournoi, dont l’Argentine fait partie des favoris, est une nouvelle chance pour le septuple Ballon d’Or, passé tout près d’un titre mondial en 2014, échouant dans le temps additionnel, en finale, face à l’Allemagne ( 1-0).

A 35 ans, Messi, qui dispute probablement sa dernière Coupe du monde, a l’opportunité de graver son nom et celui de Scaloni, « l’autre Lionel », en lettres d’or dans l’histoire de la Coupe du monde.

La Coupe du monde au Qatar au-delà du football :

France 24 Sport

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