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orsque Vivianne Miedema a été remplacée par une ovation debout contre West Ham dans les dernières minutes de la saison dernière, beaucoup de ceux qui applaudissaient craignaient de dire au revoir.

Peu de gens étaient au courant de la décision qu’elle avait prise plus tôt la même semaine, une décision qui ne serait pas rendue publique avant 12 jours : qu’après avoir eu des entretiens avec la plupart des principaux clubs européens, la superstar d’Arsenal restait sur place.

« C’était encore un peu étrange », raconte-t-elle Sport standard. « Évidemment, à ce moment-là, je n’étais toujours pas sûr d’avoir fait le bon choix non plus.

« Même mes coéquipiers s’attendaient à ce que je parte – et j’étais vraiment sur le point de partir. Quand je leur ai dit un matin que je restais, ils m’ont dit : ‘Non, tu prends la merde. Tais-toi et pars ».

Inutile de dire que, sans exception, ils sont ravis que Miedema ait peu tenu compte de leurs conseils, en particulier à l’approche d’une grande occasion comme le derby du nord de Londres contre Tottenham à l’Emirates Stadium, pour lequel plus de 51 000 billets ont jusqu’à présent été vendus.

Des jours comme ceux-ci, dit Miedema, font partie de la raison pour laquelle elle est restée.

Vivianne Miedema a décidé de rester à Arsenal malgré des discussions avec d’autres grands clubs

/ Arsenal FC via Getty Images

« J’ai toujours dit que la ligue anglaise était la meilleure, donc cela m’a vraiment aidée dans ma décision », dit-elle. « En fin de compte, vous jouez pour les grands matchs et les grands moments, donc si 50 000 personnes sont au match contre les Spurs, c’est l’un d’entre eux. »

Les femmes d’Arsenal ont joué plusieurs fois aux Emirats la saison dernière, y compris un match phare de la phase de groupes de la Ligue des champions contre Barcelone, que les géants Miedema auraient peut-être rejoint, mais jamais devant une foule de cette envergure. L’atmosphère, dit Miedema, était souvent meilleure au petit Borehamwood, où les Gunners jouent la plupart des matchs à domicile, et elle s’est fixé pour objectif de voir au moins 20 000 fans à chacun de ce qui, espérons-le, sera six matchs Emirates ce trimestre.

« Vous voulez jouer dans les grands stades, mais vous ne voulez y jouer que s’il y a vraiment plein ou s’il y a beaucoup de monde », dit-elle. « Quand vous jouez dans le stade quand il y a 4 000 ou 5 000 personnes, c’est vraiment vide. Je pense que Borehamwood est trop petit, pour être honnête, mais quand vous jouez dans des stades plus petits et qu’il y a complet, vous obtenez ce sentiment plein d’énergie.

Samedi promet de livrer exactement cela, notamment parce qu’Arsenal en tant que club est actuellement imprégné d’un courant contagieux d’optimisme. Miedema dit que l’amélioration des performances de l’équipe masculine de Mikel Arteta a apporté « un énorme coup de pouce à l’ensemble du club – pas seulement pour eux mais aussi pour nous » et son propre engagement à rester dans le nord de Londres est un autre aspect dans un sentiment plus large de progrès collectif .

« A Arsenal, il faut être le meilleur ou vouloir être le meilleur », dit-elle. « Je ne pense toujours pas que nous en soyons là et je suis le premier à le dire également au club, mais je pense que nous allons dans la bonne direction et je n’ai pas toujours ressenti cela au cours des deux dernières années. années.

« Au cours des 12 derniers mois, j’ai vraiment eu l’impression que les personnes ci-dessus soutenaient vraiment le football féminin et voulaient faire des choses. »

Le calibre du club pour Miedema à la fin de son contrat était tel qu ‘ »il n’y avait pas de mauvaise décision », mais si l’idée de signer un nouveau contrat était un processus graduel, alors il y a eu un moment au cours de l’été quand Miedema a su avec certitude qu’elle avait fait ce qu’il fallait.

