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« Nous devons le prouver » |  5 choses à savoir avant la confrontation Utah-Dallas

Au cours des deux derniers jours, les Utah Jazz ont été interrogés sur leurs performances lors des dernières séries éliminatoires – des sorties précoces qui ont soulevé des questions.

Mais l’équipe, qui ne recule jamais devant un défi, a fait face à ces questions de front et a été honnête dans ses réponses. Malgré le meilleur record de la saison l’an dernier, Utah est tombé face aux LA Clippers au deuxième tour, un an après avoir été battu par Denver dans une incroyable série de sept matchs qui a donné naissance à Donovan Mitchell au premier tour.

Malgré les lacunes des séries éliminatoires, dont une grande partie peut être attribuée à diverses blessures subies par des joueurs clés pendant cette période, les Jazz entrent dans les séries éliminatoires cette année sans rien à dire.

Ils préfèrent laisser leurs actions parler d’elles-mêmes.

« Nous devons le prouver, nous devons le mériter », a déclaré Rudy Gobert mercredi. « Je ne blâme pas les gens de nous négliger jusqu’à ce que nous accomplissions quelque chose. »

L’Utah aura une chance de prouver quelque chose à partir de samedi lorsqu’il affrontera les Mavericks de Dallas – l’annonce est prévue pour 11 h MST et sera diffusée sur ESPN.

Voici cinq choses à noter avant l’ouverture de la série :

1.) Santé, Santé, Santé
Après avoir fait face à diverses blessures au cours des deux dernières séries éliminatoires, l’Utah entre samedi sans doute le plus sain qu’il ait été de toute la saison. À l’exception d’une blessure au meneur suppléant Trent Forrest, qui a joué lui-même dans la rotation, les Jazz devraient avoir toutes les pièces à leur disposition.

Ce seul fait est la raison pour laquelle cette équipe se sent si confiante en entrant dans les séries éliminatoires, d’autant plus qu’elle a pu travailler sur la chimie lors des entraînements et des matchs au cours des dernières semaines. Être en bonne santé donne à l’entraîneur-chef Quin Snyder la possibilité d’effectuer plusieurs rotations pour correspondre aux Mavericks, un élément clé de la série.

« Nous n’étions pas en bonne santé, mais nous sommes en bonne santé maintenant », a déclaré Snyder. « J’espère que cela reste cohérent, mais je sais que nous avons une équipe qui attend cela avec impatience. »

« Je pense que pour nous, entrer dans la série éliminatoire en sachant que la plupart de nos gars sont en bonne santé, en particulier ceux qui ont été dans la rotation de manière constante, c’est une victoire pour nous », a ajouté Mike Conley. « Nous comprenons cela. »

2.) Comment Quin Snyder naviguera-t-il dans la rotation
Au cours des deux dernières semaines, en particulier lorsque le Jazz a eu tout son arsenal disponible, Snyder a pu tester plusieurs rotations et voir lesquelles peuvent être déployées pour des raisons spécifiques.

De toute évidence, le cinq de départ de l’Utah composé de Mitchell, Gobert, Conley, Bojan Bogdanovic et Royce O’Neale restera en place, mais c’est à partir de là que les questions commencent. On s’attend à ce que Hassan Whiteside, Jordan Clarkson et Danuel House Jr. – un ramassage de la date limite commerciale – verront tous des minutes importantes alors qu’ils se taillent leurs rôles.

Mais qu’en est-il de Juancho Hernangomez et Rudy Gay ?

Gay a été amené pendant l’intersaison et, après avoir subi une myriade de blessures tout au long de la saison, il est enfin en bonne santé et joue le meilleur de lui toute l’année. Sa présence de vétéran est plus utile en séries éliminatoires, et il a la taille et la force idéales pour être un centre de petite balle.

Souvent considéré comme une remise en jeu lors d’un échange de mi-saison qui a envoyé Joe Ingles à Portland et a amené Nickeil Alexander-Walker dans l’Utah, Hernangomez s’est avéré être bien plus que cela. C’est un grand homme au tir affûté qui frappe au cerceau et joue une très bonne défense.

Bien qu’il soit possible qu’ils voient tous les deux le terrain simultanément, Snyder devra aller avec l’un ou l’autre, ce qui peut se résumer à des affrontements et à des sensations. Quoi qu’il en soit, le Jazz devrait avoir confiance en qui que ce soit sur le terrain.

