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Les membres du premier hôte américain de LIV Golf boycottent le club en réponse à un complot visant à faire sortir clandestinement un adolescent saoudien accusé de meurtre.

LIV Golf fera cette semaine ses débuts aux États-Unis au Pumpkin Ridge Golf Club dans la petite ville de North Plains, dans l’Oregon, qui ne compte que 3 400 habitants.

La tournée reçoit un accueil froid dans l’État, où en 2016, Fallon Smart, 15 ans, aurait été tué dans un délit de fuite.

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L’étudiant saoudien Abdulrahman Sameer Noorah faisait face à un procès pour meurtre au premier degré lorsqu’il a retiré un dispositif de repérage et a disparu. Les autorités pensent que le gouvernement saoudien a aidé à obtenir un faux passeport et a fourni un jet privé pour le retour en Arabie saoudite.

« C’est mal de se taire quand l’Arabie saoudite essaie de nettoyer les mains tachées de sang, dans la lutte pour que les Oregoniens obtiennent justice – Fallon Smart a été tué très près de notre maison dans le sud-est de Portland, et la personne accusée du crime, un hit- et mort en fuite, a été, sur la base de toutes les preuves, chassé du pays par les Saoudiens avant de se présenter à son procès », a déclaré le sénateur de l’Oregon Ron Wyden dans une interview à l’Associated Press.

LIV Golf Oregon |  Les membres boycottent l’hôte de LIV Golf pour protester contre un complot d’enlèvement

« Nous nous opposons à cet événement car il est parrainé par un gouvernement répressif dont les violations des droits humains sont documentées. Nous refusons de soutenir ces abus en permettant de manière complice à l’organisation soutenue par l’Arabie saoudite de jouer dans notre arrière-cour », indique une lettre signée par le maire de North Plains, Teri Lenahan, et 10 autres maires des villes environnantes.

Wyden a accusé le gouvernement saoudien de sportswashing.

« Ce n’est qu’une page du livre de jeu des autocrates couvrant les injustices en abusant de l’athlétisme dans l’espoir de normaliser leurs abus », a-t-il déclaré.

Les billets publics pour l’événement interdisent aux fans d’afficher des signes politiques.

L’événement a également mis les membres de Pumpkin Ridge dans une situation difficile. Certains ont décidé de quitter le club pendant le tournoi, mais on ne sait pas combien sont partis.

LIV Golf Oregon |  Les membres boycottent l’hôte de LIV Golf pour protester contre un complot d’enlèvement

Le nouveau membre Kevin Palmer a déclaré que des membres comme lui étaient « coincés entre le marteau et l’enclume ». Palmer a payé 12 000 $ pour rejoindre le club l’année dernière. Il n’obtiendra rien en retour s’il choisit lui aussi de boycotter.

Le peloton de 48 joueurs de Portland concourra pour 28,9 millions de dollars en prix en argent pour le jeu individuel et 7,2 millions de dollars en jeu par équipe, avec 12 équipes. Les équipes seront annoncées mercredi (AEST) après un repêchage.

Dustin Johnson, qui était n ° 1 mondial depuis plus longtemps que n’importe quel joueur depuis Tiger Woods, et Phil Mickelson, six fois champion majeur, ont été parmi les premiers grands noms à les rejoindre. Le champ de Portland a depuis ajouté Bryson DeChambeau, Brooks Koepka et Patrick Reed, tous des champions majeurs, mais aucun parmi les 20 meilleurs joueurs actuels du classement mondial.

Le PGA Tour a suspendu tous les membres qui ont participé au premier événement LIV car ils n’avaient pas de versions d’événements contradictoires. Ceux de Portland seront également suspendus lorsqu’ils monteront sur le premier tee.

La tournée attribue généralement trois sorties de ce type par an, uniquement pour les tournois à l’étranger. Il ne permet pas à ses membres de participer à des tournois organisés en Amérique du Nord.

L’événement de Portland a lieu la même semaine que le John Deere Classic dans l’Illinois.

LIV Golf Oregon |  Les membres boycottent l’hôte de LIV Golf pour protester contre un complot d’enlèvement

« Le PGA Tour, une institution américaine, ne peut pas rivaliser avec une monarchie étrangère qui dépense des milliards de dollars pour tenter d’acheter le jeu de golf », a déclaré le commissaire Jay Monahan la semaine dernière.

«Nous accueillons une bonne et saine concurrence. La ligue de golf saoudienne LIV n’est pas cela. C’est une menace irrationnelle, qui n’est pas concernée par le retour sur investissement ou la véritable croissance du jeu. »

La tournée LIV comprend huit événements cette année, dont cinq aux États-Unis. La tournée se déplace ensuite au Trump National Golf Club à Bedminster.

Escalante Golf, basé au Texas, propriétaire de Pumpkin Ridge et d’un autre parcours de la série LIV, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

« Nous pensons que nous avons l’obligation morale de prendre position et de dénoncer cet événement afin de protéger les personnes que nous servons », ont écrit les maires dans une lettre à l’entreprise. « Bien que nos juridictions locales ne soient peut-être pas en mesure d’empêcher cet événement, nous sommes unis pour exprimer nos préoccupations concernant les risques potentiels indésirables, les visiteurs et les dommages que cet événement pourrait avoir sur nos communautés. »

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