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McCarthy aborde Santos, Omar et d’autres drames en panel lors d’une réunion à huis clos

La mention de McCarthy est intervenue après que le républicain californien ait abordé un sujet populaire auprès d’une grande partie de son parti: le départ des représentants Adam Schiff et Eric Swalwell, tous deux démocrates californiens, du House Intelligence Committee. Un comité restreint comme le renseignement est différent de la plupart des autres comités de la Chambre, en ce que le président a le pouvoir unilatéral de nommer le président et de contrôler les membres.

Mais lors de la réunion à huis clos de mercredi, McCarthy a également fait vœu de retirer le représentant Ilhan Omar (D-Minn.) De la commission des affaires étrangères de la Chambre, ce qui nécessiterait un vote en plénière qui pourrait avoir lieu dès la semaine prochaine. McCarthy n’a pas encore cherché à savoir si le GOP avait les voix pour le faire, selon l’un des républicains présents mercredi; deux membres du GOP ont publiquement juré de s’opposer au retrait d’Omar, et au moins deux autres républicains ont déclaré à POLITICO qu’ils étaient indécis.

Schiff a déclaré aux journalistes mercredi que « l’hypocrisie vous prend à la gorge » de voir Santos assis sur des panneaux lorsque lui et Swalwell ont été retirés du renseignement.

« Mais l’hypocrisie est probablement le moindre des péchés de M. McCarthy », a ajouté Schiff. « L’impact le plus significatif est qu’il poursuit cette tendance destructrice lancée par son chef de parti à démolir nos institutions, à dégrader le Congrès. »

Le trio ciblé par McCarthy, dont Omar, prévoyait de rester ensemble tout au long du « voyage de la vengeance », a déclaré Swalwell aux journalistes. Ils sont apparus ensemble à la télévision plus tôt cette semaine et avaient plaidé avec force leurs collègues contre la menace de McCarthy.

« Quels que soient nos désaccords en tant que membres du Congrès, les différences politiques à elles seules n’ont pas et ne doivent pas être une cause pour éliminer quelqu’un de siéger à un comité », a déclaré Omar.

Pendant ce temps, McCarthy et son équipe de direction ont peu parlé de Santos alors que les scandales personnels du New Yorkais qui fait la une des journaux continuent de monter. Une poignée de collègues du GOP de Santos, principalement de la délégation de son État, ont appelé à sa démission – une réprimande rare qui démontre sa toxicité politique chez lui.

Et Santos était présent pour les remarques de McCarthy, quittant la réunion hebdomadaire de la conférence alors qu’un troupeau de caméras et de journalistes le poursuivait. Les membres de la conférence ont eu peu de réponse à la mention de McCarthy de Santos, et les trois républicains qui ont assisté ont noté à quel point le sujet avait été brièvement abordé.

Malgré les appels à la démission de Santos, les républicains de la Chambre acceptent de plus en plus que le fabricant en série apparent restera aussi longtemps que possible compte tenu de la faible majorité de leur parti. De nombreux législateurs des deux partis reconnaissent en privé qu’il est peu probable que Santos démissionne de son propre chef.

Alors que les deux partis ont entamé des discussions préliminaires sur une élection spéciale si Santos était contraint de se retirer – une perspective risquée pour les républicains dans un tel champ de bataille – les législateurs et les responsables de la campagne disent qu’ils n’en attendent pas une cette année, bien que la dynamique pourrait bien changer si les problèmes du titulaire s’aggravent encore.

Bien que Santos puisse encore faire face à des conséquences juridiques pour des divergences dans ses rapports de financement de campagne en particulier, toute enquête à leur sujet prendrait probablement des années pour aboutir à des actions.

Jesús Rodriguez et Nicholas Wu ont contribué à ce rapport.


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