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Nocturnes, le pari gagnant des musées parisiens

A 20h, les derniers rayons de soleil caressent les parois de verre de la pyramide du Louvre. La journée touche à sa fin et pourtant une foule massée devant le musée parisien attend patiemment dans l’espoir de pouvoir passer la soirée avec La Joconde. Si cette scène est une pure fiction – l’établissement n’est ouvert que de 9h à 18h, tous les jours sauf le mardi – elle pourrait bientôt devenir réalité. Le Louvre a en effet décidé d’accueillir le public la nuit un soir par semaine. C’était le cas avant la pandémie de Covid-19, mais cette possibilité a été suspendue en raison de la crise sanitaire.

Aucune date précise n’a encore été fixée, mais si un accord est trouvé avec les syndicats du personnel, la prolongation horaire pourrait être mise en place début juillet. Il devrait s’agir de l’exposition Pharaon des deux terres. L’épopée africaine des rois de Napataouvert le 28 avril, qui serait accessible tous les vendredis jusqu’à 21h45 jusqu’à sa fermeture le 25 juillet.

Le succès de l’opération Nuit Européenne des Musées, menée chaque année au mois de mai depuis vingt ans, et l’afflux de public lors des soirées spéciales proposées pour les expositions à forte fréquentation témoignent de la volonté de se confronter à l’art nocturne. Plusieurs musées parisiens offrent aux amateurs de visites tardives la possibilité de découvrir des œuvres en soirée. Une façon d’attirer un public jeune et actif, notamment francilien.

« Des visites plus agréables »

« On voulait sortir ce soir après le boulot, et venir au musée, ça change d’une soirée au cinéma ou au bar », témoigne Nicolas, croisé jeudi 19 mai au musée d’Orsay où cet architecte est venu en compagnie d’amis voir l’exposition consacrée à Gaudi. Une visite en soirée, qui tombe à pic pour ce passionné de l’artiste catalan, qui d’habitude, faute de temps, ne peut se rendre au musée en semaine. Contrairement au Louvre, le musée d’Orsay n’est pas revenu, en raison de la crise sanitaire, au principe de son jeudi soir de 18 heures à 21 heures instauré depuis son ouverture en 1986.

« Notre objectif est de renouer avec des jeunes professionnels qui ne sont pas forcément disponibles aux horaires habituels du musée en leur proposant des visites plus agréables avec, notamment, moins de monde », explique Pierre-Emmanuel Lecerf, administrateur général du musée d’Orsay. Pour ce faire, le musée a baissé ses tarifs – 10 euros à partir de 17h contre 12 euros le reste de la journée – l’entrée étant gratuite pour les moins de 26 ans. « Ça ne suffira pas à compenser l’absence de touristes depuis les premiers confinements, mais il faut maintenant installer définitivement cette nuit qui doit devenir l’événement de la semaine »ajoute Pierre-Emmanuel Lecerf.

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Lemonde Arts

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