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Marlin Briscoe, pionnier du quarterback noir, décède à 76 ans


Marlin Briscoe, un quart-arrière pionnier qui a dû surmonter les préjugés contre les athlètes noirs évoluant à ce poste dans les années 1960, et qui a ensuite remporté deux anneaux du Super Bowl en tant que receveur large avec les Dolphins de Miami, est décédé lundi. Il avait 76 ans.

Briscoe avait été hospitalisé à Norwalk, en Californie, juste à l’extérieur de Los Angeles, où il est décédé d’une pneumonie. Il avait eu des problèmes de circulation dans ses jambes, selon sa fille Angela Marriott.

Briscoe est entré dans l’histoire du football professionnel en 1968 lorsque, au cours de sa première année avec les Broncos de Denver, il est devenu le premier joueur noir à débuter au poste de quart-arrière à l’époque du Super Bowl. Bien que Briscoe ait joué le rôle de quart-arrière à l’université, de nombreux entraîneurs à l’époque pensaient que les joueurs noirs étaient incapables de gérer la complexité de ce poste.

Il a ensuite établi un record de recrue par équipe en lançant 14 touchés pour les Broncos, qui ont ensuite joué dans la Ligue américaine de football. Il a disputé 11 matchs cette saison-là, en commençant cinq, et a également couru pour 308 verges et trois scores.

Briscoe était connu comme le magicien et sa polyvalence était un précurseur des quarts à venir. Mais malgré ses réalisations, les préjugés de l’époque l’ont empêché de jouer le quart-arrière à long terme. Les Broncos ne le laisseraient pas concourir à ce poste l’année suivante, alors il a demandé à être libéré et a rejoint les Buffalo Bills, où il est passé au receveur large.

« Tout ce que je voulais, c’était une chance de montrer mes compétences », a déclaré Briscoe au New York Times en 2014. « C’était un miroir de ce qu’étaient les années 60, en particulier dans la communauté afro-américaine. Nous avons dit : « Non, c’est ce que nous voulons », alors c’était plus facile pour moi. Si ça avait été dans les années 50, je n’aurais jamais fait ça. Mais j’ai grandi au bon moment pour m’exprimer.

Briscoe a joué trois saisons à Buffalo et a connu sa meilleure année en 1970, lorsqu’il a capté 57 passes pour 1 036 verges et huit touchés et a été choisi pour le Pro Bowl.

En 1972, il rejoint les Dolphins de Miami, qui avaient perdu au Super Bowl VI la saison précédente. Les Dolphins étaient une première équipe et avaient déjà deux receveurs établis à Paul Warfield et Howard Twilley, de sorte que les statistiques de Briscoe ont diminué.

Mais les Dolphins ont terminé la seule saison parfaite de la NFL lorsqu’ils ont remporté le Super Bowl VII, et ils ont répété en tant que champions pour la saison 1973. Il a ensuite joué pour les Lions de Detroit, les Chargers de San Diego et les Patriots de la Nouvelle-Angleterre.

Marlin Oliver Briscoe Jr. est né le 10 septembre 1945 à Oakland, en Californie. Son père, Marlin Sr., et sa mère, Geneva Briscoe, ont déménagé à Omaha quand Marlin Jr. était jeune. Il a grandi dans un projet d’habitation multiethnique situé à l’ombre d’une usine de conditionnement de viande et qui a également produit des stars comme Bob Gibson et Gale Sayers.

Il a joué au football à l’Université municipale d’Omaha (aujourd’hui l’Université du Nebraska Omaha), et bien qu’il soit relativement petit à 5 pieds 10 pouces et 175 livres, il était un excellent passeur et coureur, et un leader naturel. En tant que quart-arrière, il a établi 22 records scolaires, dont 5 114 verges par la passe et 53 touchés.

Il a été repêché par les Broncos en 1968 et le 6 octobre de la même année, lors d’un match contre les Bengals de Cincinnati, il est devenu le premier quart partant noir de l’histoire de l’AFL.

Il laisse dans le deuil Marriott et une autre fille, Rebecca Briscoe.


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