Skip to content
Melissa Joseph, tissage et métissage

« Parfois, j’écoute une chanson en boucle pendant des jours, voire des semaines. En 2022, il y avait beaucoup de jazz sud-africain dans ma playlist », dit Mélissa Joseph. La musique lui permet d’atteindre un état de quasi-transe créative où la répétition, des airs de Kyle Shepherd et Zim Ngqawana comme celle des gestes qu’elle enchaîne, est centrale. Qu’elles soient en céramique, en feutre ou en pâte à papier, les images que façonne l’artiste américain, tracées à l’aide de papier liquide qui sèche sur la feuille de papier abaca, en chanvre de Manille, donnant une matière capitonnée au dessin, ne ressemblent à rien de connu .

Des personnages réapparaissent d’une œuvre à l’autre, devenant de plus en plus familiers au fil de la visite : son père, ses grands-mères, son neveu… « Le choix des images que je vais reproduire est complètement instinctif », précise l’artiste, qui puise des éléments dans ses albums de famille ou son téléphone portable.

Melissa Joseph, tissage et métissage

Dans ses œuvres étonnantes, Melissa Joseph tisse son histoire américaine, celle d’une famille mixte mi-indienne (son père vient du Kerala), mi-irlandaise. Elle a grandi dans la Pennsylvanie rurale, où on l’appelait « négro » à l’âge de 6 ans. De ce sentiment de décalage naît une soif de comprendre et d’explorer la notion de privilège. La petite fille a beau avoir des origines européennes, un père chirurgien, prendre des cours de musique et voyager plus que ses voisins, les autres la verront toujours comme quelqu’un d’inférieur.

« Dès mon embauche en tant que designer textile, je me suis retrouvé devant un ordinateur et il me manquait l’essentiel : la partie tactile du métier. » Mélissa Joseph

« On attend de nous que nous nous fassions petits, voire invisibles. En tant que femme à la peau foncée, je ne me permets pas certaines choses, parfois insignifiantes. Occuper toute la place sur le trottoir, par exemple, ou interrompre une discussion… Je suis toujours conscient de l’espace physique que j’occupe. » Avec une approche aussi poétique et métaphorique que littérale, Melissa Joseph conçoit sa pratique artistique comme une manière d’investir une place dans le monde.

Melissa Joseph, tissage et métissage
Melissa Joseph, tissage et métissage

L’Américaine a mis du temps à trouver sa voie : « Après un passage éclair à la faculté de médecine, où j’ai réalisé que je ne supportais pas la vue du sang, j’ai rejoint ma sœur à New York. Pendant trois ans, j’ai tâtonné, fait des petits boulots, puis étudié au FIT, le Fashion Institute of Technology. » Elle y apprend à créer des textiles, la trame ainsi que les motifs. « Mais dès que j’ai été embauché comme designer textile, je me suis retrouvé devant un ordinateur et il me manquait l’essentiel : la partie tactile du métier. »

Il vous reste 60,62% de cet article à lire. Ce qui suit est réservé aux abonnés.


Lemonde Arts

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.