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‘nous n’allons démissionner… nulle part’

Les sœurs Anna et Mariya Muzychuk sont des grands maîtres d’échecs champions du monde d’Ukraine.

Il y a quelques semaines à peine, ils ont remporté l’or aux Olympiades de 2022 en Inde, un tournoi d’échecs biennal où s’affrontent des équipes nationales du monde entier.

  • Les sœurs Anna (l) et Mariya Muzychuk sont des joueuses d’échecs championnes du monde. Quand ils jouent aux échecs, la guerre et toutes ses horreurs ne peuvent pas être ignorées, dit Anna (Photo : EUobserver)

« Nous sommes venus, nous avons gagné et nous avons montré notre force », a déclaré Anna Muzychuk à EUobserver jeudi 29 septembre.

« Nous n’allons démissionner nulle part … dans aucun domaine », déclare le joueur de 32 ans, dans ce qui suggère un défi à la guerre de la Russie en Ukraine.

La Russie devait initialement accueillir l’Olympiade. Mais les organisateurs l’ont déplacé en Inde après l’invasion de Moscou. Des équipes de Russie et de Biélorussie ont également été bannies de l’événement.

La rupture a vu certains des meilleurs joueurs russes se prononcer contre la guerre, dont 44 qui avaient écrit une lettre ouverte au président Vladimir Poutine en avril.

Mais d’autres, comme le grand maître russe Sergueï Karjakinesoutiennent Poutine et la guerre, qui a jusqu’à présent forcé des millions d’Ukrainiens à fuir et tué des milliers de civils.

Karjakin avait remporté l’Olympiade en représentant l’Ukraine dans le passé, avant de transférer allégeance à la Russie. En juin, Poutine lui a décerné une médaille « Mérite à la patrie ».

Ex-champion du monde dans les années 1970 et 1980, Anatoly Karpov, qui siège aujourd’hui à la Douma d’Etat russe, faisait également partie des personnes sanctionnées par l’UE après avoir voté pour la reconnaissance des Républiques populaires de Donetsk et Lougansk.

Mais ce n’est pas la première fois que les sœurs ukrainiennes sont confrontées à des adversités dirigées par les nationalistes.

En 2017, Anna Muzychuk a refusé de défendre ses titres dans l’Arabie saoudite ultra-conservatrice en signe de protestation contre le traitement des femmes.

Elle a ainsi renoncé à deux titres de championne du monde. Sa sœur Mariya a également boycotté le tournoi.

Les deux se classent parmi les 10 meilleures joueuses au monde.

La guerre est toujours présente

Jeudi, ils ont disputé une exhibition à Bruxelles contre plusieurs dizaines de joueurs amateurs.

Parmi ceux qui furent rapidement écrasés se trouvait ce journalistequi a démissionné lors d’un match contre Mariya après 30 coups.

Mais alors que les Muzychuks ont démontré leurs prouesses sur l’échiquier, la guerre en Ukraine et ce qu’ils ont dû laisser derrière eux demeurent.

Tous deux avaient fui après l’invasion de la Russie fin février, laissant derrière eux des êtres chers et des proches. Ni l’un ni l’autre n’est encore revenu.

« Nous ne les avons pas vus et nous ne savons pas quand nous pourrons les voir », a déclaré Anna.

Quand ils jouent aux échecs, la guerre et toutes ses horreurs ne peuvent pas être ignorées, dit-elle.

« Vous ne pouvez pas vous débarrasser de penser à ce qui se passe », dit-elle, ce qui rend la concentration pour le processus de jeu plus délicate.

L’équipe étant dispersée, la guerre a également rendu difficile, sur le plan logistique, l’entraînement et la préparation des tournois.

« Nous devons faire ce que nous pouvons faire et c’est ce que nous faisons », dit-elle.

Cela rend leur médaille d’or aux Olympiades d’autant plus exceptionnelle.

L’exposition d’échecs de jeudi a été organisée par le club d’échecs des institutions de l’UE, Europchess.

Le club a organisé des événements similaires dans le passé, mais avec des grands maîtres des États de l’UE. La décision d’étendre l’invitation aux Muzychuks était une marque de solidarité avec l’Ukraine, a déclaré le président du club, Johannes Bertram.

Parmi les autres personnes présentes à l’événement figuraient Thomas Weischede de la fondation allemande Emanuel Lasker Gesellschaft.

« Le succès de cette année de l’équipe féminine ukrainienne me rappelle l’esprit de Grace O’Malley, éprise de liberté », a-t-il annoncé avant l’exposition.

Weischede a offert aux sœurs une bouteille de whisky irlandais de 6 400 € portant le nom de Grace O’Malley, une «reine pirate» du XVIe siècle qui a mené une attaque réussie contre l’armada espagnole. Il leur a ensuite demandé de le vendre éventuellement afin de créer une école d’échecs européenne pour filles et femmes en Ukraine.

« C’est notre proposition et notre promesse est que nous vous aiderons du mieux que nous pourrons », a-t-il déclaré.



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