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L’UE dévoile un plan industriel vert pour contrer la concurrence américaine et chinoise


La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a annoncé mardi 17 janvier un plan visant à augmenter les subventions et les allégements fiscaux pour les entreprises de technologies propres face à la concurrence américaine et chinoise.

« La Chine a ouvertement encouragé les entreprises à forte intensité énergétique en Europe et ailleurs à délocaliser tout ou partie de leur production », a-t-elle déclaré lors du Forum économique mondial de Davos, en Suisse. « Pour devancer nos concurrents, nous devons rendre l’Europe plus favorable aux investissements. »

L’UE a l’intention de réagir « plus vigoureusement » et à cette fin a proposé une nouvelle « loi sur l’industrie Net-Zero », inspirée de la loi sur les puces de l’UE l’année dernière, qui accélérera les sites de production de technologies propres et augmentera le financement des secteurs stratégiques.

L’Agence internationale de l’énergie estime que le secteur des technologies propres représentera 600 milliards d’euros par an en 2030, et von der Leyen a déclaré que l’UE n’avait qu’une « petite fenêtre » pour investir et revendiquer sa position avant que « l’économie des combustibles fossiles ne devienne obsolète ».

La poussée européenne en faveur des technologies propres est principalement une réponse à la loi américaine sur la réduction de l’inflation approuvée par le Congrès cet été, qui prévoit environ 369 milliards de dollars [€340bn] aux programmes d’énergie propre et de sécurité énergétique.

L’UE elle-même n’a pas la même puissance de feu financière et doit négocier avec les États membres sur la meilleure façon d’assouplir les règles du bloc en matière d’aides d’État.

Ces règles visent à empêcher la concurrence déloyale en Europe, car l’Allemagne pourrait dépenser plus que tous les autres pays, anéantissant leurs industries.

Pour se prémunir contre la soi-disant « fragmentation », von der Leyen a réitéré sa détermination à proposer un nouveau fonds européen financé par de nouveaux emprunts de l’UE, soutenus par tous les États membres.

La proposition est attendue pour l’été, mais il reste à déterminer si une majorité d’États membres la soutiennent. L’Allemagne, les pays nordiques et les Pays-Bas s’opposent traditionnellement à une nouvelle dette de l’UE, préférant utiliser d’abord les fonds européens existants.

Mais cet argument ne convaincra peut-être pas les autres cette fois, car les règles en matière d’aides d’État ont déjà été assouplies en réponse à la crise énergétique (et à la pandémie avant cela), qui a particulièrement profité à l’Allemagne.

En 2022, Bruxelles a approuvé 170 demandes d’aides d’État nationales d’urgence, qui représentaient 540 milliards d’euros. Plus de 50 % ont été attribués à l’Allemagne, moins de 30 % à la France. Seuls 4% sont allés à l’Italie, qui a la deuxième production industrielle la plus élevée d’Europe, dépassant de loin la France.

« [A sovereignty fund] est essentiel si nous voulons renforcer notre compétitivité sans saper notre marché intérieur et ses conditions de concurrence équitables », a déclaré le commissaire italien à l’économie Paolo Gentiloni. « Il ne s’agit pas d’une guerre des subventions avec d’autres pays ou les États-Unis. Il s’agit du renforcement de la compétitivité européenne. »

Réaliste

Von der Leyen a fait son annonce dans le contexte des efforts continus des négociateurs de l’UE pour convaincre leurs homologues américains d’étendre certaines subventions et allégements fiscaux aux entreprises de l’UE, en particulier les véhicules électriques. Von der Leyen a également appelé les États-Unis à mettre en place des incitations « équitables » afin que « nous puissions en bénéficier ensemble ».

Mais le commissaire au commerce Valdis Dombrovkis, qui dirige les négociations, a déclaré que l’UE « doit être réaliste » quant à l’adaptation par les États-Unis de sa politique aux souhaits de l’UE.

S’exprimant avant sa rencontre avec la représentante américaine au commerce Katherine Tai à Bruxelles mardi, il a déclaré que « tous nos problèmes avec la loi sur la réduction de l’inflation ne seront pas résolus, nous devons donc encore voir quelle devrait être la réponse politique européenne ».


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