L’Italie, championne en titre, et l’Allemagne, pays hôte, débutent les huitièmes de finale.

Après deux jours de pause, l’Euro-2024 retrouve les stades samedi, pour lancer les huitièmes de finale avec le tenant du titre italien face à l’ambitieuse Suisse à Berlin (18h00), et l’Allemagne pays hôte contre le solide Danemark en Dortmund (21h00).

Après la troisième journée de poules, les calculettes et les points de règlement sont désormais rangés au placard jusqu’au prochain Euro. Du samedi jusqu’à la fin du tournoi, les règles sont simples : le vainqueur passe à la phase suivante, le perdant fait ses valises pour des vacances anticipées.

Passionnante lors des deux premiers matches de « son » Euro-2024 à domicile face à une très faible équipe d’Écosse (5-1) et une Hongrie plus dangereuse (2-0), l’Allemagne a connu son premier avertissement gratuit contre la Suisse à Francfort, arrachant le nul dans le temps additionnel (1-1) pour conserver la première place.

« C’est bien de gagner tous ces matches de poules 3-0, ça peut donner de la confiance, mais au final, c’est important pour l’équipe d’avoir dû gérer des situations difficiles », a souligné l’entraîneur Julian Nagelsmann en conférence de presse à la veille du match.

« Un match à élimination directe est néanmoins quelque chose de spécial, car nous ne pouvons pas nous permettre de commettre de grosses erreurs. Nous voulons satisfaire les énormes attentes de tout le pays », a-t-il ajouté.

La pression, déjà forte lors du match d’ouverture face aux Ecossais à Munich, prend une nouvelle dimension pour ce huitième de finale, car les Allemands restent sur trois tournois majeurs ratés consécutifs, manquant à chaque fois les quarts de finale (sorties en (premier tour des Coupes du monde 2018 et 2022, et huitièmes de finale de l’Euro-2021).

– L’Italie miraculeuse –

L’excitation en Allemagne derrière les coéquipiers d’Ilkay Gündogan est de retour, mais les espoirs d’un nouveau conte de fées estival, comme le « Sommermärchen » de 2006 (Coupe du monde à domicile et une aventure au long cours jusqu’aux demi-finales), se transformeraient en cauchemar en cas d’élimination prématurée.

Ils affronteront une équipe danoise bien rodée, qui n’a encaissé que deux buts depuis le début de l’Euro, mais qui n’en a aussi marqué que deux. « Je considère l’Allemagne comme l’un des favoris pour le titre, c’est juste dommage pour eux qu’ils nous affrontent samedi », a déclaré le sélectionneur danois Kasper Hjulmand.

A 500 kilomètres plein est de Dortmund, ce sont les Italiens qui débutent à Berlin la phase à élimination directe de l’Euro-2024, le début d’un nouveau tournoi comme les joueurs aiment à le répéter encore et encore.

Tenantes du titre, la Nazionale est le grand miracle de la phase de poules. Avec quatre points, les Italiens ont arraché la deuxième place de leur groupe en toute fin de match, dès la huitième minute du temps additionnel contre la Croatie, propulsant la star Luka Modric (38 ans) en pré-retraite internationale.

Sans cette égalisation, l’Italie serait tombée en désuétude dans le match des meilleurs troisièmes de groupe, car une différence de buts négative (-1) aurait été fatale.

« Nous devons faire mieux que ce que nous avons fait jusqu’à présent pour nous qualifier pour les quarts de finale », a reconnu le sélectionneur italien Luciano Spalletti. « Mais maintenant que nous sommes qualifiés, nous allons jouer libérés, car c’est un match décisif », a-t-il ajouté.

Le match contre la Suisse ravivera de glorieux souvenirs aux supporters, puisque leur sélection retrouve le stade olympique de Berlin, théâtre du quatrième titre mondial en 2006.

Les Suisses, de leur côté, voudront rééditer l’exploit de 2021, lorsqu’ils avaient éliminé la France, championne du monde en titre, aux tirs au but en huitièmes de finale, après avoir été menés 3-1 à dix minutes de la fin.

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