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Liz Truss fait face à ses fidèles après une semaine désastreuse.  De nombreux conservateurs craignent que la défaite ne se profile aux prochaines élections britanniques


Londres
CNN

La première semaine complète de Liz Truss en tant que Premier ministre britannique n’a pas été facile. Cela a commencé avec la chute de la livre à son plus bas niveau depuis des décennies après le mini-budget de son gouvernement vendredi dernier. Cela s’est terminé par sa rencontre avec le prévisionniste financier indépendant du Royaume-Uni et par la nécessité de s’expliquer après une semaine de chaos économique.

Ce week-end, elle se rendra à Birmingham pour assister à la conférence annuelle de son parti conservateur, une réunion qui pourrait devenir un moment déterminant dans son mandat de premier ministre.

Son parti est amèrement divisé. Depuis qu’il est devenu leader, les sondages ont chuté plus bas qu’ils ne l’étaient même sous la direction en disgrâce de Boris Johnson. Les députés conservateurs craignent que la combinaison de réductions d’impôts et d’énormes dépenses publiques pour aider les gens à faire face aux factures d’énergie, à la hausse de l’inflation, à la hausse des taux d’intérêt et à la chute de la livre ne rende impossible la victoire aux prochaines élections générales.

Même ses partisans disent en privé que s’ils soutiennent ses réductions d’impôts, la communication a été épouvantable et craignent qu’elle ne se remette jamais de son début désastreux. Beaucoup le comparent au mercredi noir de 1992, lorsque la livre sterling s’est suffisamment effondrée pour que le Royaume-Uni ait dû se retirer du mécanisme de taux de change européen. Le Premier ministre de l’époque, John Major, ne s’est jamais remis de la crise et, malgré une reprise économique, a perdu les élections suivantes en 1997.

Pour l’instant, personne ne s’attend à ce que le gouvernement revienne sur sa politique. «Ils sont coincés avec ça. La chose avec une politique radicale qui ébranle la confiance du marché, c’est que le revirement crée encore plus d’instabilité et ne restaurera pas la confiance du marché », a déclaré un député conservateur.

Au-delà de la façon dont un demi-tour pourrait ressembler à ceux de l’extérieur, la raison la plus importante pour laquelle Truss est susceptible de s’en tenir à ses armes est qu’elle croit sincèrement que son plan économique est la bonne chose pour la Grande-Bretagne. Ses partisans soutiennent que le Royaume-Uni connaît une croissance anémique depuis des années. Ils croient qu’un système fiscal plus concurrentiel et un nouveau système de réglementation sont les meilleurs moyens d’encourager l’investissement, de créer des emplois et de faire croître l’économie.

En soi, ce n’est pas une idée controversée. Ce que certains craignent, c’est que la combinaison de réductions d’impôts et d’emprunts pour financer les dépenses publiques soit une combinaison désastreuse de politiques qui ont été mal communiquées au pire moment possible.

« Nous ressemblons à des joueurs imprudents qui ne se soucient que des personnes qui peuvent se permettre de perdre le pari », a déclaré un ancien ministre conservateur à CNN plus tôt cette semaine. « Ma crainte est que ce soit le rôle final des dés pour gagner la prochaine élection qui se soit déjà retourné contre nous. »

L’idée qu’il s’agit d’un pari, le moment de l’évier de la cuisine de Truss, pour faire quelque chose de radical et gagner les prochaines élections, est partagée par d’autres conservateurs.

Cependant, ils craignent que ces politiques aient été concoctées par des politiciens qui passent trop de temps à Westminster à parler à des gens qui sont d’accord avec eux, mais qui sont éloignés de ce qui préoccupe les électeurs moyens.

« Les gens ordinaires voient leurs hypothèques augmenter à un rythme qui dépasse tout soutien gouvernemental pour les factures d’énergie ou l’argent économisé grâce aux réductions d’impôts », a déclaré un autre ancien ministre. « Ce qui est fou, c’est que Boris [Johnson] a remporté une majorité de 80 sièges avec une coalition électorale qui existe encore aujourd’hui. Détruire les politiques de son gouvernement et réinventer la roue n’était tout simplement pas nécessaire.

L’ambiance à l’approche de la conférence du Parti conservateur est indéniablement sombre. Tout le monde ne pense pas que la prochaine élection est déjà perdue, mais la plupart pensent que la situation actuelle est un gâchis qui doit être réglé très rapidement.

«Ils doivent expliquer leurs règles budgétaires, réduire les dépenses consacrées aux projets d’éléphants blancs et ne pas donner l’impression qu’ils font tout si hâtivement», déclare un député conservateur qui a soutenu la campagne à la direction de Truss.

Un autre allié de Truss dit : « Le problème avec Liz et Kwasi [Kwarteng, the finance minister] c’est qu’ils sont tous les deux très intelligents et pensent à six coups d’avance sur tout le monde. Ils doivent expliquer leurs actions plus clairement et donner aux gens le temps de comprendre ce qu’ils essaient de faire.

Et ses détracteurs pensent également qu’il existe des moyens de renverser la vapeur sans perdre la face. «Ils pourraient conserver les politiques mais les déployer lentement. Donnez des coups de pied dans l’herbe haute pour qu’il n’y ait pas autant d’impact immédiat.

Il y a aussi la possibilité réelle que ses plans fonctionnent. La livre sterling pourrait se redresser, l’économie pourrait croître contre toute attente et elle pourrait avoir de vraies victoires à remporter lors des prochaines élections, qui auront probablement lieu dans plus de deux ans.

La question que se posent les conservateurs est la suivante : Truss a-t-elle le talent politique, à la fois elle-même et dans l’équipe qui l’entoure, pour gagner le public ?

Son équipe est pleine de jeunes qui sont indéniablement compétents, mais qui, dans certains cas, n’ont pas l’expérience que l’on associe généralement à des personnes qui travaillent pour le chef d’un pays, estiment de nombreux conservateurs. On a également l’impression que le troisième changement de dirigeants en six ans a brûlé le talent.

Il est encore temps pour Truss de renverser la vapeur. Mais elle perd le soutien de son propre côté, et il y a déjà des spéculations selon lesquelles les députés conservateurs réfléchissent à des moyens de se débarrasser d’elle, ce qui est incroyable quelques semaines seulement après son entrée en fonction.

Le Parti travailliste de l’opposition officielle a tenu sa conférence plus tôt cette semaine, et l’ambiance était à un optimisme prudent. Presque tout le monde là-bas, des relations publiques d’entreprise aux militants du parti, a estimé que c’était un parti au bord du pouvoir.

Au cours de la semaine à venir, Truss doit s’adresser à ses propres fidèles du parti et leur donner de quoi être optimiste. Si elle ne le fait pas, le sentiment inévitable que le pouvoir s’éloigne des conservateurs pourrait devenir une prophétie auto-réalisatrice qui conduirait le parti dans le désert après plus d’une décennie au sommet de la politique britannique.


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