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Maman a caché son diagnostic de cancer pendant la pré-saison des Bengals pour que son fils puisse réaliser son rêve


CINCINNATI – La plupart des mamans jaillissent de leurs enfants. Jennifer Gunter, mère de l’ailier défensif recrue des Bengals Jeff Gunter, n’est pas différente.

« C’était le meilleur garçon », a déclaré Gunter. « Il a obtenu son diplôme d’études secondaires avec un GPA de 4,5 et dès l’âge de 5 ans, il a su qu’il voulait aller dans la NFL. »

La façon dont son fils parle de sa mère est un peu plus exceptionnelle.

« Je ne pense pas que je serais ici sans elle », a déclaré Jeff Gunter. « Elle m’a poussé quand je ne pensais pas pouvoir le faire moi-même. Elle s’est toujours battue pour continuer et continuer à moudre. »

Jeff n’était pas un grand enfant, mais il rêvait d’atteindre la NFL. Gunter a fait tout ce qu’elle pouvait pour l’aider à y arriver, y compris en lui cachant le fait qu’elle souffrait d’un cancer.

En février de cette année, Gunter a reçu un diagnostic de lymphome à grandes cellules B.

« J’avais trois caillots de sang dans mes poumons », a déclaré Gunter. « Et ils ont découvert que j’avais une masse qui allait du haut de mon sternum au bas de mon diaphragme. »

Elle a subi six cycles de chimiothérapie et 17 traitements de radiothérapie. Et jamais à ce moment-là dit à son fils. Pendant une partie de ce temps, il était absent à Coastal Carolina pour jouer au football et se préparer pour le repêchage. Puis, après avoir été repêché par les Bengals au septième tour, Jeff s’est éloigné pour commencer l’entraînement.

Gunter a dit qu’elle savait que si elle lui parlait de la bataille contre le cancer, « il arrêtera ce qu’il fait. Il rentrera à la maison. » Elle a dit qu’elle ne voulait pas que son fils perde sa concentration.

« Il est si proche », a-t-elle déclaré. « Comme, il est juste là. »

Et son fils, qui se fait appeler Batman et sa mère Robin « parce que nous sommes des super-héros ensemble. Et nous allons tout surmonter dans la vie », admet qu’il aurait abandonné son rêve de la NFL pour être avec sa mère.

« Elle a raison », a déclaré Jeff Gunter. « Je serais rentré chez moi si elle me l’avait dit. »

Pendant le camp d’entraînement, Jeff a finalement confronté sa mère et elle ne pouvait plus lui cacher la vérité. Mais, lui a-t-elle dit, elle suivait son traitement. Elle serait là pour son premier match de pré-saison dans un maillot de la NFL.

Et elle l’était.

Pour Jeff, qui porte le n ° 93, c’était un cadeau d’avoir sa mère pour l’encourager et de voir son rêve se réaliser.

« C’est son rêve autant que le mien », a déclaré Jeff Gunter. « Je suis heureux de le partager ensemble. »

Pourtant, il n’était pas sûr de faire partie de l’équipe. Donc, juste avant le dernier match de pré-saison, lorsque les coupes finales arrivaient, Jeff a dit qu’il était en réunion avec les autres recrues. Ils ont parlé du fait qu’ils ne seraient peut-être plus jamais tous ensemble et Jeff a dit qu’il pensait à sa mère – à tout son sacrifice pour lui et à « leur » rêve. Il a donc envoyé à sa mère cette série de SMS.

Fourni par Jennifer Gunter

« Je lui ai juste dit : ‘Hé, je ne pense pas que ce sera le dernier, mais si c’est le cas, je veux juste te dire merci de m’avoir amené ici, genre, en faire partie m’a poussé plus loin que moi. pensé que je pouvais y aller, juste pour être là pour moi », a déclaré Jeff Gunter. « Et j’ai dit: » Nous avons un autre spectacle garanti ensemble, et je vais en profiter de chaque seconde. Et je voulais juste lui faire savoir, comme, tout ce que vous faites est apprécié. Et si c’est le dernier, que ce soit le meilleur. »

Jeff Gunter admet qu’il veut voir sa mère ou entendre sa voix avant chaque match. Il a besoin de. Ils s’embrassent, se disent quelques mots et il entre sur le terrain avec son maillot n°93 tandis qu’elle prend place dans la tribune avec son maillot n°93.

Son cancer est pris en charge. Elle va bien. Son fils a fait l’équipe et a réalisé son rêve. « Batman » est sur le terrain et « Robin » vient à pratiquement tous les matchs à regarder – la mère et le fils partageant l’amour de la taille d’un super-héros l’un pour l’autre.

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