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luxe obscène de la vie des princes indiens

Parmi ceux-ci figurait l’État de Bishawlpur, avec 17 coups de canon, dont le dirigeant Sadiq Muhammed Khan pouvait faire remonter ses ancêtres à un oncle du prophète Mahomet et qui, écrit Zubrzycki, gouvernait avec un mélange de « piété et de perversion ». Lorsque l’armée pakistanaise s’est emparée de son palais, elle a découvert sa collection de 600 jouets sexuels, « certains en argile, d’autres achetés en Angleterre, d’autres fonctionnant sur piles ».

Certains États ont continué en vain à rêver d’indépendance, d’autres ont lutté activement pour résister à l’adhésion. Mais comme l’écrivait la journaliste Ann Morrow, les maharajas, les khans et les nababs étaient « aussi vulnérables que les cerfs qu’ils avaient attachés entre deux poteaux éclairés pour qu’un tigre se jette sur eux lors des tirs vice-royaux ».

L’État à majorité musulmane d’Hyderabad a été l’un des derniers à résister, avant d’être finalement mis au pas par l’action militaire du gouvernement indien, entraînant la mort de quelque 50 000 personnes (certaines estimations évaluent ce chiffre à 200 000) et des milliers d’autres déplacées. Le différend territorial entre l’Inde et le Pakistan ne sera jamais résolu et continue de s’envenimer jusqu’à nos jours.

C’est Indihra Gandhi qui, en tant que troisième Premier ministre indien, a signé le dernier arrêt de mort de l’État. Gandhi nourrissait une aversion pathologique pour les princes, qui remontait à sa haine envers une princesse camarade de classe, Gayatri Devi, qui passait ses pauses à fumer subrepticement des cigarettes derrière le bloc sanitaire des filles, tout en se vantant de la façon dont elle avait attrapé son premier léopard à 13 ans. En 1971, Gandhi abolit les bourses privées et les privilèges des États princiers, anéantissant d’un seul coup leur dernière source de revenus et leur statut. Elle punira plus tard Devi en l’emprisonnant pour avoir violé les lois monétaires, en ne déclarant pas 19 £ et quelques francs suisses trouvés lors d’une descente fiscale dans l’un de ses palais.

Certains membres de la famille royale se sont montrés plus adaptables que d’autres, entrant en politique avec beaucoup de succès, tandis que d’autres ont vu leur fortune s’évanouir. Après avoir organisé des banquets avec des bataillons de serviteurs et des « cigarettes monogrammées pour les dames », un maharadjah en fut réduit à manger sur une table de cartes dans son palais en ruine. Et ayez une pensée pour Sawai Man Singh, le souverain de Jaipur, qui a été obligé d’abandonner non seulement son chemin de fer et son armée, mais aussi son avion Dakota que sa femme utilisait pour se rendre à Delhi pour se faire couper les cheveux. On ne peut qu’imaginer comment cela s’est passé.


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