Newport News, Virginie : Un enfant de 6 ans a tiré sur un enseignant avec l’arme de sa mère. La tragédie met en évidence l’absence de lois strictes sur le stockage sécurisé à travers le pays




CNN

Dans la semaine qui s’est écoulée depuis qu’un garçon de six ans à Newport News, Virginia a pris une arme à feu chez lui, l’a apportée à l’école et a tiré sur son professeur, les membres de la communauté et les responsables sont aux prises avec une question troublante : comment l’enfant a-t-il eu accès à une arme chargée ?

« Il y a beaucoup de questions auxquelles nous devons répondre en tant que communauté », a déclaré le maire de Newport News, Phillip Jones, à CNN, notamment « comment un enfant de 6 ans a pu avoir une arme à feu (et) savoir comment l’utiliser dans un tel manière délibérée… Les personnes responsables seront tenues responsables. Je peux le promettre.

La police cherche des réponses alors qu’elle enquête sur les événements qui ont conduit à la fusillade du 6 janvier à l’école primaire de Richneck, blessant une institutrice de 25 ans identifiée par les autorités comme Abigail Zwerner. Alors que ses blessures étaient initialement décrites comme mettant sa vie en danger, Zwerner est répertoriée dans un état stable depuis samedi, selon le chef de la police de la ville, Steve Drew.

Le garçon, qui a été placé en garde à vue immédiatement après la fusillade, faisait l’objet d’une ordonnance de détention provisoire et était évalué dans un hôpital, a annoncé la police lundi. L’arme qui aurait été utilisée dans la fusillade a été légalement achetée par la mère de l’enfant, qui pourrait faire face à des accusations à la fin de l’enquête, a déclaré Drew.

Il s’agissait de la première fusillade dans une école américaine en 2023, selon une analyse de CNN, soulignant ce que certains experts en politique des armes à feu considèrent comme un besoin urgent de lois plus strictes et plus cohérentes à l’échelle nationale, obligeant les adultes à sécuriser leurs armes en toute sécurité hors de la portée des enfants. et d’autres personnes non autorisées à les utiliser. Cela révèle également un manque d’éducation du public sur la responsabilité des propriétaires d’armes à feu de stocker leurs armes déchargées, verrouillées et à l’écart des munitions, ont déclaré les experts.

La recherche montre que les lois sur la prévention de l’accès des enfants et le stockage sécurisé sont efficaces pour réduire les fusillades chez les jeunes, selon un rapport publié mardi par la RAND Corporation, une organisation de recherche sur les politiques publiques. Le rapport recommande aux États qui n’ont pas de telles lois d’envisager de les adopter pour réduire les suicides, les homicides, les blessures et les décès involontaires liés aux armes à feu chez les jeunes.

« Les armes à feu non sécurisées dans les maisons et les voitures alimentent notre problème de violence armée beaucoup plus large et beaucoup plus répandu aux États-Unis », a déclaré Cassandra Crifasi, professeur à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health qui étudie les effets des politiques sur les armes à feu.

«Il est important de définir le problème non seulement pour assurer votre sécurité et celle des membres de votre famille dans votre maison, mais aussi pour vous assurer que les armes que vous possédez ne tombent pas entre les mains de personnes qui ne devraient pas les avoir et qui pourraient les utiliser pour faire du mal. d’autres personnes », a-t-elle déclaré.

De nombreuses communautés à travers le pays connaissent les effets traumatisants des fusillades dans les écoles, qui sont devenues extrêmement courantes aux États-Unis par rapport à tout autre pays. En 2022, il y a eu 60 fusillades dans les écoles K-12, selon une analyse de CNN.

Mais les fusillades à l’école par un suspect si jeune sont relativement rares. Selon la K-12 School Shooting Database, qui suit les fusillades dans les écoles américaines depuis 1970, il y a eu trois autres cas dans lesquels le suspect n’avait que six ans : en 2000, 2011 et 2021.

