Jannah Theme License is not validated, Go to the theme options page to validate the license, You need a single license for each domain name.

LIV Golf parle d’un gros match à l’élite mondiale. Maintenant viennent les majors.


MIAMI BEACH – Jeudi après-midi, une semaine avant le tournoi des maîtres, Greg Norman ne s’est pas assis sur un terrain de golf, mais dans un bâtiment peuplé ce jour-là de milliardaires, de membres de la famille royale et d’anciens premiers ministres.

Il avait un argument à défendre: que LIV Golf, le circuit insurgé qu’il a construit avec une cagnotte à 10 chiffres du fonds souverain saoudien, s’est transformé en un rival musclé et intrépide du PGA Tour.

Norman a peut-être été trop optimiste à certains moments – dans des documents judiciaires, les propres avocats de LIV ont déclaré que la ligue avait été reléguée à un réseau de télévision «secondaire» et qu’elle avait fait face à des revenus «pratiquement nuls» – mais cela n’a peut-être pas beaucoup d’importance. Pour de nombreux fans occasionnels, la légitimité de LIV, si la ligue dure, est plus susceptible d’être réglée dans des endroits comme Augusta National Golf Club, pas lors de réunions de l’élite mondiale ou dans un fourré de dossiers antitrust.

Les joueurs de LIV ont participé à des tournois majeurs depuis leur défection du PGA Tour avec des résultats variés : Bryson DeChambeau et Dustin Johnson ont terminé dans le top 10 au British Open de juillet dernier, où Brooks Koepka et Phil Mickelson ont raté le cut. Cette année, cependant, offre un test plus redoutable car ce sera la première fois que certains des golfeurs de la ligue soutenue par l’Arabie saoudite joueront le cycle complet des Masters, du PGA Championship, de l’US Open et du British Open, après des mois de réjouissances. dans un calendrier de compétition plus restreint.

Si l’un des joueurs peut percer et réclamer une veste verte ou un pot bordeaux ou l’un des autres grands prix du golf, LIV aura atteint sa plus grande mesure de justification à ce jour.

Un championnat majeur ne résoudrait pas la myriade de problèmes de LIV, y compris le bouleversement de la direction, l’exclusion du classement mondial officiel de golf et un produit souvent noyé par un PGA Tour réticent à reconnaître qu’il a peut-être pris quelques indices récents d’un nouveau rival. Une telle victoire n’éteindrait certainement pas la perception parmi les critiques que la ligue est ternie par son association avec l’Arabie saoudite.

Mais cela pourrait enchanter les fans et encourager au moins certains d’entre eux à garder un œil sur une ligue qui a, jusqu’à présent, été largement marquée par la bravade. Cela pourrait intensifier la pression sur les organisateurs des tournois majeurs pour trouver des moyens de garder plus facilement les golfeurs LIV dans le mélange de qualification, et cela limiterait l’idée que les tournois de 54 trous ne sont pas un moyen de se préparer aux tests les plus pressurisés du golf.

« Chaque fois que vous gagnez le Masters ou l’Open, c’est généralement une déclaration assez importante », a déclaré Koepka, qui a remporté deux championnats PGA et deux US Open avant de passer à LIV, avant la compétition pré-Masters du circuit près d’Orlando, en Floride. Même Les piliers du PGA Tour ont reconnu à contrecœur qu’une victoire de LIV dans un tournoi majeur, en particulier un début comme le Masters, déclencherait une douche d’attention athlétique sur une ligue qui a souvent fait plus de gros titres pour ses finances.

La meilleure chance de la ligue pourrait venir de Cameron Smith, dont la palpitante performance de dimanche au British Open de l’année dernière lui a valu son premier titre majeur moins de deux mois avant de passer à LIV. Mais Johnson, qui a remporté le Masters 2020 avec le score le plus bas de l’histoire de l’événement, se cache. LIV aura cinq autres anciens champions des Masters à Augusta et un éventail d’anciens grands vainqueurs, tels que Koepka et DeChambeau, qui cherchent à prouver qu’ils peuvent à nouveau rivaliser.

