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Microsoft Flight Simulator m’a trompé pour obtenir une licence de pilote


Les simulateurs de vol sont une sacrée drogue. C’est une leçon que j’ai apprise à la dure au début de la pandémie mondiale lorsque j’ai cherché un nouveau passe-temps pour remplir mes interminables journées coincées à la maison. Plutôt que de me lancer dans un passe-temps covid plus conventionnel comme la cuisson du pain, j’ai décidé de plonger dans le monde du simulateur de vol, inspiré par les magnifiques captures d’écran hyperréalistes du récent 2020 Simulateur de vol Microsoft (MSFS) que je n’arrêtais pas de voir en ligne. Quand même un simple voyage à l’épicerie ressemblait à un risque majeur pour la santé, cela semblait être un excellent moyen d’explorer le monde – virtuellement, du moins.

Au cours des deux années suivantes, je finirais par assembler un cockpit de simulateur de vol de base dans mon salon et obtenir une licence de pilote pour avion monomoteur IRL. Et je blâme tout cela sur le réalisme sophistiqué des interfaces de simulateur de vol modernes.

La première chose que j’ai apprise sur la simulation de vol, c’est que les commandes périphériques comptent beaucoup. Il est tout à fait possible de simuler avec seulement un clavier et une souris (ou une manette Xbox), mais c’est une expérience considérablement appauvrie. Vous manquez beaucoup de ce qui rend le simulateur si génial : la physique réaliste, les panneaux de commande de vol parfaitement reproduits et peut-être le plus important, le sentiment que vous pilotez réellement un avion. Pour cela, vous avez au moins besoin d’un joug solide, d’un module d’accélérateur et de quelques pédales de gouvernail connectées à votre PC.

La deuxième chose que j’ai apprise sur le simulateur de vol, c’est que les bons périphériques sont cher. Quelques semaines après le téléchargement MSFS pour la première fois, j’avais dépensé des centaines de dollars pour construire une configuration de simulation de base – joug, pédales, accélérateur – et cet équipement n’était même pas près d’être haut de gamme.

Quelques semaines après le téléchargement MSFS pour la première fois, j’avais dépensé des centaines de dollars pour construire une configuration de simulation de base – joug, pédales, accélérateur – et cet équipement n’était même pas près d’être haut de gamme

Comme tout passe-temps, il existe un large éventail en termes de qualité des accessoires. Si vous êtes un mijoteur occasionnel, vous pouvez opter pour un joystick en plastique à moins de 100 $ et l’appeler un jour. Si vous prenez la simulation plus au sérieux, vous pourriez vous retrouver sur la liste d’attente pour des pédales de gouvernail conçues avec précision et assemblées individuellement par une boutique en Europe qui se vendent plus de 500 $. Il existe des entreprises spécialisées dans la création de jauges de vol réalistes, d’avionique et de cockpits complets prêts à l’emploi. Il existe même des services qui fournissent un contrôle du trafic aérien en temps réel à des simulateurs dotés de véritables contrôleurs du trafic aérien. L’interface physique des simulateurs de vol modernes est ouverte à une expansion et une personnalisation effectivement illimitées.

Chaque ajout de matériel à l’interface du simulateur de vol ajoute au réalisme de l’expérience et c’est pourquoi les mijoteurs passionnés de vol dépenseront des milliers de dollars pour construire des simulateurs domestiques hyperréalistes. Poussé à l’extrême, il est possible de construire une réplique presque parfaite d’un cockpit qui vous permet de décoller, de voler et d’atterrir comme vous le feriez dans un avion réel, tout en restant à l’intérieur de votre propre maison.

Mais la troisième chose que j’ai apprise sur la simulation de vol est que même l’interface la plus chère et la plus sophistiquée ne peut vous emmener que si loin. Le degré de réalisme dans tous les simulateurs de vol est nécessairement asymptotique. La simulation ne peut que vous amener au bord d’une véritable expérience de vol. Il manque toujours quelque chose, et c’était la poursuite de ce manque quelque chose qui m’a finalement amené à apprendre à voler.

