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McDaniel contre Dhillon : dans la bataille pour le RNC

« Nous ne pouvons tout simplement pas nous permettre de lever le pied », a déclaré McDaniel, confiant qu’elle l’emporterait sur Dhillon.

Dhillon, quant à lui, a affirmé qu’avec un leadership plus fort, les républicains « auraient pu gagner plus aux élections de 2022, et nous serions prêts à gagner en 2024 ».

L’élection de vendredi parmi les 168 membres du RNC suivra deux jours de rencontres, de débats et de réjouissances parmi les autres affaires typiques du parti. Mesurée par les déclarations publiques de soutien, McDaniel semblerait en sécurité : elle compte plus de 100 membres qui la soutiennent publiquement, tandis que Dhillon en compte moins de 30. (Le PDG de MyPillow, Mike Lindell, est également en lice, mais peu de membres du RNC le prennent au sérieux.)

Mais la teneur amère du combat, les enjeux énormes pour le GOP avant les élections de 2024 et l’incertitude d’une élection au scrutin secret ont élevé le concours dans une bataille royale politique.

Dhillon a envoyé lundi par e-mail son dernier argumentaire aux membres du RNC – s’engageant à apporter des changements qui incluent le déplacement de sa famille de la Californie à Washington (McDaniel fait la navette depuis le Michigan), interdisant les « divertissements extrêmement bruyants » lors des événements du comité et maintenant une « culture de collégialité et de coopération ». ” à l’intérieur de la fête.

Dans l’interview qui a suivi, Dhillon a expliqué en chapitres et en vers les échecs qu’elle constate sous McDaniel : le RNC a dépensé trop pour des consultants et des « dépenses frivoles qui ne remportent pas les élections ». Il a pris du retard sur les démocrates pour encourager le vote avant le jour du scrutin et s’assurer que le plus grand nombre possible de bulletins de vote de ses électeurs soient comptés. Et, a-t-elle soutenu, le parti a « reniflé » en façonnant le message à mi-mandat du GOP – arguant que le RNC doit diriger, et non suivre, lorsque le parti est hors du pouvoir.

McDaniel a rejeté les accusations selon lesquelles le RNC a tâtonné les mi-mandat, arguant que ses efforts pour construire l’infrastructure du parti « en ont fait une meilleure élection qu’elle ne l’aurait été autrement » et que Dhillon et ses autres critiques « ne comprennent tout simplement pas ce que le travail du RNC est en fait.

« L’infrastructure que nous avons construite a permis à un républicain d’atteindre la ligne d’arrivée », a-t-elle déclaré, notant que plus de 4 millions d’électeurs du GOP de plus que les démocrates se sont rendus dans tout le pays. « Mais la différence entre pourquoi un républicain l’a fait et ne l’a pas fait tient à la campagne, au candidat et aux messages, sur lesquels le RNC n’a aucun contrôle. »

Dhillon a déclaré que les candidats républicains perdants tels que Kari Lake en Arizona, Mehmet Oz en Pennsylvanie et Herschel Walker en Géorgie n’étaient pas plus imparfaits que les démocrates qui les ont battus. Les républicains doivent simplement être aussi «efficaces» que les démocrates, a-t-elle déclaré, pour faire voter leurs électeurs et s’assurer que leurs bulletins de vote sont comptés.

« John Fetterman n’a même pas pu parler et s’exprimer pendant une grande partie de sa campagne, et il a été élu », a-t-elle déclaré, faisant référence au nouveau sénateur de Pennsylvanie, qui a subi un accident vasculaire cérébral au milieu de la campagne. « Donc je ne suis pas d’accord avec cette explication. »

Au-dessus du concours plane l’ombre de l’ancien président Donald Trump, qui a des liens avec les deux candidats mais n’a pas fait d’approbation dans la course.

Dhillon et McDaniel ont ceci en commun: aucun des deux n’était impatient de dénoncer Trump pour les récents échecs électoraux du GOP – y compris son rôle pour décourager activement les électeurs républicains de voter par correspondance ou d’élever plusieurs des candidats les plus décevants du cycle.

Mais Dhillon cherche à marcher sur une ligne fine alors qu’elle maintient une coalition d’irréductibles MAGA et de Never Trumpers qui partagent un intérêt à évincer McDaniel. Cela signifie assumer des postes nouveaux et nuancés pour un avocat qui, après les élections de 2020, a applaudi la suggestion de Rudy Giuliani qu’il a trouvé une raison d’annuler les résultats de la Pennsylvanie, dons sollicités pour le fonds de défense électorale de Trump sur Twitter, et a écrit un éditorial sur Townhall.com intitulé « Les avocats républicains se battent pour arrêter le vol ».

