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Loin de la Coupe du monde, l’essence du football argentin étend sa portée


BUENOS AIRES – L’essence du football argentin se trouve tard dans la nuit, dans le circuit des matchs des barrios à l’extérieur de Buenos Aires.

Là, de jeunes joueurs depuis des générations se sont fait les dents, rêvant peut-être de s’habiller pour l’équipe nationale du pays, mais divertissant principalement des foules tard le soir et tôt le matin avec un talent intense et sauvage pour le jeu, jouant sur n’importe quel terrain.

« Potrero » est le terme qui résume ce système et ce style, enracinés dans les jeux informels et improvisés nés dans les terrains amateurs terreux du XIXe siècle, bien avant que le football ne devienne une profession avec des clubs d’un milliard de dollars et des salaires de plusieurs millions de dollars. Toutes les légendes argentines l’ont eu dans le sang : Alfredo Di Stéfano, Diego Maradona, Lionel Messi. Ils ont tous donné des coups de pied dans des potreros, et quand quelqu’un dribble de manière impressionnante ou marque un but incroyable, il est courant que les gens disent : « C’est du potrero ».

Maintenant, les jeux ont pris une tournure moderne.

Les jeunes joueurs d’aujourd’hui ont élargi la portée de leur circuit en diffusant les matchs en streaming, et la victoire de l’Argentine en finale de la Coupe du monde ce mois-ci au Qatar pourrait leur attirer encore plus d’attention.

Même avant cela, par le bouche à oreille, WhatsApp et Instagram, l’intérêt pour les jeux du circuit était passé de quelques dizaines d’abonnés seulement avant la pandémie de coronavirus – principalement venant des quartiers des équipes dans les villes qui sonnent à Buenos Aires – à des milliers de personnes connectées à travers le pays et au-delà. En juin dernier, même une page de fans de football mexicains a partagé une vidéo de La Sub 21, une équipe de potrero respectée, et le clip a atteint 4,4 millions de vues.

Il existe maintenant des comptes, comme Potrero Nato ou Corta y al pie, dédiés à montrer le meilleur du potrero.

La Sub 21, El Ciclón de Burzaco et d’autres équipes vendent des centaines de leurs uniformes à chaque fois qu’ils en sortent un nouveau. Les maillots Potrero sont de plus en plus visibles dans les bus et les métros de Buenos Aires.

« Certaines personnes nous écrivent sur les réseaux sociaux pour nous demander de jouer en Patagonie ou dans la province de Córdoba, mais nous ne pouvons pas nous permettre le transport », a déclaré Franco Roldán, 26 ans, connu sous le nom de Franquito et qui joue pour La Sub 21.

Pendant qu’il était au chômage, jouer pour le club a aidé à subvenir aux besoins de sa famille.

« Pendant que je n’avais pas de travail, je savais que si mon équipe gagnait des matchs, je pourrais acheter du lait pour mon fils », a déclaré Roldán, qui a un enfant d’un an.

Adolescent, il a joué pour Atlanta, une équipe traditionnelle de deuxième division. Mais le club ne lui a pas proposé de contrat professionnel lorsqu’il a eu 18 ans et Roldán a dû renoncer à son rêve.

Pour Alan Matijasevic, 29 ans, et nombre de ses voisins de Burzaco, une banlieue de Buenos Aires, El Ciclón est le cœur du quartier. Le club a été fondé par un groupe de familles en 1989 et depuis lors, il propose du football récréatif à tous les 5 à 80 ans, y compris le fils de 7 ans de Matijasevic, Gio.

Le système de potrero fonctionne comme ceci : les équipes organisent un match à cinq contre cinq, se disputent un pot, généralement autour de 1 000 $ mis en jeu par les joueurs ou les sponsors, et le gagnant remporte tout. En général, une équipe organise une soirée potrero, qui comprend quatre ou cinq matchs commençant à 23h et se terminant vers 4h ou 5h du matin. Au fil du temps, les joueurs ont appris à se connaître et beaucoup d’entre eux peuvent jouer pour une équipe différente chaque semaine, selon le club qui manque d’un joueur.

Les matchs ne semblent jamais manquer de public et il est courant de voir des enfants, même des tout-petits, jouer sur le terrain pendant la mi-temps d’un match, même tôt le matin. Les jeux de potrero sont devenus un événement social de plusieurs heures.

Un récent match de potrero pour Matijasevic a commencé à 7 heures du matin et, au moment où tous les jeux et le nettoyage se sont terminés, 24 heures s’étaient écoulées.

Susana Andrade Acuña, vendeuse de billets à chaque événement El Ciclón de Burzaco, a vu les joueurs grandir.

« Notre club est comme une famille et je connais certains des joueurs car ils étaient plus petits que la table à laquelle je suis assise », a-t-elle déclaré.

Les performances de Roldán dans les clubs potrero ont suscité l’intérêt de la division futsal de Huracán, un club de football argentin de premier plan qui l’a embauché en janvier.

Jeremías Píriz, 26 ans, a déclaré que sa participation au football potrero lui avait donné de la stabilité après une période difficile de sa vie.

Il a joué au potrero alors qu’il s’entraînait pour l’équipe junior d’une équipe de première division pour obtenir de l’argent supplémentaire. Mais en 2019, le club l’a renvoyé pour s’être présenté tard après les matchs de potrero et quelques mois plus tard, son frère de 12 ans est décédé d’une crise cardiaque.

« C’était la fin pour moi. Je ne voulais rien avoir à faire avec quoi que ce soit », a déclaré Píriz.

Après avoir pratiquement rien fait pendant des mois, il a recommencé à courir et à s’entraîner et a retrouvé le chemin de potrero.

« Je suis revenu et j’ai trouvé beaucoup de gens heureux rien que de me voir sur le terrain », a-t-il déclaré. « C’était un soulagement et j’ai promis à mon frère que je continuerais à jouer pour lui. »

Récemment, les premières équipes féminines ont commencé à concourir sur le circuit de potrero, notamment Las Ñeris, Las Flores et Chingolo.

En fin de compte, cette « ambiance familiale », a déclaré Matijasevic, est ce qui, après 24 heures dans le club, le fait continuer à jouer.

L’été dernier, se souvient-il, il était en vacances dans une province lointaine et sortait d’une rivière avec son maillot Ciclón de Burzaco.

Soudain, quelqu’un lui a crié : « Hé, El Ciclón de Burzaco ! »

Les habitants l’ont reconnu comme joueur et lui ont demandé une photo.

« J’ai été touché et fier du chemin parcouru par notre travail », a-t-il déclaré. « Mon club est le meilleur endroit pour me rafraîchir l’esprit et mon quartier est l’endroit où j’aime vivre. »




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