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Liz Cheney, luttant pour sa survie politique, cherche le soutien croisé des démocrates du Wyoming

Deux personnes proches du dossier ont confirmé à CNN que Cheney avait fait des ouvertures aux démocrates de son État, à la fois par le biais de courriers ciblés décrivant les étapes à suivre pour changer d’affiliation à un parti et sur son site Web de campagne, qui propose désormais une FAQ sur la façon de « changer mon affiliation à un parti pour m’inscrire en tant que républicain afin que je puisse voter pour Liz. »

Cheney – qui est devenue une épine aux côtés de l’ancien président Donald Trump depuis son perchoir au sein du comité restreint de la Chambre enquêtant sur l’émeute au Capitole américain le 6 janvier 2021 et son rejet répété de ses fausses allégations concernant une élection volée – a a défendu cette décision, affirmant qu’elle fournit aux électeurs du Wyoming « toutes les règles clés » dont ils doivent être conscients pour participer aux élections primaires de l’État.

« Je suis un républicain conservateur depuis que j’ai voté pour la première fois pour Ronald Reagan en 1984. J’encourage tous ceux qui ont des principes qui aiment notre pays à exercer leur droit de vote. Et, sacrément vrai, je continuerai à donner à chaque électeur du Wyoming une liste de toutes les règles clés pour voter dans notre État », a déclaré Cheney dans un communiqué, rapporté pour la première fois par le Washington Post jeudi.

« Si un électeur éligible vivant dans le Wyoming souhaite devenir républicain, il est libre de le faire. C’est son droit », a-t-elle ajouté.

Les lois électorales du Wyoming permettent aux électeurs de changer d’affiliation à un parti jusqu’à deux semaines avant la primaire, qui aura lieu le 16 août, tout en permettant également des changements le jour même dans les bureaux de vote locaux ou par les électeurs qui demandent des bulletins de vote par correspondance. La pression de Cheney pour obtenir un soutien dans les coins démocrates survient alors qu’elle se bat pour sa survie politique dans l’une des primaires républicaines de la Chambre les plus surveillées et les plus chères de ce cycle. Son adversaire, la femme d’affaires du Wyoming Harriet Hageman, a été approuvée par Trump en septembre dernier et s’est avérée être un challenger redoutable.

Les opposants de Cheney l’ont accusée d’avoir fait volte-face après avoir déclaré au New York Times en février qu’elle ne lancerait pas un groupe « Démocrates pour Cheney » pour essayer de recruter des partisans de l’autre côté de l’allée politique.

« Ce n’est pas quelque chose que j’ai envisagé, que j’ai organisé ou que j’organiserai », a déclaré Cheney à l’époque. Une personne proche de Cheney a repoussé ces affirmations, notant qu’un tel groupe « n’existe toujours pas ».

L’équipe de Hageman, qui a appris pour la première fois la sensibilisation de Cheney aux électeurs démocrates plus tôt cette semaine, a déclaré qu’elle n’était pas préoccupée par l’impact que cela pourrait avoir dans la primaire – soulignant les 70% des électeurs du Wyoming qui ont soutenu le soutien de 70% de Trump parmi les électeurs du Wyoming dans 2020 et le statut rouge foncé de l’État, et affirmant qu’il n’y a tout simplement pas assez de démocrates enregistrés dans l’État pour influencer un concours primaire du GOP.

« Nous avons prévu qu’elle ferait cela et nous avons tenu compte … de la possibilité qu’un nombre plus élevé de démocrates que la normale se croise [in the primary]et Harriet gagnera quand même même si c’est le cas », a déclaré un haut conseiller de Hageman.

« Nous sommes partout et il n’y a pas assez de démocrates [in Wyoming] pour que ce stratagème fonctionne », a déclaré un deuxième conseiller de Hageman.

Alors que l’implication très médiatisée de Cheney dans les récentes audiences publiques sur les efforts de Trump pour annuler le résultat des élections de 2020 lui a certainement donné un coup de pouce parmi les démocrates, on ne sait pas si cela aura un impact notable dans le Wyoming, en particulier. Les données accessibles au public par le bureau du secrétaire d’État du Wyoming montrent qu’au cours des deux derniers mois, le nombre d’électeurs républicains inscrits dans l’État a augmenté de 980, tandis que le nombre de démocrates inscrits a diminué de 452. En juin 2022, les républicains inscrits font jusqu’à 70% de tous les électeurs inscrits dans le Wyoming, selon les mêmes données.

« C’est le Wyoming, ce n’est pas la Géorgie », a ajouté le premier conseiller de Hageman. « C’est l’Etat le plus pro-Trump qui soit. »

Les collègues de Cheney, qui se sont déjà plaints de sa critique de Trump et de la direction du parti républicain, ont déclaré qu’ils n’étaient pas surpris par sa sensibilisation des électeurs démocrates compte tenu de son statut actuel au sein du GOP.

« Cela ne fait que confirmer ce que tout le monde sait déjà : elle n’est plus vraiment acceptée en tant que républicaine. Elle s’est déposée en tant que républicaine, mais elle n’a clairement pas de voie pour gagner en tant que républicaine », a déclaré le représentant Warren Davidson de l’Ohio.

Cheney a maintenu le soutien de certains républicains notables du Wyoming – y compris l’ancien sénateur du GOP Alan Simpson, qui a pris sa retraite de la chambre haute en 1997 – et son record de vote parmi des groupes conservateurs comme la Heritage Foundation reste dans les années 80. Mais si le bilan de Trump en matière d’éviction des républicains sortants qui ont voté pour le destituer le 6 janvier est une indication, la fille de l’ancien vice-président Dick Cheney pourrait avoir des ennuis plus tard cet été.

La semaine dernière, le représentant de Caroline du Sud, Tom Rice, est devenu le premier des 10 républicains de la Chambre à avoir voté pour destituer Trump (un groupe qui comprend Cheney) pour perdre sa principale candidature à la réélection. Rice a perdu contre le représentant du GOP de l’État soutenu par Trump, Russell Fry, par une marge de plus de 25%, selon les résultats des élections de CNN.


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