Parmi ceux qui soutiennent Dhillon figurent des inconditionnels de Trump tels que l’activiste Charlie Kirk, la présidente du GOP de l’Arizona Kelli Ward et l’organisatrice de Stop the Steal Caroline Wren.

Pourtant, dans l’interview, Dhillon a rejeté les affirmations de Trump d’une élection volée en 2020 et a confirmé Joe Biden comme le vainqueur légitime. Elle a noté qu’elle n’avait personnellement déposé ni intenté aucune des poursuites intentées par les alliés de Trump cherchant à contester l’élection.

« Le temps d’assurer l’intégrité d’une élection est avant l’élection », a-t-elle déclaré. « Et si vous ne vous y êtes pas préparé, ne commencez pas à vous démener et à embaucher des avocats après coup. C’est trop tard. »

McDaniel, quant à elle, fait face à un retour de bâton des sceptiques de Trump qui soutiennent qu’elle ne repousse pas assez Trump. Dans un e-mail aux membres du RNC rapporté pour la première fois par le Washington Post, le membre du comité du Tennessee, Oscar Brock, a écrit que « la réalité est que chaque fois que Donald Trump dit de sauter, Ronna demande: » À quelle hauteur?

McDaniel a répondu en s’engageant à plusieurs reprises à maintenir la neutralité du processus primaire de 2024 et en promettant de combler les divisions au sein du parti. « Je mène une campagne d’unité, et une partie de cela consiste, en tant que présidente du parti, à ne pas attaquer d’autres républicains », a-t-elle déclaré.

Mais Dhillon a déclaré que certains républicains lui avaient dit qu’ils étaient déjà sceptiques quant aux assurances de McDaniel, étant donné qu’elle a fait appel au loyaliste de Trump, David Bossie, pour diriger les débats du GOP de 2024. Les partisans de McDaniel, quant à eux, ont émis des doutes en privé sur ce à quoi ressemblerait le RNC sous Dhillon, qui a suggéré qu’elle le ferait embaucher des partisans de la ligne dure MAGA pour diriger l’organisation.

Les campagnes de chuchotement ont été implacables et elles ont été accompagnées d’un effort pour susciter un soulèvement populaire au nom de Dhillon – ce qui a incité McDaniel à dénoncer certaines des tactiques de la terre brûlée.

Un allié de Dhillon a publié les coordonnées des membres du RNC, encourageant les électeurs du GOP à les harceler pour qu’ils s’opposent à McDaniel, tandis que Kirk, un militant du MAGA très suivi, a menacé dans un e-mail aux membres du RNC le mois dernier de les remplacer par des militants qui « représentent mieux le voix de base. »

« Cela attise intentionnellement des passions basées sur des choses qui ne sont pas vraies », a déclaré McDaniel, avertissant que la méchanceté augure mal pour 2024, « avec des républicains attaquant d’autres républicains au point que nous ne pouvons plus nous réunir après. »

Dhillon a rejeté la suggestion de McDaniel selon laquelle sa campagne à long terme divise inutilement le parti avant une élection présidentielle critique. « Ce n’est pas personnel », a-t-elle déclaré. « Il faut indiquer les raisons du changement. J’essaie de le faire de manière aussi persuasive et civile que possible.

Alors que l’arithmétique semble redoutable pour Dhillon, elle a insisté sur le fait qu’elle avait encore une « excellente chance » de réussir la surprise. Alors que POLITICO a précédemment rapporté que les initiés du parti pensaient qu’elle avait environ 60 voix, Dhillon elle-même ne parlerait pas de chiffres.

Elle a cependant expliqué pourquoi si peu de membres l’ont publiquement approuvée. Certains se sont engagés envers McDaniel avant son entrée dans la course et « ne veulent pas l’offenser », a-t-elle déclaré, tandis que d’autres se présentent à des postes de direction et ne veulent pas aliéner la titulaire et ses partisans. Et certains, a-t-elle suggéré, craignent que les finances de leur État partie ne soient affectées s’ils traversent le fauteuil.

Dans une tentative tardive de faire baisser la température de la course, Dhillon a juré, si elle était élue, de travailler avec les républicains avec lesquels elle s’est affrontée – y compris des élus, tels que le chef républicain du Sénat Mitch McConnell, qu’elle a parfois attaqué, et même McDaniel elle-même.

« Elle est un leader important dans le parti », a déclaré Dhillon, invitant McDaniel à rester dans un rôle de leadership. « Elle a beaucoup de compétences et je suis sûr qu’elle a des choses qui pourraient m’apprendre. »




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