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Londres veut modifier le protocole nord-irlandais, Dublin « regrette cette décision »

Malgré le risque de représailles des Européens, le gouvernement britannique a menacé mardi de légiférer dans les prochaines semaines pour revenir sur les contrôles post-Brexit qui ont plongé l’Irlande du Nord dans une crise politique. Le chef de la diplomatie irlandaise, Simon Coveney, a exprimé son profond regret face à cette décision de Londres.

Le gouvernement britannique a fait part, mardi 17 mai, de son intention de présenter dans les prochaines semaines un projet de loi modifiant le « protocole nord-irlandais ». Une initiative qui renverserait de facto une partie de l’accord sur le Brexit et risquerait de provoquer une nouvelle crise avec l’Union européenne.

Dans une déclaration au Parlement, la ministre britannique des Affaires étrangères, Liz Truss, a déclaré que la nouvelle loi faciliterait la circulation des marchandises entre la Grande-Bretagne et l’Irlande du Nord et donnerait à Londres plus de pouvoir pour faire appliquer les lois en vigueur dans la province.

« Je regrette profondément la décision du gouvernement britannique », a déclaré mardi le ministre irlandais des Affaires étrangères, Simon Coveney, dans un communiqué. « De telles actions unilatérales en relation avec un accord international contraignant nuisent à la confiance et ne serviront qu’à rendre plus difficile la recherche de solutions aux véritables préoccupations » des habitants de la province concernant la mise en œuvre du protocole, a-t-il déclaré. -il ajoute.

Le protocole d’Irlande du Nord est une pomme de discorde entre Londres et Bruxelles depuis que le Premier ministre britannique Boris Johnson l’a signé en 2019 pour permettre la finalisation de l’accord lors de la sortie de la Grande-Bretagne de l’Union européenne.

Réveil des tensions politiques en Irlande du Nord

Ce protocole prévoit la mise en place de contrôles douaniers sur certaines marchandises transitant de la Grande-Bretagne vers l’Irlande du Nord, afin d’éviter que le Brexit n’entraîne le rétablissement d’une frontière physique avec l’Irlande, restée dans l’UE.

Mais loin d’apaiser les tensions, ce dispositif a entraîné des perturbations dans l’approvisionnement de l’Irlande du Nord et réveillé des tensions politiques menaçant l’accord de paix de 1998, les unionistes pro-britanniques dénonçant l’instauration d’une différence de fait entre la province et le reste du Royaume-Uni. .

Liz Truss a assuré à plusieurs reprises devant la Chambre des communes mardi que le projet de loi préparé par le gouvernement ne remettrait pas en cause les engagements internationaux de Londres, et que les négociations se poursuivaient avec Bruxelles pour trouver une solution.

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L’UE a mis en garde à plusieurs reprises contre une remise en cause unilatérale du protocole et le vice-président de la Commission européenne, Maros Sefcovic, chargé des négociations avec Londres, a déclaré mardi qu’une telle démarche « soulève des inquiétudes importantes » et ne serait « pas acceptable ».

« Si le Royaume-Uni décide d’aller de l’avant avec un projet de loi supprimant des éléments constitutifs du protocole, comme annoncé aujourd’hui (mardi) par le gouvernement britannique, l’UE devra réagir avec tous les moyens à sa disposition », a averti Maros Sefcovic dans un communiqué.

Pression des unionistes nord-irlandais

Une partie de la refonte du protocole mentionnée par Liz Truss créerait un double régime réglementaire pour garantir que les marchandises envoyées en Irlande du Nord et destinées à y rester ne soient pas soumises à des charges administratives inutiles.

« Le projet de loi supprimera les obstacles réglementaires pour les biens fabriqués selon les normes britanniques vendus en Irlande du Nord. Les entreprises auront le choix de se conformer aux normes britanniques ou européennes dans le cadre d’un nouveau régime de réglementation double », a déclaré la Commission. chef de la diplomatie britannique. « Il continuera à veiller à ce qu’il n’y ait pas de frontière physique sur l’île d’Irlande. »

L’introduction de ce projet de loi répond à une demande de Boris Johnson, qui a déclaré lundi que son gouvernement devait disposer d’une forme « d’assurance » qui puisse remettre en cause les parties de l’accord de Brexit qui lui posent problème.

Tout en reconnaissant que le protocole nord-irlandais pose des difficultés, un porte-parole de l’opposition travailliste pour les questions internationales, Stephen Doughty, a déclaré que le Royaume-Uni devait agir avec calme et responsabilité. « Il est profondément troublant que le ministre des Affaires étrangères présente un projet de loi apparemment destiné à rompre le traité que le gouvernement lui-même a signé il y a à peine deux ans, qui ne résoudra pas les problèmes en Irlande du Nord à long terme, et qui sapera plutôt confiance », a-t-il déclaré.

Le résultat des élections en Irlande du Nord, où les nationalistes catholiques du Sinn Fein, favorables à la réunification de l’Irlande, sont arrivés en tête il y a dix jours, pour la première fois dans l’histoire de la province, a accentué la pression sur Boris Johnson.

Le Democratic Unionist Party (DUP), principal parti pro-britannique, a conditionné sa participation à un gouvernement de partage du pouvoir, prévu par l’accord de paix du Vendredi saint, à une modification du protocole nord-irlandais. Son chef, Jeffrey Donaldson, a estimé mardi que la proposition de Liz Truss allait dans le bon sens, mais il a dit attendre de décider définitivement qu’elle se traduirait par des actions concrètes et rapides. « Nous ne voulons plus de frontières en mer d’Irlande », a-t-il prévenu.

Avec Reuters

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