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L’Utah injecte Twist dans la course aux séries éliminatoires par Downing USC pour le titre Pac-12


À sa 18e saison, Whittingham a construit un programme à son image – un ancien secondeur simple et fils d’entraîneur qui a guidé les Utes du surperformant de Mountain West aux couchettes consécutives du Rose Bowl. Son programme est court sur les fioritures, transformant régulièrement des recrues légèrement considérées en pros et prêchant la force mentale et physique.

Le contraste avec les Troyens était difficile à manquer vendredi soir.

Les chevaux de Troie ont pris une avance de 14-3 – et étaient prêts à presser l’Utah. Mais l’USC a gaspillé deux opportunités: se contenter d’un panier après avoir été mis en place avec un premier et un but à l’Utah 3, et retourner le ballon après avoir récupéré un échappé à l’Utah 39.

Les Utes ont égalisé le score à la mi-temps lorsque Cameron Rising, le MVP du match de championnat, a lancé une passe de touché de 4 verges à Jaylen Dixon avec deux secondes à jouer dans la mi-temps. Compte tenu du sursis, les Utes ont battu les Troyens en seconde période. Ja’Quinden Jackson et Micah Bernard, les porteurs de ballon, n’étaient pas les seuls à se frayer un chemin à travers les tacles au bras.

Le receveur Money Parks a ignoré la tentative de plaquage de Latrell McCutchin et a bouclé 53 verges pour un touché qui a mis les Utes devant pour de bon. Et après que les Troyens eurent fermé en 27-24, l’ailier serré Thomas Yassmin, un ancien joueur de rugby australien, a éliminé la tentative de dégagement de Calen Bullock pour terminer un touché de 60 verges et courir.

« À la fin du match, nous avons un peu paniqué », a déclaré Riley, dont l’équipe a accordé plus de 500 verges pour la deuxième fois contre Utah. « Nous nous sommes trop concentrés sur le fait d’essayer de faire de gros jeux et de dépouiller le ballon au lieu d’essayer de les mettre au sol. »

C’était le genre de tacle de mauvaise qualité que les chevaux de Troie ont surmonté presque toute la saison, grâce à une marge de rotation de plus-23 – de loin la meilleure de la subdivision Football Bowl – et à la magie de Williams.

Mais vendredi soir, Williams s’est fait un ischio-jambier sur une course de 58 verges lors du deuxième touché des Troyens. Il a fallu un certain temps aux Utes pour remarquer qu’il commençait à boitiller et à s’abstenir de se démener. Presque toute la nuit, ils ont envoyé cinq rushers vers Williams, le limogeant sept fois et lui en battant beaucoup d’autres.


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