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Maisons de rêve et catastrophes : le gouvernement est-il prêt à affronter le risque climatique ?


Gary McCormick, ingénieur principal des projets spéciaux de Tulsa, a déclaré que la plupart des gens restent résistants à un rachat à moins qu’ils ne subissent réellement une inondation.

Pourtant, la ville informe toujours les propriétaires de leurs risques d’inondation et propose des rachats. Un nouveau financement fédéral les aidera à en faire plus. McCormick guide les propriétaires à travers les cartes d’inondation et les risques, en précisant les coûts des dommages. Certains prennent la ville sur l’offre. La plupart ne le font pas.

« Ils sont encore juste résistants », a déclaré McCormick. « C’est frustrant. Être simplement quelqu’un qui veut aider les gens, les garder hors de danger, les empêcher d’être inondés et vivre tout ce qui va avec.

« La solution optimale consiste simplement à mettre les gens hors de danger », a-t-il ajouté.

Pas de signal clair

Mais il existe un fossé majeur entre des experts comme McCormick et des dirigeants élus. En Floride, les élus s’engagent à reconstruire. Beaucoup veulent restaurer les communautés directement dans l’empreinte d’Ian. C’est naturel : les gens doivent habiter quelque part, et ces quelque part, c’étaient les maisons des gens.

Étant donné le nombre de personnes qui ont choisi de rester à Sand Springs, de nombreuses personnes choisiront probablement de retourner sur la côte du golfe de Floride – même si le gouvernement fédéral s’affirme de plus en plus sur les dangers auxquels les gens sont confrontés en restant sur place.

« Le signal du gouvernement fédéral est que nous prenons la résilience au sérieux », a déclaré Natalie Enclade, directrice exécutive de BuildStrong Coalition.

Mais la vue sur le terrain depuis des endroits comme Tulsa révèle des défauts majeurs dans l’exécution, qui, selon Enclade, se résume à : « Jetez-y de l’argent, tenez-vous le nez et fermez les yeux – et espérons que ça ira mieux.

La subvention fédérale que Joe Kralicek utilise pour les rachats dans le vieux quartier Town and Country de Graham est sursouscrit – 180 personnes dans le comté se sont inscrites, mais Kralicek n’a de financement que pour 60.

C’est une subvention du ministère du Logement et de l’Urbanisme. Cela signifie qu’il s’accompagne de restrictions de revenus : au moins 70 % de la subvention globale de développement communautaire HUD de 36,4 millions de dollars de l’État doivent bénéficier aux personnes à revenu faible ou moyen. Beaucoup de ceux qui sont intéressés, dont les maisons sont décimées, ne sont pas éligibles pour des raisons de revenus. Le programme HUD est si compliqué que la plupart des gouvernements ne dépensent pas l’argent qu’il offre.

Alors Kralicek, qui est le responsable des urgences pour Tulsa et le comté de Tulsa, envisage un autre programme via la FEMA. Mais le comté a du mal à trouver l’argent pour couvrir le match fédéral de 25% requis par la FEMA. Au lieu de cela, Kralicek utilise une partie de la subvention HUD comme contrepartie du prix FEMA.

Cela signifie que des personnes comme Barb Jackson sont laissées dans l’incertitude alors que les responsables locaux jonglent avec le processus de rachat compliqué.

Jackson, âgé de 79 ans, a officiellement pris sa retraite de l’enseignement dans les écoles publiques de Tulsa en 2016 après avoir gagné suffisamment pour refaire la cuisine et payer d’autres rénovations à la maison. Mais les inondations l’ont ravagée – et ont contaminé la terre, salissant l’air.

Le comté a déclaré qu’elle devrait élever la maison pour éviter de futures inondations. Jackson a déménagé à la place. Vivant avec un revenu fixe, elle effectue des versements hypothécaires pour la première fois de sa vie. Elle a dit qu’elle s’inquiétait sans cesse de l’argent et qu’elle pleurait la perte de sa maison. Le résultat a été de l’anxiété, de la dépression et trois visites à l’hôpital depuis l’inondation.

Le rachat apporterait tranquillité d’esprit et stabilité, même s’il ne ramènera pas la maison de Jackson. « Cela m’a donné de l’espoir », a-t-elle déclaré. Mais elle attend toujours.

« Je suis dévasté. Et même si les gens disent qu’il faut s’en remettre, on ne peut pas s’en remettre. C’est comme perdre un membre de la famille », a-t-elle déclaré. « Tout a été payé. Et à mon âge, en recommençant, j’ai l’impression d’être dans un gouffre et de ne pas pouvoir en sortir.

Faire payer les gens

Une façon de pousser les gens à prendre des décisions rationnelles est de les forcer à payer plus s’ils ne le font pas.

En octobre 2021, la FEMA a déployé sa refonte tant attendue du programme fédéral d’assurance contre les inondations, connue sous le nom de Risk Rating 2.0. L’effort vise à aligner la tarification des primes d’assurance sur le risque réel d’inondation auquel les maisons sont confrontées. La FEMA espère que cela limitera les pertes du programme fédéral d’assurance contre les inondations financé par les contribuables, chroniquement endetté, et signalera également aux futurs propriétaires que certains endroits sont confrontés à un danger important.

« Il n’y a pas de meilleur outil de communication des risques qu’un signal de prix. Lorsque nous déformons le prix, nous déformons leur compréhension du risque », a déclaré Wright, l’ancien chef de l’assurance contre les inondations de la FEMA.

La FEMA évalue également de nouvelles réglementations qui élargiraient la plaine inondable fédérale, ce qui pourrait inclure augmentation des exigences minimales pour l’élévation des maisons afin de réduire les risques d’inondation. Ces règles pourraient changer la donne en exigeant des normes de construction plus strictes pour réduire les risques d’inondation pour des centaines de gouvernements locaux, a déclaré Berginnis de l’Association of State Flood Plain Managers. Les règles sont restées largement inchangées depuis 1976, avant même que le grand public n’entende parler du réchauffement climatique.

La Maison Blanche a également convoqué un effort interinstitutions pour mettre à jour les codes du bâtiment. L’administration Biden espère pouvoir inciter les gouvernements locaux et étatiques à adopter les types de mesures qui ont empêché de nombreux Ian a redressé les bâtiments de Floride.

Pendant ce temps, les représentants. Sean Casten (D-Ill.) et Comte Blumenauer (D-Ore.) ont parrainé une législation qui achèterait plus rapidement des propriétés à pertes répétitives graves afin d’alléger le fardeau des contribuables pour renflouer ces propriétaires. La loi bipartite sur les infrastructures a également donné à la FEMA le pouvoir de lancer un nouveau programme pilote dans les États ravagés par les inondations qui relie plus rapidement les victimes des inondations aux dollars fédéraux.

Mais des mesures aussi modestes ne suffisent pas à surmonter les nombreux écueils.

Bien que le gouvernement fédéral encourage les nouveaux codes du bâtiment, ils sont simplement volontaires. Aux États-Unis, environ 30 % de la construction se déroule aujourd’hui dans des endroits où les codes du bâtiment sont obsolètes, a déclaré Gabriel Maser, vice-président des relations gouvernementales avec l’International Code Council, qui élabore des codes modèles. Une seule agence fédérale – la FEMA – inclut des normes minimales pour les codes du bâtiment, bien qu’une norme à l’échelle du gouvernement fédéral « soit certainement quelque chose que nous avons soulevé » avec l’administration, a déclaré Maser.


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