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Manika Batra joue actuellement son meilleur tennis de table, déclare G Sathiyan

La médaille de la Coupe d’Asie de Manika Batra, selon son partenaire en double mixte Sathiyan Gnanasekaran, a renforcé la position de l’Inde en tant que force mondiale du tennis de table. Il estime également que cette victoire suggère que la première médaille olympique de l’Inde en TT est désormais à portée de main.

Après avoir vu Manika vaincre certaines des meilleures joueuses du monde sur sa route vers une médaille de bronze – qui était la première médaille remportée en 39 ans d’histoire du tournoi par une Indienne – en Thaïlande samedi, Sathiyan a déclaré que ce qui était encore plus encourageant était le façon dont elle a joué.

« Elle était très, très agressive. C’était la meilleure que je l’ai vue jouer. Elle a toujours eu le potentiel de battre les meilleures joueuses du monde, et je pense qu’elle commence maintenant à jouer à son meilleur », a-t-il déclaré à The Bridge. .

Dans le match pour la médaille de bronze, Manika, classée 44e au monde, a battu la numéro 6 mondiale et triple championne asiatique Hina Hayata du Japon. Plus tôt dans le tournoi, elle a battu la numéro sept mondiale Chen Xingtong, de Chine, pour se qualifier pour les quarts de finale. Elle est la première Indienne à vaincre deux des dix meilleures joueuses du même championnat.

« Je n’ai pas de mots pour décrire à quel point cette médaille est importante. Gagner une médaille dans un tournoi qui réunit les meilleurs joueurs du monde, battant autant de joueurs du top 10 en cours de route – cela nous inspirera tous dans l’équipe. Cette nous montre à quel point l’Inde est en plein essor et même les Chinois et les Japonais sont battables », a déclaré Sathiyan.

La Chine a dominé la Coupe d’Asie, remportant 125 médailles au total en 39 ans d’histoire de la compétition, contre deux pour l’Inde avant cette année. Avant la performance de Manika en tuant des géants la semaine dernière, la sixième place de Sathiyan à cet événement en 2019 était la plus élevée que l’Indien ait classée dans cette compétition au cours du siècle dernier.

Sathiyan est déjà en France, en compétition pour l’équipe française de haut niveau de la ligue Pro A Jura Morez Tennis de Table pour s’habituer aux circonstances avant les Jeux olympiques de Paris en 2024, tandis que Manika Batra a choisi de faire une petite pause après avoir remporté le bronze.

Manika et Sathiyan, une équipe de double mixte, sont entrées dans l’histoire du classement plus tôt en novembre lorsqu’elles sont devenues la première équipe indienne à entrer dans le top cinq. Ils sont sans aucun doute la plus grande chance pour l’Inde de remporter sa toute première médaille olympique en tennis de table à Paris 2024.

« Les deux prochaines années vont être cruciales. Étant donné que Manika joue à son meilleur, je pense que nous pouvons faire des merveilles. Nous avons les Championnats du monde à venir, puis les Jeux asiatiques et enfin les Jeux olympiques de Paris », a déclaré Sathiyan.

La croissance rapide que le tennis de table indien a connue au cours des cinq dernières années, selon Sathiyan, n’est que la phase la plus récente de cette croissance.

« Le tennis de table indien est en hausse depuis 2017/18. J’ai remporté mon deuxième titre sur le Pro Tour, Manika a fait un excellent spectacle aux Jeux du Commonwealth de 2018. De plus, même les juniors progressent – Sreeja Akula a très bien fait au CWG cette année. Sharath (Kamal) anna fait bien sûr cela depuis une décennie et plus. L’ascension a été phénoménale. Une médaille olympique n’est pas loin », a déclaré Sathiyan.

« L’Inde est considérée comme une force énorme à travers le monde – en Europe comme dans les pays asiatiques. Nous sommes maintenant dans les meilleures nations, et nous les affrontons », a-t-il ajouté.

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