« Quand tu passes 10 jours dans ta chambre avec Covid à l’Euro et que tu ne détestes toujours pas l’Angleterre, après ça, tu réalises… » rit-elle, même si son combat contre le virus n’était pas une blague.

Après s’être senti malade lors du match d’ouverture des Pays-Bas contre la Suède, le joueur de 26 ans a été testé positif et a été alité, mais d’une manière étrange qui a en fait offert une certaine consolation pour avoir raté les deux matchs de groupe restants.

Quand j’ai dit à mes coéquipiers d’Arsenal que je restais, ils m’ont dit : ‘Non, tu prends la merde. Tais-toi et pars.

« Les premiers jours, j’étais trop malade pour faire quoi que ce soit, je me sentais vraiment mal. Si vous aviez Covid et que vous n’aviez aucun symptôme, c’est probablement plus frustrant, mais je n’étais en fait pas capable de quitter mon lit.

L’attaquante n’est revenue qu’à temps pour la défaite en quart de finale contre la France, qu’elle a jouée inapte après avoir été absente de l’entraînement pendant près de deux semaines. Une Euros Miedema avait espéré se faire la sienne était finie avant d’avoir vraiment commencé.

« Vous participez à ce tournoi et, surtout à mon âge, vous avez l’impression que c’est censé être votre tournoi », dit-elle. « Je ne veux pas être arrogant, mais je sais que j’ai les qualités pour en faire mon tournoi. C’était vraiment frustrant, juste coincé dans ma chambre d’hôtel à regarder des matchs à la télé.

Après la sortie des Pays-Bas, Miedema, un peu à contrecœur, est devenue fan de l’Angleterre, en soutien de sa partenaire Beth Mead, de sa coéquipière d’Arsenal Leah Williamson et de l’entraîneur Sarina Wiegman, sous qui elle avait remporté son propre triomphe à l’Euro à domicile cinq ans plus tôt.

« Je n’étais pas vraiment ravie de porter un haut anglais ! » elle dit. « Après quelques bières après la finale, j’allais bien.

« J’ai moi-même joué à l’Euro, exactement le même Euro [in the Netherlands] en 2017. À un moment donné, vous savez, vous sentez que ça va être l’Angleterre et les filles doivent avoir ressenti cela dans leur camp.

Le triomphe de l’Angleterre a rehaussé le profil de Williamson et Mead, et Miedema n’est plus la seule superstar de la ville.

Après le succès de l’Angleterre à l’Euro, Miedema n’est plus la seule superstar dans les rangs d’Arsenal

/ La FA via Getty Images

« Avant, vous alliez à Londres et j’étais reconnue, mais les filles marchaient avec moi et elles ne le faisaient pas, ce qui est bizarre parce que vous êtes en Angleterre », dit-elle. « Nous verrons comment les filles s’en sortiront dans quelques mois ! »

Déjà, les plus grands clubs européens s’intéressent de plus en plus aux talents anglais, comme en témoigne le transfert de Keira Walsh à Barcelone depuis Manchester City dans le cadre d’un contrat record mondial d’une valeur de 350 000 £.

« Je suis le dernier à crier que c’est le même match que le match masculin parce que je pense que l’argent dans le match masculin est absolument ridicule et je pense que nous ne devrions jamais vouloir en arriver là », a déclaré Miedema. « Mais je pense que nous devons nous améliorer et c’est l’un des mouvements qui le montre. »

Miedema, qui a obtenu cette semaine une maîtrise en commerce et marketing à l’Open University, estime que la première joueuse d’un million de livres n’est « pas si loin », même si elle écarte rapidement la question suivante évidente : « Ce ne sera pas moi. – Je serai trop vieux d’ici là !

Il y a quelques mois à peine, Arsenal était sur le point de la perdre pour rien. Comme ils sont contents qu’elle soit restée.

Les billets restent en vente pour le derby du nord de Londres samedi. Pour plus d’informations Cliquez ici.

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