Malawi : aucun survivant dans l’épave de l’avion du vice-président

Fin des recherches. L’épave de l’avion disparu transportant le vice-président du Malawi, Saulos Chilima, a été retrouvée mardi, selon des images transmises à l’AFP par un membre de l’équipe de secours militaire. Aucun survivant n’a été retrouvé dans l’épave de l’avion. L’avion militaire a disparu des radars lundi après avoir échoué à atterrir en raison d’une mauvaise visibilité. Les photos montrent des débris portant le numéro d’immatriculation de l’avion, un bimoteur Dornier 228-202K.

Aucune mention n’a été faite du sort des personnes à bord. Le président Lazarus Chakwera devrait s’adresser à la nation ultérieurement. Élu pour la première fois vice-président en 2014, Saulo Chilima, 51 ans, figure politique charismatique au discours dur, est très populaire au Malawi, notamment auprès des jeunes.

Alors qu’il se rendait à des funérailles, son avion, qui a quitté la capitale Lilongwe lundi matin après 9h00 (07h00 GMT), a été empêché d’atterrir dans la ville de Mzuzu en raison du mauvais temps et a reçu l’ordre de faire demi-tour. autour, avant de disparaître des radars, selon la présidence malawite.

Saulos Chilima était monté à bord de l’avion avec neuf autres personnes pour se rendre à Mzuzu, à 370 km au nord-est, et assister aux funérailles d’un ancien membre du gouvernement. L’ancienne Première dame du Malawi, Shanil Dzimbiri (Muluzi), était également à bord.

Chilima a été suspendu de ses fonctions en 2022, au cours de son deuxième mandat, après avoir été arrêté et poursuivi pour corruption dans le cadre d’un scandale impliquant un homme d’affaires anglo-malawi. Les charges retenues contre lui venaient d’être levées en mai par la justice, ce qui lui a permis de reprendre ses fonctions officielles.

Perte de contact

« À son arrivée à Mzuzu, le pilote n’a pas pu atterrir en raison d’une mauvaise visibilité due au mauvais temps, et les autorités de l’aviation ont conseillé à l’avion de retourner à Lilongwe, mais les autorités ont rapidement perdu le contrôle. contact avec l’appareil », a déclaré lundi soir le président Lazarus Chakwera dans un message télévisé à la nation.

Le chef de l’Etat a démenti les affirmations des médias locaux selon lesquelles les opérations de recherche avaient été interrompues après la tombée de la nuit. Alors qu’il devait effectuer une visite de travail aux Bahamas, il a annulé son départ. Mardi matin, d’intenses recherches se poursuivaient, malgré une visibilité gênée par le brouillard.

Les secouristes se concentraient dans une zone proche de la dernière antenne relais où le téléphone du vice-président a sonné pour la dernière fois, a indiqué mardi un porte-parole de la présidence lors d’un point de presse. Plusieurs pays, dont les voisins du Malawi, ont fourni une assistance, notamment des drones et des hélicoptères, a déclaré le général Paul Valentino Phiri, commandant général.

L’ambassade américaine à Lilongwe a proposé son aide au gouvernement, notamment l’utilisation d’un avion militaire C-12. Les recherches ont débuté lundi soir, les militaires fouillant à pied et à la lueur de lampes torches la forêt de Chikangawa, où selon des témoignages non confirmés cités dans la presse locale, des témoins ont affirmé avoir vu un avion s’écraser.