Se familiariser avec l’avion est sans doute la compétence la plus importante pour apprendre à voler. Il se trouve également que c’est la seule chose que les simulateurs ne peuvent pas reproduire. Pour les nouveaux pilotes, « voler par le siège de leur pantalon » fait référence à quelque chose de palpable, plutôt que métaphorique – c’est la capacité de détecter les changements dans la trajectoire de vol d’un avion en fonction de la façon dont l’avion transfère ces mouvements au pilote assis dans le siège . Pour voler en toute sécurité, les pilotes doivent apprendre ce que cela fait d’être repoussé dans leur siège lors d’un virage serré et la légère sensation de tremblement qui indique qu’ils approchent d’un décrochage. Ils ont besoin de savoir ce que ça fait de « monter en ballon » lors d’un atterrissage et ce que ça fait de perdre le contrôle de votre système vestibulaire lorsque vous volez dans un nuage.

L’une des premières choses que m’a dit mon instructeur lorsque j’ai commencé l’école de pilotage était que je ne devais pas m’attendre à ce que mon expérience avec les simulateurs de vol me procure un avantage significatif dans l’apprentissage du pilotage d’un avion réel. Afin d’obtenir votre licence de pilote, vous devez passer des dizaines d’heures à apprendre les réglementations fédérales, les symboles de la carte de l’espace aérien, les communications du contrôle du trafic aérien, la météorologie et l’aérodynamique de base. Vous pouvez maîtriser certaines de ces choses en passant beaucoup de temps dans un simulateur de vol à domicile. Mais ce que vous devez vraiment apprendre à l’école de pilotage, c’est comment se sent piloter un avion en toute sécurité et avec compétence.

Contrairement aux simulateurs domestiques, les simulateurs de formation sont soumis à des réglementations strictes de la Federal Aviation Administration

Cela ne signifie pas que les simulateurs sont inutiles dans la formation au pilotage, bien sûr. Depuis la Seconde Guerre mondiale, les pilotes professionnels et amateurs comptent sur les simulateurs pour s’entraîner dans un cadre indulgent où ils ne risquent pas la mort ou les blessures en raison de l’inexpérience, des pannes mécaniques ou du mauvais temps. Alors qu’une nouvelle génération d’interfaces sophistiquées a rendu les simulateurs de vol à domicile incroyablement réalistes au cours de la dernière décennie, les types de simulateurs de vol utilisés dans la formation en personne sont à un niveau entièrement différent. Les simulateurs pour pilotes militaires et commerciaux, par exemple, sont généralement entièrement immersifs et adaptés aux spécifications exactes de certains aéronefs. Le simulateur repose sur une plate-forme mobile qui peut changer en réponse aux commandes de vol du pilote ou imiter la sensation de turbulence. Contrairement aux simulations domestiques, les simulateurs de formation sont soumis à des réglementations strictes de la Federal Aviation Administration qui dictent comment ils doivent être construits et utilisés dans la formation. Ils peuvent beaucoup apprendre à un pilote, mais aux yeux de la FAA, ils ne remplacent toujours pas la vraie chose.

D’après mon expérience, j’ai trouvé que la construction d’une simulation de vol domestique et l’investissement dans une interface semi-réaliste étaient utiles pour maîtriser les bases de la surface de contrôle d’un avion réel. Pourtant, j’étais toujours surpris de voir à quel point il était étranger de décoller dans un vrai Cessna monomoteur pour la première fois. La résistance du joug, le ressort des pédales de gouvernail et la surface tachetée de la molette de réglage étaient tous si familiers. Mais la chose qui manquait – la chose qui ne peut jamais être simulée – est la sensation des roues quittant le sol dans une étendue infinie de ciel bleu.


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