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Meurtre de Meriem Boundaoui |  Premier suspect appréhendé

Seize mois après le meurtre de Meriem Boundaoui, 15 ans, un crime qui a suscité l’indignation publique, les enquêteurs du Service de police de la Ville de Montréal (SPVM) ont arrêté un premier suspect lundi matin, ont confirmé au printemps La presse.

Publié à 12:58
Mis à jour à 16h37

Meurtre de Meriem Boundaoui |  Premier suspect appréhendé

Daniel Renaud
La presse

Salim Touaibi, 26 ans, était déjà détenu pour un autre crime et a été appréhendé à l’établissement de détention de Rivière-des-Prairies.

Il a été accusé du meurtre au premier degré de Meriem Boundaoui lundi après-midi au palais de justice de Montréal. Il a également été accusé de tentative de meurtre sur quatre autres personnes qui se trouvaient sur les lieux lorsque le crime a été commis. L’affaire a été renvoyée au 22 juillet.

Il y a quelques jours, Touaibi a plaidé coupable à des chefs d’accusation de possession non autorisée d’une arme à feu et d’infraction à l’ordre dans une autre affaire. Sa peine doit être prononcée plus tard. Dans la même affaire, il a également été libéré des accusations de séquestration, de vol et d’usage d’arme à feu.

Meurtre de Meriem Boundaoui |  Premier suspect appréhendé

PHOTO OLIVIER JEAN, LA PRESSE

La famille de Meriem Boundaoui à son arrivée au palais de justice de Montréal. Safia Boundaoui, au centre, et son mari Samir Bouchoul à droite.

En 2020, Salim Touaibi a été condamné à 24 mois de prison pour une autre affaire de possession d’armes, mais en soustrayant le temps passé en détention provisoire, il lui restait cinq mois à purger.

Touaibi a également des antécédents de trafic de drogue remontant à 2017 pour lesquels il a été condamné à 90 jours de prison.

« Cette arrestation ne signifie pas que l’enquête policière est terminée. Nous savons que le suspect appréhendé n’était pas seul le jour du drame », a déclaré le commandant Salvatore Serrao lors d’une conférence de presse lundi après-midi. L’implication de Touaibi dans le drame n’a pas été divulguée, afin de ne pas nuire à l’enquête. « Je peux vous dire qu’il a participé activement », a-t-il déclaré.

Le corps policier invite toute personne détenant des informations sur ce dossier à communiquer directement avec le SPVM ou de façon anonyme et confidentielle avec Info-Crime Montréal au 514 393-1133 ou en ligne.

Une victime innocente

Meriem Boundaoui, originaire d’Algérie, qui était au Québec pour étudier et qui vivait avec sa sœur à La Prairie, a été abattue le 7 février 2021. Elle devait avoir 16 ans le mois suivant.

Elle était avec une amie, passagère dans une voiture immobilisée dans le stationnement d’une boulangerie de la rue Jean-Talon, dans le Petit Maghreb, dans l’arrondissement de Saint-Léonard, lorsque le crime s’est produit.

Meurtre de Meriem Boundaoui |  Premier suspect appréhendé

PHOTO PATRICK SANFAÇON, ARCHIVES LA PRESSE

Trois projectiles ont traversé la vitre de la voiture dans laquelle roulait Meriem Boundaoui avant de toucher la jeune fille de 15 ans à la tête.

Selon nos informations, le jeune homme qui accompagnait l’adolescent discutait avec d’autres jeunes lorsqu’une voiture avec deux individus à son bord est passée à proximité du groupe se tenant près du véhicule et a ouvert le feu dans sa direction.

L’un des jeunes qui se tenait près du véhicule a été blessé, mais des projectiles ont touché l’adolescente qui était assise dans la voiture à la tête et est décédée sur le coup.

Immédiatement après ce crime qui a choqué la population, les enquêteurs des crimes majeurs du SPVM ont lancé une vaste enquête au cours de laquelle ils n’ont ménagé aucune dépense. Cette enquête est toujours en cours, soit dit en passant.

Selon des sources, Touaibi aurait conduit le véhicule utilisé lors du meurtre. Ce véhicule, dans lequel on aurait tenté d’effacer les traces du crime, aurait été retrouvé par les enquêteurs.

Conflit entre deux groupes

Selon nos informations, une dispute entre deux groupes, survenue à la suite d’un vol commis à l’extérieur du Québec, et un conflit entre deux familles concernant un problème de stationnement seraient à l’origine du crime. « Je peux vous confirmer que la jeune Meriem n’a rien à voir avec le conflit », a indiqué le commandant Salvatore Serrao.

Après le meurtre, des proches de la victime ont déclaré que les suspects étaient connus dans la région.

Un an après le drame, en février dernier, les proches et amis de la famille de Meriem Boundaoui ont commémoré sa mort en disant qu’ils espéraient que justice serait rendue.

C’est une pure coïncidence, mais Touaibi a été arrêté alors que les parents de Meriem, qui vivent en Algérie, sont actuellement en visite au Québec, avec leurs deux autres filles.

Tous les membres de la famille ont assisté à la comparution de l’accusé, qui s’est déroulée par vidéoconférence, à partir de l’établissement de détention de Rivière-des-Prairies. Touaibi, qui portait un masque de procédure, est resté impassible et n’a pas dit un mot lors de la comparution qui a duré à peine une minute.

« Nous sommes heureux, mais nous attendons le procès pour voir la suite. Ce que nous souhaitons, c’est la paix à l’âme de ma sœur et à l’âme de toutes les victimes. Surtout les jeunes victimes. J’ai confiance. Je tiens à remercier la sécurité canadienne, en particulier celle du Québec », ont déclaré Safia Boundaoui, la sœur de Meriam, et son conjoint, Samir Bouchoul, à leur sortie de la salle d’audience.

« Ce fut une longue enquête, les enquêteurs ont travaillé très dur pour rassembler les preuves. Meriem Boundaoui n’a rien à voir avec tout cela. Il était une victime innocente d’un crime qui n’aurait jamais dû être commis. Je suis très heureux », a-t-il déclaré La presse l’ancien chef du SPVM, Sylvain Caron, qui était encore en poste au moment du lancement de l’enquête.

Les enquêteurs des crimes majeurs du SPVM sont également déterminés à élucider le meurtre d’un autre adolescent l’an dernier, celui de Thomas Trudel, commis dans une ruelle du nord de la ville en novembre.

Selon nos informations, la principale hypothèse privilégiée par la police pour ce crime serait toujours la « notation c’est-à-dire que les suspects auraient choisi une victime au hasard, sur le territoire d’un groupe adverse, pour faire passer un message.

Avec Alice Girard Bossé, La presse

Pour rejoindre Daniel Renaud, composez le 514 285-7000, ext. 4918, écrivez à drenaud@lapresse.ca ou écrivez à l’adresse postale de La presse.


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