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L’UE présente un plan pour réduire les déchets d’emballages – POLITICO

Dites adieu aux mini bouteilles de shampoing.

L’UE veut réduire la quantité de déchets d’emballage produits dans tout le bloc, en interdisant tout, des articles de toilette des mini-hôtels aux emballages en plastique jetables autour de certains fruits et légumes frais.

La proposition fait partie du paquet économie circulaire de la Commission européenne, une législation visant à réduire les déchets et les émissions pour aider le bloc à atteindre la neutralité climatique d’ici 2050.

Les nouvelles règles incluent des objectifs obligatoires pour la quantité de matériaux recyclés utilisés dans les emballages en plastique et poussent les cafés, les magasins et les hôtels à passer à des emballages réutilisables plutôt qu’à usage unique. Il demande que tous les emballages sur le marché de l’UE soient recyclables d’ici 2030.

Les pays seront également invités à mettre en place des programmes pour augmenter le recyclage des bouteilles et des canettes : les clients paieraient une petite somme supplémentaire en plus de leur achat, qui est remboursée au retour de la bouteille.

L’emballage est une « préoccupation environnementale majeure », a déclaré la Commission dans son préambule aux nouvelles règles. Le secteur est l’un des « principaux utilisateurs de matériaux vierges », absorbant 40 % des plastiques et 50 % du papier, et représentant 36 % des déchets solides municipaux.

En 2020, chaque résident de l’UE a généré près de 180 kilogrammes de déchets, selon de nouvelles données de l’UE. Le papier et le carton sont les principaux coupables, représentant 32,7 millions de tonnes en 2020, suivis du plastique et du verre avec environ 15 millions de tonnes chacun.

« Sans action, l’UE verrait une nouvelle augmentation de 19 % des déchets d’emballages d’ici 2030, et même une augmentation de 46 % des déchets d’emballages en plastique », selon la Commission.

Mais sa proposition ne passe pas particulièrement bien. Les groupes industriels ont fortement repoussé des objectifs de réutilisation plus élevés ces dernières semaines, tandis que les ONG accusent la Commission de se plier à ces exigences et d’édulcorer sa proposition.

Voici quatre principaux points de discorde.

Fin de l’usage unique

L’un des éléments clés de la proposition de la Commission est l’interdiction de certains types d’emballages à usage unique dans le secteur de l’hôtellerie, tels que les assiettes et gobelets jetables, les sachets de sucre et autres condiments, ou les mini savons et shampoings.

Les entreprises ne laisseront pas cela se produire sans se battre.

Depuis qu’une première ébauche des nouvelles règles a été divulguée le mois dernier, ils ont martelé l’argument selon lequel l’énergie et l’eau nécessaires pour nettoyer les emballages réutilisables l’emporteraient sur les avantages environnementaux de s’éloigner des articles à usage unique.

Une interdiction « nécessiterait une analyse complète des coûts des entreprises, en particulier les coûts d’énergie, d’eau et de fonctionnement », a fait valoir le lobby de l’hôtellerie HOTREC dans un communiqué envoyé par courrier électronique, ajoutant que le coût de ces évaluations ne devrait pas incomber aux entreprises.

Les règles fixent également des objectifs aux entreprises pour s’assurer qu’une certaine quantité de produits est fournie dans des emballages réutilisables ou rechargeables. Par exemple, 20 % des ventes de boissons à emporter réalisées par un café doivent être servies dans des emballages réutilisables ou en utilisant les propres contenants des clients d’ici 2030, l’objectif passant à 80 % en 2040. Les détaillants de bière devront vendre 10 % de leurs produits. en bouteilles rechargeables d’ici 2030 et 20 % d’ici 2040.

C’est un autre point sensible pour l’industrie.

La Commission devrait « examiner l’impact du cycle de vie complet de tous les produits d’emballage », selon le lobby de l’Alliance européenne de l’emballage en papier. Il fait valoir que « les preuves scientifiques montrent que les emballages recyclables à base de papier à usage unique ont un impact environnemental inférieur à celui des systèmes réutilisables, dans les plats à emporter ainsi que dans les restaurants à service rapide ».

