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Livres explosifs : les assistants de Trump ne réussissent pas à se vendre


Les mémoires de Deborah Birx, la coordinatrice de la réponse Covid sous Trump, se sont vendues à moins de 6 000 exemplaires ; Le livre du Dr Scott Atlas s’est vendu à 27 013 exemplaires; Le livre du Dr Ben Carson s’est vendu à 21 786 exemplaires; l’ancienne attachée de presse de la Maison Blanche devenue critique de Trump, Stephanie Grisham, a vendu 38 249 livres ; la conseillère du président Kellyanne Conway a vendu 42 273 livres depuis sa parution fin mars ; et l’ancien secrétaire à la Défense Mark Esper a vendu 20 900 livres.

L’ancien procureur général Bill Barr a vendu 64 103 livres. Mais la seule vente de livres de Trump après la Maison Blanche qui a le mieux réussi semble être celle de Peter Navarro, dont « In Trump Time » a vendu jusqu’à présent 80 218 exemplaires de son livre. Le livre, contrairement aux autres, est moins une révélation sur la vie au sein de l’ancienne administration qu’une ode à l’approche de Trump en matière de gouvernance. Peut-être pour cette raison, il a gagné une large publicité dans les cercles MAGA et est actuellement annoncé sur le site Web The War Room de Steve Bannon.

« Depuis qu’il a quitté ses fonctions, les mémoires de Trump n’ont pas donné de bons résultats », a déclaré un haut responsable de l’édition, qui a obtenu l’anonymat pour parler franchement des ventes d’auteurs. « Chacune des personnes qui ont écrit un livre jusqu’à présent racontait des histoires que nous connaissions déjà à peu près. »

Les données de Bookscan ne sont pas un compte rendu complet du succès d’un livre car elles capturent environ 70 % des ventes de livres reliés et ne suivent pas les téléchargements de livres électroniques et audio. Pourtant, les chiffres montrent un changement radical dans le public des œuvres d’auteurs liés à Trump. Après tout, les livres fastueux d’anciens membres de la Maison Blanche de Trump et de personnalités de l’administration étaient autrefois une aubaine pour les libraires.

Le livre de l’ancien conseiller à la sécurité nationale John Bolton « The Room Where It Happened » a enregistré 680 949 ventes selon BookScan. Et le livre de l’ancien directeur du FBI James Comey, « A Higher Loyalty », a également été un succès avec 626 810 ventes.

Mais ces travaux ont bénéficié du timing et de l’intrigue. Trump était à la Maison Blanche et la nation était impatiente d’avoir une fenêtre sur la façon dont les choses fonctionnaient réellement. Le livre de Bolton, en particulier, a bénéficié de ses allers-retours avec la Maison Blanche pour savoir s’il révélait des informations classifiées.

Avec Trump hors de la Maison Blanche, le succès de l’édition est devenu plus rare.

Dans certains cas, l’incapacité à vendre des livres post-Trump de la Maison Blanche écrits par des vétérans de Trump a soulevé la possibilité que les maisons d’édition pourraient subir des pertes financières.

Plusieurs éditeurs de livres et éditeurs interrogés pour cette histoire ont déclaré que les importantes avances accordées aux auteurs avant la publication – pour certains, par millions, comme Conway et Barr – pourraient ne pas être récupérées par l’éditeur avec des ventes.

« Jusqu’à présent, tous les mémoires de la Maison Blanche ont été perdants, à l’exception de Navarro. Meadows et Scott Atlas ont sous-performé, et Barr, Conway, Birx et Esper ont perdu de l’argent », a déclaré un autre initié du monde de l’édition, qui a obtenu l’anonymat pour parler franchement des auteurs.

«C’est ennuyeux que les gens profitent en disant les mêmes choses qu’ils disent depuis le début. Si vous n’avez pas de grosses pépites d’actualités et que vous ne dites pas à MAGA ce qu’ils veulent le plus entendre, vous gaspillez l’argent de votre éditeur. Ce qui est étonnant, c’est que Conway, Barr, Birx et Esper ont obtenu plus de 5 millions [in advance money] entre eux. »

Un représentant de Barr a déclaré que son livre se vendait encore à quelques milliers d’exemplaires par semaine et s’était vendu entre 140 000 et 150 000 au total.

Un porte-parole de l’éditeur de Conway, Simon and Schuster, a déclaré dans un communiqué: « Depuis sa publication, ‘Here’s The Deal’ est apparu sur une variété de listes nationales de best-sellers, y compris le New York Times où il a atteint la première place de leur liste combinée dans sa première semaine en vente (et est sur la liste depuis 3 semaines)… Nous sommes très satisfaits des ventes et prévoyons que le livre continuera à se vendre jusqu’à la fin de l’année.

Grisham et un porte-parole de Meadows ont refusé de commenter, tandis qu’Atlas, ainsi qu’un représentant de Carson n’ont pas répondu aux demandes de commentaires. Birx et un porte-parole d’Esper ont dirigé POLITICO vers leurs éditeurs respectifs qui n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Alors qu’une forte présence sur la liste des best-sellers du New York Times – et des bénéfices sains – est toujours un objectif, des sources d’édition ont souligné qu’elles investissent parfois dans des auteurs pour le bien de l’histoire et pour s’assurer qu’ils publient des livres de référence.

Deux autres livres sont en route, bien que l’on ne sache pas à quel point ils seront d’actualité. L’un est de l’ancien vice-président Mike Pence, qui a fait l’objet d’un intérêt public intense à propos de cette gestion des émeutes du 6 janvier. Un autre qui sera publié en août est celui du gendre de Trump, Jared Kushner, qui a dirigé certaines des principales priorités politiques de la Maison Blanche.

Le livre de Kushner, « Breaking History », de l’éditeur conservateur Broadside Books, est présenté comme un « véritable thriller historique » et « pas votre mémoire politique typique ».

« Les livres politiques d’ici 2024 devront avoir une vraie raison d’exister pour que le marché existe… à moins que vous ne soyez quelqu’un comme Maggie Haberman », a déclaré un autre initié de l’édition, en référence au journaliste vedette du New York Times qui est devrait publier son livre sur Trump plus tard cette année. Ce livre contiendra probablement un certain nombre de révélations inédites, car Haberman est l’un des meilleurs journalistes, sinon le meilleur, sur le rythme de Trump.

« L’ère où tout le monde prêtait attention aux nouvelles du câble 24 heures sur 24 à cause de l’administration Trump, c’est révolu », a ajouté l’initié de l’édition. « Les gens ne sont pas aussi engagés qu’il y a quelques années. »

Malgré le refroidissement du marché des livres d’aide de Trump, un auteur en particulier a eu beaucoup de succès : Donald Trump.

« Our Journey Together », une collection de photos à couverture rigide de 75 $ de son séjour à la Maison Blanche (capturées par des photographes officiels comme Shealah Craighead qui n’ont pas reçu une part des bénéfices) avec des légendes écrites par l’ex-président a rapporté plus de 20 $ millions depuis sa sortie en novembre, selon CNN.

L’assistant de Trump, Sergio Gor, a publié le livre de Trump sous l’empreinte de Winning Team Publishing, la maison d’édition qu’il a créée avec le fils de Trump, Donald Trump Jr. envisage de publier un autre livre cette année par Trump.

« Les conservateurs n’ont aucun intérêt à lire des livres qui perpétuent des mensonges sur le président Trump de la part d’anciens responsables de l’administration mécontents », a déclaré Gor. « Ces auteurs se retrouvent sans public, car les libéraux ne les ont jamais aimés au départ. »




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