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Mission pas encore accomplie : Biden se rend en Europe dans l’espoir de garder intacte la coalition ukrainienne

À bien des égards, le travail de Biden la semaine prochaine est plus difficile.

La guerre a commencé à échapper aux gros titres internationaux. Le président doit convaincre d’autres dirigeants, dont l’économie est battue par une inflation galopante, de continuer à acheminer de l’argent et des armes vers l’Ukraine au lieu de les garder chez eux.

Certains de ses pairs ont été ravagés par le scandale et la défaite, leur statut politique affaibli. Et Biden lui-même a vu le nombre de ses sondages chuter à mesure que les coûts augmentent et qu’une nation attend nerveusement une décision de la Cour suprême qui pourrait faire reculer les droits à l’avortement et remodeler le paysage intérieur pendant qu’il est à l’étranger.

« Il a un travail plus difficile maintenant à cause de tous les problèmes économiques sur la table mais le soutien est toujours là », a déclaré William Taylor, l’ancien ambassadeur américain en Ukraine. « Pour l’instant, les Européens serrent les dents et maintiennent le cap même s’ils ont de plus gros problèmes de pétrole et de gaz naturel que nous. »

« Mais la façon de garder l’alliance ensemble est de tracer une voie à suivre, une voie vers le succès », a déclaré Taylor. « C’est ce que le président doit faire. »

Biden aura deux arrêts en Europe après le décollage d’Air Force One de Joint Base Andrews samedi: d’abord, l’Allemagne pour le sommet du G-7, puis un rassemblement de l’OTAN en Espagne.

Biden a reçu des notes élevées – même de certains républicains – pour sa gestion de la guerre, mais les assistants de la Maison Blanche se sont résignés à la réalité que cela ne changera probablement pas un seul vote cet automne, car l’élection semble certaine d’être dominée par l’inflation et autres issues. Au lieu de cela, ils agissent pour empêcher l’opinion publique nationale de se dégrader sur la guerre et d’entraver la capacité de Biden à exécuter son approche préférée.

Pour ce voyage, les conseillers disent qu’il utilisera le voyage pour pousser les alliés à maintenir le cap, déclarant que l’Ukraine doit être défendue non seulement pour dissuader de futures violences russes, mais pour envoyer un message dans le monde entier – notamment à la Chine – que les démocraties unies ne permet pas l’agression autocratique.

L’agenda, selon la Maison Blanche, vise à montrer son soutien à l’Ukraine tout en essayant de gérer les perturbations que la guerre a causées à l’économie mondiale, notamment en ce qui concerne les prix de l’énergie et des denrées alimentaires. Le président prévoit de soutenir à nouveau les candidatures de la Finlande et de la Suède à l’adhésion à l’OTAN tout en s’efforçant d’apaiser les objections de la Turquie. La Maison Blanche a suggéré que Biden défendrait également une initiative d’infrastructure mondiale et a laissé entendre que davantage de sanctions contre la Russie pourraient être dévoilées.

« Il est entré en fonction dans le but exprès de revitaliser et de renforcer nos alliés et nos partenariats dans le monde et c’est ce qu’il a fait », a déclaré John Kirby du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche. « Il a élevé ces partenariats pour relever les défis centraux de notre temps. »

Il y a un an, Biden a rencontré le G-7, un groupe des démocraties les plus riches du monde, sur la côte anglaise et a été salué pour avoir inauguré un retour à la normale après le mandat tumultueux de Donald Trump. À l’époque, Poutine – que Biden rencontrerait à Genève plus tard ce voyage – était largement considéré comme une nuisance, une menace qui pâlissait par rapport aux défis posés par la Chine et la lutte pour vacciner le monde contre Covid-19.

Cela a changé.

L’invasion de l’Ukraine par Poutine en février a bouleversé l’ordre mondial, déclenchant le plus grand conflit en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale. Mais cela a également poussé les démocraties du monde à se dresser contre Moscou.

Lorsque Biden s’est rendu à Bruxelles et en Pologne en mars, il a poussé l’Europe à équilibrer la morale et la géopolitique impératif d’agir au nom de l’Ukraine avec les craintes d’une nouvelle escalade du conflit et les coûts économiques de la mise en œuvre d’un régime de sanctions agressif contre la Russie.

