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Monkeypox pourrait devenir endémique s’il passe aux animaux de compagnie

Monkeypox pourrait s’implanter en Europe pour toujours si l’épidémie actuelle se propage aux animaux de compagnie, ont averti les responsables de la santé alors que les cas en Grande-Bretagne ont triplé pour atteindre 57.

Tous les cas britanniques sauf un se trouvent en Angleterre, la UK Health Security Agency annonçant lundi l’identification de 36 autres infections en Angleterre pour accompagner les 20 patients précédemment connus.

Une personne atteinte de monkeypox a également été trouvée en Écosse, mais il n’y a aucun cas connu au Pays de Galles ou en Irlande du Nord.

Les responsables de la santé insistent sur le fait que le risque pour la population reste faible, mais les experts estiment qu’il est urgent de s’assurer que les animaux ne contractent pas le virus car ils pourraient devenir des réservoirs permanents de maladies.

Aucun cas n’a été signalé chez les animaux de compagnie à ce stade, mais dans une évaluation rapide des risques lundi, le Centre européen de contrôle des maladies a averti qu’il était important de « gérer les animaux de compagnie exposés et d’empêcher la transmission de la maladie à la faune ».

« Si la transmission de l’homme à l’animal se produit et que le virus se propage dans une population animale, il existe un risque que la maladie devienne endémique en Europe », indique la mise à jour.

« Les rongeurs, et en particulier les espèces de la famille des Sciuridae (écureuils) sont susceptibles d’être des hôtes appropriés, plus que les humains, et la transmission de l’homme aux animaux (de compagnie) est théoriquement possible », indique le rapport.

« Un tel événement de débordement pourrait potentiellement conduire à l’établissement du virus dans la faune européenne et à la maladie devenant une zoonose endémique. La probabilité de cet événement de débordement est très faible.

Le professeur David Robertson, du Glasgow Centre for Virus Research, a déclaré au Telegraph qu’il s’agissait d’une « préoccupation valable ».

Les experts pensent que les rongeurs, tels que les rats et les écureuils, peuvent héberger le virus, mais la gamme complète des animaux sensibles reste inconnue et pourrait inclure les animaux domestiques.

« Il semblerait judicieux de surveiller tous les animaux / animaux de compagnie avec lesquels des personnes infectées sont en contact », a ajouté le professeur Robertson.

Une « proportion notable » des cas actuels concernent des hommes homosexuels et bisexuels et cette communauté est invitée à être vigilante face à toute nouvelle éruption cutanée ou lésion apparaissant sur leur corps.

Si une personne remarque une tache inhabituelle sur son corps, en particulier sur ses organes génitaux, il lui est demandé de contacter immédiatement le NHS 111 ou sa clinique de santé sexuelle locale.

Les premiers symptômes du monkeypox comprennent de la fièvre, des maux de tête, des douleurs musculaires, des maux de dos, des ganglions lymphatiques enflés, des frissons et de l’épuisement.

Il produit également une éruption cutanée distinctive, qui commence souvent sur le visage avant de se propager à travers le corps, y compris les organes génitaux.

Une personne est contagieuse jusqu’à ce que ses croûtes soient tombées, ce qui peut prendre jusqu’à plusieurs semaines après l’infection.


telegraph Uk

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