Pourtant, chaque année, des centaines d’enfants aux États-Unis ont accès à des armes à feu et tirent involontairement sur eux-mêmes ou sur quelqu’un d’autre, selon une étude menée par Everytown for Gun Safety, une organisation à but non lucratif de premier plan axée sur la prévention de la violence armée. En 2022, il y a eu 301 tirs involontaires d’enfants, entraînant 133 décès et 180 blessés à l’échelle nationale, selon les données d’Everytown.

En juin dernier, une fillette d’un an a été tuée par balle et un autre enfant a été blessé après qu’un garçon de huit ans leur a accidentellement tiré dessus alors qu’il jouait avec l’arme de son père en Floride. Le shérif du comté d’Escambia, Chip Simmons, a déclaré que le père avait laissé son arme dans un placard de la pièce dans ce qu’il pensait être un étui sûr. Puis en juillet, un garçon de huit ans a été tué par balle dans l’Arkansas par son frère de cinq ans dans ce que les autorités ont considéré comme une fusillade accidentelle.

Il existe des différences essentielles entre les lois sur la prévention de l’accès des enfants et les lois sur le stockage sécurisé, et les dispositions de chacune varient considérablement d’un État à l’autre.

Les lois sur le stockage sécurisé ont généralement des critères pour désigner la manière dont l’arme doit être stockée – chargée, déchargée ou séparée des munitions. Les lois sur la prévention de l’accès des enfants sont plus flexibles, disant généralement que les propriétaires d’armes à feu ne doivent pas sciemment stocker leurs armes dans un endroit où un enfant pourrait y avoir accès, selon Crifasi.

« Il s’agit d’une politique un peu plus flexible dans la mesure où elle peut permettre à un propriétaire d’armes à feu de stocker une arme de la manière qui répond le mieux à ses besoins », a déclaré Crifasi. « Tant que vous ne pensez pas sciemment qu’un enfant pourrait accéder à cette arme, vous ne violez pas nécessairement la loi. »

« Le problème avec de nombreuses lois sur la prévention de l’accès des enfants est qu’il n’y a pas suffisamment de directives claires sur la façon dont les armes à feu doivent être stockées de manière sûre et sécurisée », a-t-elle ajouté.

Vingt-trois États et Washington, DC, ont des lois en place concernant le stockage des armes à feu, tandis que huit États ont des lois obligeant les propriétaires à sécuriser leurs armes à feu, selon une étude d’Everytown. Quinze États et Washington, DC ont des lois sur la prévention de l’accès des enfants, qui stipulent généralement qu’un individu sera tenu responsable s’il n’a pas entreposé en toute sécurité une arme à feu accessible à un mineur, selon Everytown.

Des élèves et des policiers se rassemblent devant l'école élémentaire de Richneck après une fusillade, le vendredi 6 janvier 2023 à Newport News, en Virginie.

De plus en plus d’États envisagent une forme de législation sur le stockage sécurisé et, plus récemment, l’Illinois a adopté une loi l’année dernière, obligeant le ministère de la Santé publique à élaborer et à mettre en œuvre une campagne de sensibilisation du public au stockage sécurisé des armes à feu.

En vertu de la loi de Virginie, c’est un délit si un adulte laisse une arme à feu chargée et non sécurisée de telle manière qu’elle pourrait mettre en danger un enfant de moins de 14 ans. La loi stipule également qu’il est illégal pour une personne d’autoriser sans le savoir un enfant de moins de 12 utiliser une arme à feu.

Dans de rares cas, les parents d’enfants qui ont accès à des armes à feu au domicile familial sont poursuivis. En juin dernier, par exemple, une mère de trois enfants en Floride a été accusée d’homicide involontaire coupable après que son fils de deux ans a mis la main sur une arme de poing non verrouillée et a tué par balle son père dans leur maison, avait précédemment rapporté CNN.

