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Lowell P. Weicker Jr., sénateur non-conformiste du Watergate, décède à 92 ans


Avec un cadre de 6 pieds 6 pouces et un style de tir à la hanche, Weicker était une figure de proue de la politique du Connecticut depuis sa première élection à l’Assemblée générale en 1962 jusqu’à ce qu’il décide de ne pas se présenter pour un second mandat de gouverneur. en 1994.

Il a inspiré des sentiments forts chez de nombreuses personnes qu’il a rencontrées. Dans un sondage, les avis étaient partagés sur la question de savoir si Weicker était « décis et courageux » ou « inflexible et arrogant ».

« Je pense qu’il était juste incroyablement authentique, un peu non filtré », a déclaré le gouverneur du Connecticut Ned Lamont, un démocrate qui considérait Weicker comme un ami, à l’Associated Press en 2021. « Et cela nous manque en quelque sorte de nos jours avec le téléprompteur .”

Élu en 1990 pour son seul mandat de gouverneur, Weicker a restructuré le système fiscal du Connecticut, guidant un nouvel impôt sur le revenu malgré une vive opposition. Il a également contribué à l’élaboration d’un pacte avec la nation tribale Mashantucket Pequot qui a finalement amené les jeux de casino dans l’est du Connecticut.

« C’était un leader qui défiait constamment le statu quo. Il ne voulait pas gagner de concours de popularité », a déclaré le sénateur républicain Ryan Fazio, qui représente Greenwich, la ville où Weicker a déjà été premier sélectionneur. Un tel esprit indépendant a été salué mercredi par des républicains comme Fazio ainsi que par des démocrates, qui contrôlent le gouvernement de l’État et la délégation du Congrès de l’État.

« Il a fait un bien immense pour le Connecticut et notre pays, et il l’a fait à sa manière », a déclaré le sénateur démocrate américain Richard Blumenthal. L’ancien gouverneur démocrate Dannel P. Malloy a félicité Weicker d’être « dur et compatissant à la fois ».

À l’échelle nationale, le chapiteau politique de Weicker a brillé le plus lors des audiences de 1973 du comité spécial du Sénat sur le Watergate. L’un des trois républicains du panel de sept membres, le sénateur de première année n’a pas eu peur de critiquer le président Richard Nixon, son propre parti ou la tentative de dissimulation.

Dans son autobiographie de 1995 «Maverick: A Life in Politics», Weicker a déclaré qu’il ne s’était pas porté volontaire pour une place au sein du comité pour être un «homme anti-Nixon» ou un «procureur dur», reconnaissant qu’il soutenait Nixon politiquement et comment Nixon a fait campagne pour lui en 1968 et 1970.

« De plus en plus, les événements montraient clairement que la Maison Blanche de Nixon était un chaudron de corruption », a écrit Weicker. « Et alors même que les révélations continuaient d’arriver, de plus en plus de dirigeants nationaux agissaient comme si rien de particulièrement inhabituel ne s’était produit. »

Barry Sussman , un ancien rédacteur en chef du Washington Post qui a travaillé avec Weicker sur son autobiographie, a crédité Weicker d’avoir pris le scandale du Watergate plus au sérieux que ses collègues du Sénat et d’avoir enquêté pour savoir si Nixon avait sous-déclaré ses revenus.

« Aucun des autres sénateurs républicains n’avait intérêt à enquêter, point final », a déclaré Sussman. « C’était fondamentalement vrai pour les démocrates aussi. »

Weicker est né à Paris en 1931, de Lowell P. Weicker Sr. – dont la famille a fondé le géant pharmaceutique ER Squibb and Sons – et de l’ancienne Mary Bickford, fille d’une importante famille britannique.

Après l’université, la faculté de droit et le service dans l’armée, Weicker a été élu à la Chambre des représentants du Connecticut en 1962 et a servi trois mandats. Sa carrière politique nationale a débuté en 1968 avec son élection à la Chambre des représentants des États-Unis. Deux ans plus tard, il accède au Sénat américain.

En plus de siéger au comité du Watergate, Weicker a travaillé pour l’adoption de la loi sur les pouvoirs de guerre. Père d’un enfant ayant une déficience intellectuelle, il a parrainé la loi sur la protection et la défense des malades mentaux en 1985 et 1988 et a introduit une législation qui deviendra plus tard la loi américaine sur les personnes handicapées.

Mais Weicker était en désaccord avec l’aile conservatrice de son parti sur des questions sociales telles que la prière à l’école, les transports en commun et l’avortement.

Les républicains irrités en 1988 ont soutenu le démocrate Joe Lieberman et ont refusé à Weicker un quatrième mandat au Sénat. Mais deux ans plus tard, il était de retour en politique avec une nouvelle affiliation. Il a remporté le poste de gouverneur, assermenté en tant que premier – et dernier – gouverneur indépendant de l’État depuis la guerre civile, à la tête d’un nouveau parti politique indépendant appelé A Connecticut Party.

Lorsqu’il a pris ses fonctions, le déficit budgétaire du Connecticut était de 963 millions de dollars. Au cours de la campagne de 1990, Weicker s’est opposé à l’instauration d’un impôt sur le revenu des particuliers, affirmant que ce serait comme « verser de l’essence sur un feu ». Mais son secrétaire au budget l’a convaincu que la taxe était le seul choix fiscalement responsable.

Weicker a opposé son veto à trois budgets d’État adoptés par les législateurs jusqu’à ce qu’il obtienne ce qu’il veut. Le 22 août 1991, les législateurs ont finalement adopté un budget avec un impôt sur le revenu forfaitaire de 4,5 % et une réduction de la taxe de vente de 8 à 6 %, couplée à des réductions de dépenses.

Environ 40 000 manifestants ont rempli les terrains du Capitole de l’État à Hartford le 5 octobre 1991, exigeant que les législateurs « suppriment la taxe ». Certains l’ont pendu en effigie. Pendant ce temps, d’autres, y compris des travailleurs de l’État en congé, ont protesté contre les coupes budgétaires de Weicker. Une religieuse a déclaré qu’elle « prierait pour qu’il brûle à jamais dans les feux de l’enfer » pour avoir tenté de réduire l’aide de l’État aux écoles paroissiales.

La cote de popularité de Weicker a chuté, mais l’impôt sur le revenu a prévalu et l’État a terminé l’exercice 1992 avec un excédent de 110 millions de dollars.

La John F. Kennedy Library Foundation a décerné à Weicker un prix Profiles in Courage en 1992.

Il a déclaré que sa décision de ne pas briguer un second mandat était une question de famille et d’argent, pas de politique. Weicker a déclaré qu’il voulait passer plus de temps avec sa troisième épouse, Claudia Testa, ses sept enfants et ses petits-enfants. Il a dit qu’il voulait également gagner plus d’argent que le salaire annuel du gouverneur à l’époque, 78 000 $.

Weicker a envisagé de se présenter à la présidence en tant qu’indépendant en 1996 et était de retour sous les projecteurs en 1999 lorsque l’ancien lutteur et gouverneur du Minnesota Jesse Ventura a encouragé Weicker à se présenter à l’investiture du Parti réformiste. Weicker l’a refusé


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