L’Occident a déclenché une série de sanctions punitives contre la Russie et a fait de Poutine un paria sur la scène mondiale. Les espoirs de Moscou d’une décapitation éclair de Kyiv ont échoué et les liens entre les nations occidentales se sont resserrés. À la grande fureur de Moscou, un débat sur l’élargissement de l’OTAN à la Suède et à la Finlande est sur le point de dominer le sommet de l’alliance à Madrid.

Mais Poutine n’a pas abandonné sa guerre. Bien que l’armée russe ait subi d’immenses pertes, Moscou a redirigé ses efforts vers la région ukrainienne du Donbass, où ses lignes d’approvisionnement sont plus courtes et où l’Armée rouge pourrait mieux exploiter ses effectifs écrasants. Avec une violence brutale, la Russie a fait des progrès lents mais indéniables, incitant Kyiv à demander de toute urgence plus d’armes alors que ses pertes augmentent.

Mais à mesure que la guerre devient plus meurtrière, des tensions ont commencé à apparaître parmi les alliés.

Bien que Washington ait autorisé des dizaines de milliards de dollars de financement pour l’Ukraine, on s’est demandé si certains pays, à savoir l’Allemagne, avaient contribué leur juste part à Kyiv. Le blocage par la Russie des ports ukrainiens a contribué à la flambée des prix des denrées alimentaires, exacerbant désormais l’inflation alimentée par la pandémie qui frappe une grande partie du monde. Et les sanctions contre la Russie, ainsi que les interdictions d’une partie de son secteur énergétique, ont entraîné une flambée des prix du gaz.

« Il y a un sentiment croissant que les sanctions ne nuisent pas réellement à la capacité de Poutine à mener la guerre, mais ont des effets amplificateurs sur les prix de l’énergie et l’inflation générale », a déclaré Alina Polyakova, présidente du Centre d’analyse des politiques européennes.

Certains en Europe ont tenté de pousser le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy à la table des négociations, estimant qu’une résolution négociée pourrait épargner des vies et stabiliser les économies. Mais Zelenskyy a refusé de céder tout territoire à Poutine, en particulier après des preuves d’atrocités de guerre russes, créant le sentiment que le conflit à l’est pourrait durer des mois, voire des années.

Biden lui-même arrivera en Europe politiquement plus faible que lors de son dernier voyage en mars, sa cote de popularité torpillée par l’inflation alors que les démocrates craignent un anéantissement à mi-mandat en novembre. Certains des alliés les plus proches de Biden ont subi de récents revers politiques – le Premier ministre britannique Boris Johnson a à peine survécu à un vote de défiance tandis que le Premier ministre français Emmanuel Macron a subi une défaite parlementaire stupéfiante – ce qui pourrait compliquer leur résolution.

« Même si le président français exerce une influence considérable sur les questions de politique étrangère, sa position affaiblie entraînera probablement une attitude plus prudente », a déclaré Charles Kupchan, chercheur principal au Council on Foreign Relations et professeur à l’Université de Georgetown. Ce n’est « pas une bonne nouvelle pour les États-Unis alors que Washington se tourne vers l’Europe pour assumer davantage de responsabilités géopolitiques ».

De nombreux dirigeants occidentaux ont effectué des visites surprises en Ukraine ces dernières semaines et il y avait des spéculations rampantes à Washington selon lesquelles Biden ferait de même en Europe. Mais la Maison Blanche a minimisé cette possibilité cette semaine, notant l’incroyable effort de sécurité nécessaire pour qu’un président se rende en toute sécurité dans une zone de guerre et la probabilité que la Russie soit en état d’alerte pour un éventuel voyage alors que Biden était déjà en Europe. Bien plus probablement, ont spéculé les assistants, il s’agirait d’une visite secrète à une date ultérieure.

Et Biden entendra toujours Zelenskyy, qui devrait s’adresser virtuellement aux deux sommets et lancer des appels urgents pour que les alliés continuent d’envoyer des armes et de l’argent à sa nation assiégée.

« Les États-Unis doivent envoyer un message unifié de soutien des démocraties développées à l’Ukraine. La participation de Zelenskyy au sommet devrait souligner ce point », a déclaré Jeff Rathke, président de l’Institut américain d’études allemandes contemporaines à l’Université Johns Hopkins, « surtout si les États-Unis et leurs alliés peuvent montrer des progrès grâce à de nouveaux engagements matériels ou à des mesures pour imposer de nouvelles conséquences. sur la Russie.

Reportage supplémentaire de Nahal Toosi


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