3.) Est-ce que Donovan Mitchell reprend la magie
Pour Mitchell, son héritage en séries éliminatoires a commencé il y a deux saisons au Wonderful World of Disney à Orlando, où jouant dans la bulle NBA, il s’est déchaîné contre Denver dans une série passionnante de sept matchs.

Bien que le Jazz ait manqué de justesse, la légende est née.

La saison dernière, c’est là que la légende a grandi – en jouant sur une cheville saine, Mitchell a tout de même réalisé des performances incroyables qui ont presque aidé le Jazz à atteindre la finale de la Conférence Ouest.

Cette année, la légende doit être cimentée, lorsque Mitchell prouve que son jeu en séries éliminatoires est attendu plutôt que surpris. Au cours des deux dernières années, il affiche une moyenne de 34,3 points, 5,2 passes décisives, 4,6 rebonds, sur 48,8% de tirs depuis le sol et 47,6% depuis le territoire à trois points.

De nombreux experts nationaux ne donnent pas beaucoup de chance à l’Utah contre Luka Doncic et les Mavericks, mais si Mitchell peut recréer le monstre d’après-saison qu’il est, attendez-vous à ce que le Jazz passe au deuxième tour.

4.) L’Utah peut-il punir Dallas quand il devient petit
Avec ou sans Doncic dans l’alignement, les Mavericks ont un plan de match assez simple lorsqu’ils affrontent le Jazz samedi.

Armé d’une multitude de tireurs et de défenseurs talentueux, Dallas tentera d’étendre l’Utah sur le périmètre, rendant efficacement Gobert inutile car il doit défendre quelqu’un sur l’aile plutôt que de protéger le cerceau.

C’est une recette qui a fonctionné la saison dernière contre les Clippers et il y a quelques semaines à Dallas, donc ce n’est pas un secret ce que les Mavericks veulent faire.

Bien que ce ne soit pas une mauvaise recette pour réussir, le Jazz peut le fermer à l’autre bout du terrain – et c’est en demandant à Gobert de punir absolument les Mavericks dans ces petites files d’attente.

Snyder et Mitchell ont répété à plusieurs reprises qu’ils continueraient à jouer dans leur attaque, et si cela signifie que Gobert a son défenseur scellé à l’intérieur de la peinture, vous pouvez vous attendre à ce qu’il récupère le ballon. Si cela se produit et qu’il peut finir autour du bord, peu importe ce que fait Dallas en attaque, car ils n’auront pas de réponse pour Gobert à l’autre bout.

« Nous avons parlé, il y a dix ans, que la force de l’équipe est l’équipe », a déclaré Snyder. « Lorsque nous acceptons cela, c’est à ce moment-là que nous sommes à notre meilleur aux deux extrémités du terrain. Je pense donc que nous avons un groupe qui a des joueurs très talentueux, mais finalement notre force est que l’ensemble peut être plus grand que le somme des parties. Et c’est comme ça que nous devons jouer.

5.) Luka Doncic va-t-il être en bonne santé
De loin, le point d’interrogation le plus important entrant samedi sera la santé de Doncic, le garde tout-NBA des Mavericks capable de gagner toute une série à lui tout seul.

Doncic a subi une légère tension au mollet lors de la finale de la saison régulière dimanche, et après de nombreuses spéculations, on ne sait pas s’il pourra s’adapter pour les deux premiers matchs à Dallas.

« Nous nous préparerons avec lui, puis nous nous préparerons également sans lui », a déclaré l’entraîneur-chef des Mavericks Jason Kidd plus tôt cette semaine. « Comme pour toute blessure que nous avons subie toute la saison, nous verrons comment son corps se sent chaque jour. Nous espérons tous qu’il est prêt pour le match 1, mais s’il ne l’est pas, nous avancerons sans lui. »

Les souches de mollet ne sont pas une blague, car l’Utah a traversé sa juste part, principalement avec Gobert et Bogdanovic. Chacun d’eux a raté neuf matchs pour récupérer, ce qui représente environ trois semaines d’action. Alors que les Jazz admettent qu’ils ont été très prudents en les ramenant tous les deux tôt, Dallas n’a pas ce luxe car Doncic est tout pour eux.




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