« Il est très rare que des personnes soient réellement tenues pour responsables lorsqu’une personne non autorisée, comme un enfant, accède à leurs armes à feu et les utilise pour se faire du mal ou blesser quelqu’un d’autre », a expliqué Crifasi. « Il est extrêmement rare de voir des personnes accusées et punies d’une manière ou d’une autre par des amendes ou même des peines de prison. »

La recherche montre que les lois les plus restrictives concernant le stockage sécurisé ou la prévention de l’accès des enfants sont également les plus efficaces, a déclaré Lois Kaye Lee, pédiatre et présidente de l’American Academy of Pediatrics Council on Injury, Violence and Poison Prevention.

Les États tenant les propriétaires d’armes à feu pénalement responsables de toute violation sont associés à une diminution des taux de décès par arme à feu chez les enfants de moins de 14 ans, a déclaré Lee, qui est l’un des auteurs de l’étude de 2019.

« Certains États sont des délits, comme en Virginie, et dans d’autres, ce sont des crimes. Les peines sont différentes, le niveau de restriction est différent et cela, du moins dans notre étude, semble faire une différence en ce qui concerne les décès par arme à feu chez les enfants », a déclaré Lee.

Un facteur essentiel dans toutes les lois sur la sécurité des armes à feu, y compris le stockage sécurisé et la prévention de l’accès des enfants, est la sensibilisation et l’éducation du public sur la manière dont les armes doivent être stockées en toute sécurité, ont déclaré des experts.

« Nous n’avons pas de campagnes d’éducation publique solidement financées pour que le grand public comprenne les risques que les enfants se trouvent autour d’armes à feu non sécurisées, et c’est à cause de la politique autour des armes à feu », a déclaré Annie Andrews, professeur de pédiatrie à l’Université de médecine. de Caroline du Sud et expert en prévention de la violence armée.

En tant que pédiatre, Andrews a déclaré ces dernières années qu’elle s’était efforcée de rendre plus acceptable sur son lieu de travail de demander aux parents d’enfants lors des examens s’ils avaient des armes à feu à la maison et si elles étaient stockées en toute sécurité.

Des messages de soutien à l'enseignante Abby Zwerner, qui a été abattue par un élève de 6 ans, ornent la porte d'entrée de l'école élémentaire Richneck de Newport News, en Virginie, le lundi 9 janvier 2023.

« Nous offrons gratuitement des verrous pour armes à feu aux parents qui disent avoir des armes à feu à la maison qui ne sont pas entreposées en toute sécurité », a déclaré Andrews. « Donc, c’est un effort d’équipe : les pédiatres, les districts scolaires, les services de santé publique et nos législateurs doivent tous travailler ensemble pour réduire l’incidence de ces tragédies. »

C’est une partie naturelle du développement d’un enfant de vouloir apprendre et explorer son environnement, c’est pourquoi ses parents ou tuteurs sont responsables de s’assurer que leurs espaces sont sûrs, a déclaré le Dr Kelsey Gastineau, un pédiatre basé à Nashville et un service de santé publique. chercheur.

Gastineau est également un activiste du programme Be SMART, un cadre pour aider à normaliser les conversations et éduquer les adultes sur le stockage sécurisé des armes à feu. La campagne a été lancée en 2015 par Moms Demand Action, qui se bat pour des mesures de sécurité des armes à feu depuis la fusillade de 2012 à l’école élémentaire Sandy Hook.

Les bénévoles de BE Smart ont exhorté les conseils scolaires d’États tels que le Texas, la Californie et l’Arkansas à adopter des politiques de notification de stockage sécurisé. En décembre, plus de 8,5 millions d’élèves « vivront dans un district scolaire qui oblige les écoles à éduquer les parents sur l’importance du stockage sécurisé des armes à feu » au cours de l’année scolaire 2023-2024, selon un communiqué de la campagne.

« Lorsque ces fusillades se produisent, il y a tellement de désespoir, il y a tellement de tragédies et de peur qui peuvent se répercuter sur les communautés », a déclaré Gastineau, « Il est si important de donner aux gens un endroit où aller et chercher quelque chose qu’ils peuvent faire. »


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