Problèmes de recyclage

Les groupes industriels se plaignent également que la proposition favorise injustement les emballages réutilisables par rapport aux emballages recyclables à usage unique, ce qui signifie un gaspillage d’argent en investissements dans les installations de recyclage – même si le texte cherche à stimuler le recyclage dans le bloc. Il y a une quantité minimale de contenu recyclé qui doit être utilisée dans la fabrication de certains emballages en plastique, par exemple.

« Il y a une réelle inquiétude pour l’industrie – nous ne savons pas quel cheval soutenir maintenant, car la politique elle-même a des objectifs contradictoires », a déclaré Ian Ellington, vice-président senior de Pepsico et président du lobby européen des boissons non alcoolisées UNESDA. « Je pense que le résultat probable de cela est que nous suspendrions certains de ces investissements pendant que nous déterminons ce que sera réellement le cadre réglementaire. »

Bruxelles semble avoir écouté : les règles proposées mercredi fixent des objectifs inférieurs sur le pourcentage d’emballages qui doivent être réutilisables.

Mais maintenant, les groupes environnementaux tirent la sonnette d’alarme, affirmant que l’UE doit se concentrer sur la promotion des emballages réutilisables plutôt que de compter sur le recyclage comme solution.

Les militants ont fait valoir que des messages positifs sur le recyclage pourraient favoriser une consommation supplémentaire – et des déchets supplémentaires. Ils soulignent également que le taux de recyclage moyen n’est que de 64,4 %.

En revenant sur les objectifs de réutilisation dans sa proposition actuelle, l’exécutif européen « semble être tombé dans les fausses promesses de l’industrie concernant les investissements dans le recyclage », a déclaré Larissa Copello, responsable politique pour Zero Waste Europe dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

Mort du marketing

La proposition de la Commission interdirait également les emballages « superflus », comme les doubles parois ou les faux fonds destinés à donner l’impression que les produits contiennent plus qu’ils n’en contiennent.

Cela signifie essentiellement que tous les emballages doivent être conçus pour être fonctionnels et minimiser la quantité d’emballages utilisés.

L’idée ne plaît pas aux entreprises qui utilisent des emballages distinctifs pour se démarquer, comme les fabricants de spiritueux et de parfums.

Dans une lettre à la Commission, plusieurs lobbies ont fait valoir que les nouvelles règles conduiraient à « une normalisation des emballages et auraient des répercussions négatives sur la concurrence pour les consommateurs, les marques et l’industrie de l’UE ».

« Il y a énormément de travail à faire pour présenter vos produits sur le marché », a déclaré Adeline Farrelly, secrétaire générale de l’association des fabricants européens de récipients en verre. « L’image de votre produit, son apparence et son toucher constituent une part importante de la valeur ajoutée du produit. »

Les emballages biodégradables en ligne de mire

Les fabricants d’emballages compostables et biosourcés devront également respecter de nouvelles règles, car ces produits peuvent bloquer les processus de recyclage et mettre beaucoup de temps à se biodégrader complètement dans certains environnements.

La Commission a désigné une «très petite liste de produits» qui devraient être conçus pour le compostage – sachets de thé, dosettes de café filtre, étiquettes autocollantes attachées aux fruits et légumes et sacs en plastique légers – tandis que le reste devrait être recyclé.

L’industrie des emballages compostables n’est pas contente de cela, affirmant que cela entravera sérieusement leur activité.

Les nouvelles règles sont toujours « effectivement… une interdiction, ou une sorte de contrôle très strict de ce qui peut être composté et de ce qui ne peut pas », a déclaré Jack McKeivor, directeur des affaires publiques de la société d’emballages compostables TIPA.

« Pourquoi les investisseurs voudraient-ils y investir ? Pourquoi les clients voudraient-ils acheter ce produit s’ils ne peuvent pas l’utiliser aux fins initialement prévues ? » il ajouta.

Cette décision mettrait en péril le « rôle de leadership actuel de l’UE dans le secteur » et « gelerait » la poursuite de la recherche et des investissements dans ces produits, a écrit une coalition d’entreprises de bioplastiques dans une lettre.

La proposition de la Commission va maintenant être examinée par le Parlement européen et les pays de l’UE, mais fait face à un chemin semé d’embûches — un certain nombre de députés européens ont déjà envoyé une lettre à la Commission faisant écho aux préoccupations de l’industrie.




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