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Moscou confirme négocier l’échange d’un trafiquant d’armes russe contre le basketteur


Pour la première fois depuis le début de l’incarcération de la basketteuse Brittney Griner en Russie, les autorités russes ont évoqué ce samedi un potentiel échange avec Viktor Bout, surnommé « le marchand de la mort ».

Un diplomate russe a confirmé samedi que Moscou et Washington discutaient d’un éventuel échange de prisonniers impliquant, entre autres, un trafiquant d’armes russe détenu aux États-Unis et Brittney Griner, une basketteuse américaine détenue en Russie. Les Etats-Unis ont déclaré à plusieurs reprises avoir fait une « offre substantielle » pour obtenir la libération de deux Américains détenus en Russie, le basketteur Brittney Griner et un ancien militaire américain, Paul Whelan.

Un échange contre « le marchand de la mort »

Selon des médias américains, il s’agirait de les échanger contre un célèbre trafiquant d’armes russe détenu aux Etats-Unis, Viktor Bout, surnommé « le marchand de la mort ». M. Bout a été arrêté en Thaïlande en 2008 et purge une peine de 25 ans de prison aux États-Unis. Son parcours hors du commun a été l’une des inspirations du film « Lord of War » dans lequel Nicolas Cage incarne un trafiquant d’armes cynique.

« Des discussions sur le sujet très sensible d’un échange de (prisonniers) se déroulent par les voies choisies par nos présidents », a déclaré le directeur du département Amérique du Nord au ministère russe des Affaires étrangères, Alexander Dartchiev. Les noms cités par la presse américaine « sont en effet envisagés. La Russie demande depuis longtemps la libération de Viktor Bout », a-t-il ajouté dans une interview publiée samedi par l’agence de presse russe Tass. « La ‘diplomatie silencieuse’ continue et devrait porter ses fruits si, bien sûr, Washington (…) se garde de tomber dans la propagande », a-t-il ajouté.

Une première confirmation russe depuis le début des négociations

C’est la première fois que Moscou confirme que des discussions sont en cours sur un éventuel échange impliquant M. Bout. Le Kremlin a critiqué à plusieurs reprises Washington pour avoir fait des déclarations publiques sur les négociations en cours. Ces discussions se sont accélérées après que le basketteur Griner a été condamné début août à neuf ans de prison pour trafic de cannabis.

Brittney Griner, considérée comme l’une des meilleures basketteuses au monde, a été arrêtée en février à Moscou en possession d’un vaporisateur contenant du liquide à base de cannabis. Son cas a pris une importance géopolitique dans le contexte de la crise entre Moscou et Washington liée à l’offensive russe en Ukraine.

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