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L’UE doit parler d’une seule voix pour l’influence des Balkans occidentaux

Visites de haut niveau, discours émouvants et nouveaux plans prolifèrent alors que les dirigeants de l’UE se préparent pour une réunion très attendue avec leurs six homologues des Balkans occidentaux le 23 juin.

L’agression de la Russie contre l’Ukraine, l’influence croissante de Moscou dans le sud-est de l’Europe et les demandes d’adhésion à l’UE de l’Ukraine, de la Géorgie et de la Moldavie ont recentré l’attention sur la campagne d’élargissement bloquée de l’UE.

  • Des années de promesses non tenues de l’UE et d’opportunités perdues ne peuvent être oubliées du jour au lendemain

Ils ont également ravivé l’intérêt faiblissant de l’UE pour la sécurité, la stabilité et la vulnérabilité des pays des Balkans occidentaux.

L’attention est attendue depuis longtemps et le nouvel élan est bien nécessaire.

L’approche trop souvent complaisante de l’UE envers l’Europe du Sud-Est, marquée par des promesses décousues d’adhésion « peut-être un jour », a provoqué de la frustration et conduit à une perte de popularité et de crédibilité de l’UE.

Avec le déclin du pouvoir « transformationnel » tant vanté de l’UE, les réformes dans les Balkans occidentaux ont ralenti et le nationalisme est en hausse.

S’en tenir au modèle d’élargissement obsolète « le même vieux, le même vieux » établi au sommet de Thessalonique il y a près de 20 ans n’est plus une option valable.

Une nouvelle approche géopolitique plus précise est désespérément nécessaire.

Rythme glaciaire

Les mouvements visant à intégrer les six États dans le giron de l’UE progressent à un rythme glacial.

Le Monténégro, en négociations d’adhésion depuis 10 ans, est le seul pays à avoir ouvert les trente chapitres de négociation, bien que trois seulement aient été provisoirement clôturés.

Les négociations d’adhésion avec la Serbie sont douloureusement lentes, avec seulement 22 des 35 domaines politiques ouverts. Les relations étroites de Belgrade avec la Russie et le refus du gouvernement d’imposer des sanctions à Moscou ont tendu les liens avec Bruxelles.

Le Kosovo et la Bosnie-Herzégovine attendent toujours le statut de pays candidats. Contrairement au reste de la région, le Kosovo n’a pas encore obtenu de régime de voyage sans visa vers le reste de l’UE.

Plus dommageable encore, Bruxelles n’a pas réussi à entamer des négociations avec l’Albanie et la Macédoine du Nord bien que les deux pays aient reçu le feu vert de la Commission européenne, le Parlement européen ayant également récemment martelé la nécessité de décisions rapides compte tenu du nouveau « contexte géostratégique ».

Une percée immédiate est cependant peu probable avec la Bulgarie, qui a rejoint l’UE en 2007, et la Macédoine du Nord toujours bloquée dans un différend non résolu sur les références à l’histoire, à l’identité et à la langue.

L’impatience vis-à-vis de l’UE monte naturellement à Skopje qui a vu ses candidatures à l’OTAN et à l’UE bloquées par la Grèce jusqu’à la signature de l’accord de Prespa en juin 2018 qui a résolu l’épineuse question du nom du pays.

L’Albanie, dont la voie d’adhésion est liée à celle de la Macédoine du Nord, est un dommage collatéral dans l’affaire – bien que certains évoquent désormais un « découplage » des deux candidatures.

Détresse économique

Alors que les espoirs d’adhésion à l’UE s’estompent, l’Europe du Sud-Est devient « une enclave de détresse économique, de tensions sociales et de conflits non résolus au cœur de l’Europe », prévient la Fondation Robert Schuman.

Outre la baisse du taux de natalité, l’émigration vers l’UE est en hausse. Le nationalisme est répandu, la guerre en Ukraine contribuant à raviver de vieilles blessures et querelles.

Les dirigeants de la région sont déchirés entre leur soutien à l’initiative d’intégration régionale soutenue par l’Allemagne connue sous le nom de « processus de Berlin » et le plan « Open Balkan » pour assouplir les frontières lancé par les dirigeants de la Serbie, de l’Albanie et de la Macédoine du Nord et auquel le Monténégro a maintenant laissé entendre il peut rejoindre.

Alors que les perspectives de tenir les promesses passées s’estompent rapidement, le président français Emmanuel Macron et Charles Michel, le président du Conseil de l’UE, cherchent à innover.

Le projet de Macron, dévoilé le mois dernier, appelle à la création d’une nouvelle « Communauté européenne politique » qui permettrait à l’Ukraine, la Géorgie et la Moldavie d’être plus étroitement associées à l’UE sans attendre une adhésion à part entière.

Mais le président français a jusqu’à présent manqué de détails.

Michel, plus franc dans la description des objectifs de sa proposition de « Communauté européenne géopolitique », a déclaré qu’au lieu de l’actuel « jeu à somme nulle » du tout ou rien dans lequel les pays doivent attendre jusqu’à la toute fin pour bénéficier de l’adhésion à l’UE, il devraient prévoir des dispositions en vue de leur intégration progressive et par étapes au cours du processus d’adhésion.

Des progrès dans les négociations signifieraient l’accès aux programmes d’aide et aux financements de l’UE, les retours en arrière seraient punis et les différends bilatéraux recevraient une attention immédiate, selon le plan.

Macron et Michel insistent sur le fait que leurs propositions ne remplacent pas l’élargissement. Mais Kyiv a déjà rejeté toute alternative à mi-chemin vers l’adhésion à l’UE.

Des sonnettes d’alarme ont également été déclenchées dans les Balkans occidentaux qui craignent de nouveaux atermoiements.

Pourtant, les deux idées, ainsi que la proposition du politicien italien Enrico Letta de créer une confédération européenne, doivent être sérieusement prises en considération.

Il en va de même pour les suggestions selon lesquelles l’UE devrait accroître la résilience économique en Europe du Sud-Est en fournissant une aide financière plus substantielle (principalement des subventions, pas des prêts) pour augmenter le niveau de vie et améliorer le capital humain global dans la région.

Ces propositions doivent maintenant être étoffées, explorées plus avant entre les États de l’UE, puis expliquées aux Balkans occidentaux.

Des années de promesses non tenues de l’UE et d’opportunités manquées ne peuvent pas être oubliées du jour au lendemain.

Mais le prochain sommet est une opportunité décisive pour l’UE de clarifier ce qui se passera ensuite et d’écouter les préoccupations de la région.

Alors que la concurrence pour l’influence dans la région s’intensifie, les dirigeants de l’UE doivent parler d’une seule voix aux dirigeants et aux peuples des Balkans occidentaux.


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