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Moins d’un tiers des patients assurés atteints d’hépatite C reçoivent un traitement en temps opportun, selon une étude




CNN

Il existe un traitement très efficace et souvent curatif pour les personnes atteintes d’hépatite C, mais moins d’un tiers des patients assurés en sont atteints dans l’année suivant le diagnostic, selon une nouvelle étude.

Les chercheurs de l’étude, publiée mardi par les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, ont découvert que sur environ 48 000 personnes testées positives pour la maladie potentiellement mortelle du début 2019 à la fin 2020, le pourcentage qui a commencé le traitement en un an était de 35 % avec une assurance privée, 28 % avec Medicare et 23 % avec Medicaid.

Hépatite C est causée par un virus qui se propage par contact avec le sang d’une personne infectée, par exemple en utilisant une aiguille partagée lors de l’injection d’une drogue. Sans traitement, il peut devenir une infection à vie qui peut augmenter le risque de maladie du foie, de cancer et de décès.

Le CDC estime qu’il y avait plus de 2 millions de personnes aux États-Unis vivant avec une infection à l’hépatite C de 2013 à 2016, et elle a été répertoriée comme cause de décès pour 14 242 personnes en 2019.

« Près d’une décennie après la mise à disposition d’un remède hautement efficace, nous constatons encore de très grandes lacunes dans le traitement de l’hépatite C – d’énormes opportunités manquées non seulement pour améliorer la santé, prévenir le cancer et sauver des vies, mais même empêcher la transmission continue », a déclaré le Dr Carolyn. . Wester, directeur de la division des hépatites virales du CDC et co-auteur de la nouvelle étude, a déclaré à CNN.

La Food and Drug Administration des États-Unis a approuvé le premier d’une série de nouveaux traitements contre l’hépatite C appelés agents antiviraux à action directe sans interféron en décembre 2013.

Les experts estiment que le traitement, qui implique généralement des comprimés pris par voie orale pendant deux à trois mois, guérit plus de 95 % des personnes qui le reçoivent, mais beaucoup ont du mal à y accéder en partie à cause de son prix élevé.

Wester a déclaré que lorsque le traitement est devenu disponible, le coût d’un régime de deux à trois mois était d’environ 90 000 $ par personne. Ce coût a diminué en raison de facteurs tels que concurrence accrue des autres fabricants de médicaments, mais cela reste un obstacle à l’accès.

Elle a ajouté qu’afin de contenir leurs propres coûts, les assureurs imposent des restrictions sur qui peut obtenir une couverture pour le traitement, et les personnes éligibles à la couverture peuvent encore devoir payer des frais.

Certains assureurs ont limité la couverture à certains groupes de patients, comme ceux qui présentent des signes de lésions hépatiques, qui se sont abstenus de consommer de la drogue et de l’alcool pendant plus d’un mois ou qui se sont vu prescrire le traitement par un médecin spécialiste. Ceci en dépit des directives cliniques recommandant que toute personne atteinte d’hépatite C soit traitée, à de rares exceptions près comme les enfants de moins de 3 ans.

« Je pense qu’il y a une stigmatisation malheureuse, vraiment terrible contre les personnes qui s’injectent des drogues, une sorte de cette idée que le traitement est futile d’une certaine manière parce que s’ils continuent à s’injecter des drogues, ils pourraient simplement être réinfectés », a déclaré le professeur adjoint, le Dr Alysse Wurcel. et médecin du Tufts Medical Center, qui n’a pas participé à l’étude : « De nombreuses études ont montré que ces médicaments sont sûrs et efficaces chez les personnes qui s’injectent des drogues.

Les chercheurs de la nouvelle étude ont découvert que les personnes dont le programme Medicaid appliquait au moins une de ces restrictions étaient 23% moins susceptibles d’accéder à traitement dans l’année suivant le diagnostic par rapport à ceux qui n’ont pas de restrictions du programme Medicaid.

L’accès au traitement peu de temps après le diagnostic est important.

« Sinon, les gens tombent souvent sans soins, ou parce que l’hépatite C peut rester asymptomatique pendant des années, les gens oublient ou ignorent leur diagnostic », a déclaré Wester. « Et ce qui finit par arriver, c’est qu’ils ne sont pas liés au traitement dont ils ont besoin, puis ils apparaissent beaucoup plus tard dans le système de santé avec une maladie avancée et des complications qui sont beaucoup plus difficiles et beaucoup plus coûteuses à traiter. De plus, nous années perdues d’occasions d’empêcher la transmission.

L’étude a été publiée dans le rapport hebdomadaire sur la morbidité et la mortalité du CDC, qui n’est pas évalué par des pairs, ce qui signifie qu’il n’a pas été validé par des experts indépendants.

L’étude présentait certaines limites, notamment le fait que les résultats ne sont pas généralisables aux personnes qui n’ont pas d’assurance maladie ou qui ont des perturbations dans leur couverture. Il ne comprenait pas non plus d’informations sur les patients incarcérés.

Les chercheurs ont examiné « les patients qui sont diagnostiqués et qui ont une couverture d’assurance, donc à bien des égards [these] sont les individus qui sont mis en place pour avoir le meilleur accès aux soins et aux traitements », a déclaré Wester lors d’un appel aux médias mardi.

De plus, les données n’étaient pas suffisamment précises pour décrire pourquoi chaque personne n’a pas reçu de traitement. Étant donné que la période d’étude a chevauché la pandémie de Covid-19, de nombreuses personnes peuvent avoir été moins susceptibles que la normale de rechercher et de recevoir un traitement en raison d’interruptions de soins. Pourtant, les taux de traitement de l’hépatite C diminuent chaque année depuis 2015, a déclaré le CDC dans un e-mail.

« Il est probable que les perturbations du COVID-19 aient joué un rôle dans le faible nombre de traitements dans cette analyse ; cependant, d’autres obstacles de longue date sont également en jeu pour empêcher l’accès au traitement. Celles-ci incluent les restrictions de Medicaid de l’État sur les types de prestataires qui peuvent prescrire un traitement, les restrictions d’éligibilité des patients et les exigences d’autorisation préalable avant que le traitement puisse commencer », a ajouté le CDC. L’autorisation préalable est un processus par lequel les assureurs évaluent si un traitement est médicalement nécessaire avant d’accepter de couvrir un médicament.

« Les prestataires de soins de santé, les assureurs, les décideurs et les professionnels de la santé publique doivent tous travailler pour supprimer ces restrictions d’éligibilité », a déclaré Wester. Elle a ajouté que le traitement devraient être disponibles dans plus de contextes, tels que les bureaux de soins primaires, et que davantage de tests doivent être effectués pour identifier les personnes qui pourraient bénéficier d’un traitement.

Wurcel a déclaré qu’elle se souvenait du jour où les nouveaux traitements ont été approuvés. Elle avait fait une liste de patients qu’elle essaierait de faire entrer dans la nouvelle thérapie. Ce qui a suivi a été près d’une décennie de «montagnes russes», car les patients ont dû surmonter des obstacles pour y arriver.

« La seule façon de mettre fin à l’épidémie d’hépatite C est d’en traiter davantage, et l’une des principales stratégies à plusieurs niveaux consiste à réduire le prix des médicaments contre l’hépatite C. Cela doit faire partie de la stratégie d’éradication de l’hépatite C », a-t-elle déclaré.


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