« Au moins pour moi, ça va être comme d’habitude de sortir et de jouer », a déclaré Patrick Reed, qui a remporté le Masters 2018. « Est-ce que j’aimerais que LIV soit au sommet ? Bien sûr. Mais en fin de compte, c’est nous tous qui allons là-bas et essayons simplement de jouer le meilleur golf possible et d’être prêts pour les quatre plus grosses semaines de l’année.

Mickelson, qui a remporté six tournois majeurs au cours de sa longue carrière, le plus de tous les golfeurs de LIV, a récemment ignoré les discussions sur la question de savoir si les joueurs de la ligue seront préparés comme « la langue dans la joue ». Johnson a fait à peu près la même chose.

« Cela ne fait aucune différence, non monsieur, pas pour moi », a-t-il déclaré lors d’une interview le mois dernier. « C’est le golf. Vous jouez autant de jours que vous le pouvez.

Les résultats confirmeront si ce point de discussion a du pouvoir, les preuves disponibles pour que quiconque puisse les évaluer. LIV n’exigera peut-être pas une victoire pure et simple à Augusta, où des stars du PGA Tour telles que Scottie Scheffler, Rory McIlroy et Jon Rahm arrivent après des mois de sorties généralement excellentes. Mais si les joueurs de la ligue sont bien loin du sommet du classement, les ricanements augmenteront autant que certains comptes bancaires des golfeurs.

Les dirigeants de LIV et les responsables saoudiens savent depuis des années que pour qu’une ligue se révèle viable, elle devrait inclure les plus grands noms du golf. LIV en a attiré quelques-uns, mais la pertinence est éphémère, et les majors représentent la meilleure opportunité de la ligue pour éblouir les gens et les intéresser à un nouveau produit. Mais si des joueurs tels que Smith et Johnson sont incapables de recréer leur magie passée plus tôt que tard, les perspectives de la ligue pourraient se réduire à un circuit d’échecs.

Norman n’a pas mentionné cette possibilité lors de sa comparution jeudi en Floride. Au lieu de cela, il a parlé de «vents contraires» administratifs et opérationnels, qu’il a imputés au PGA Tour, comme le défi de trouver des fournisseurs et des sponsors.

Mais la présence de Norman sur la scène de Miami Beach était quelque peu remarquable, après des mois de profil bas après avoir provoqué de larges condamnations pour des déclarations qui minimisaient le bilan de l’Arabie saoudite en matière de violations des droits de l’homme. (Dans peut-être la conflagration la plus grave, il a semblé diminuer la gravité du meurtre du chroniqueur du Washington Post Jamal Khashoggi, en disant : « Écoutez, nous avons tous fait des erreurs. »)

L’apparition de Norman jeudi a porté l’imprimatur de Yasir al-Rumayyan, le gouverneur du fonds de richesse qui est monté sur scène quelques heures avant que Norman ne déclare que « notre partenariat et notre investisseur sont 100% durables – nous n’irons nulle part ».

Le tour de star de LIV lors de l’événement en Floride pourrait être considéré comme un vote de confiance envers Norman, qui a défié des mois de spéculations selon lesquelles son éviction en tant que commissaire de LIV était imminent. C’était également un signal que l’intérêt de l’Arabie saoudite pour le sport mondial ne s’est pas évanoui au milieu de turbulences abondantes, notamment dans un système judiciaire américain qui a porté au royaume une série de coups.

Al-Rumayyan, qui en plus d’être le patron de LIV et le président de l’équipe de football anglaise Newcastle United, n’a rien dit en public sur son intention d’orienter le fonds de richesse vers de nouveaux investissements sportifs. Devant le public de créateurs de goût et d’investisseurs recherchés, Norman a semblé suggérer que certains sur l’orbite saoudienne considèrent LIV comme un essai routier.

« Nous savons, en examinant notre plate-forme et notre modèle commercial, que cela peut également être reproduit dans d’autres sports », a déclaré Norman, trois fois finaliste à Augusta National. « Notre premier point de preuve est de prouver ce que nous faisons. »

Pour les personnes qui dictent en fin de compte l’importance d’un produit – les fans, pas les investisseurs – les majors seraient un bon point de départ.


sports En2Fr

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.
Bouton retour en haut de la page