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Novak Djokovic bat Jannik Sinner à Wimbledon


WIMBLEDON, Angleterre – Novak Djokovic a réussi des actes d’évasion magistraux sur le court central.

Roger Federer servant avec deux balles de match pour le championnat dans le cinquième set de leur finale épique en 2019 ? Aucun problème. Djokovic s’est rallié et a gagné dans un bris d’égalité.

Ajoutez le quart de finale de mardi à la liste pour Djokovic, le champion en titre et six fois vainqueur du titre en simple lors du tournoi le plus prestigieux du sport, y compris les trois derniers. Son triomphe, 5-7, 2-6, 6-3, 6-2, 6-2, sur Jannik Sinner, l’Italien montant de 20 ans, était une simple leçon de régicide – quand on vient tuer un roi , faites-le vite ou pas du tout.

« Je crois toujours que je peux renverser un match », a-t-il déclaré à la fin.

Djokovic, vainqueur de 20 titres en simple du Grand Chelem, est entré dans le match après avoir remporté 25 matchs consécutifs à Wimbledon. La dernière fois que Djokovic a perdu à Wimbledon, c’était en 2017 (le tournoi a été annulé en 2020 à cause de la pandémie de coronavirus) lorsqu’il a pris sa retraite avec une blessure au coude au milieu du deuxième set de son quart de finale contre Tomas Berdych de la République tchèque. Il a maintenant une fiche de 10-1 à Wimbledon lorsqu’un match dure cinq sets.

La dernière fois qu’il a perdu un match ici qu’il a disputé jusqu’au bout, c’était en 2016, lorsqu’il s’était incliné face à l’Américain Sam Querrey au troisième tour en quatre sets.

Au début, il semblait que Djokovic allait avoir un autre après-midi facile sur le court central, le site de tant de victoires emblématiques de sa carrière. Il avait été si clinique lors de ses trois premiers matches, son mouvement, son sens du ballon et sa maîtrise du cadre semblaient plus forts que jamais. Une éraflure inhabituelle a été un deuxième set perdu contre l’inconnu mais chaud Tim van Rijthoven des Pays-Bas dimanche soir.

Avec William et Kate, le duc et la duchesse de Cambridge, assis au premier rang de la loge royale, Djokovic a remporté les sept premiers points du match. Un rugissement de félicitations s’éleva de la foule lorsque Sinner réussit à monter sur le tableau de bord, mais Djokovic a tout de même pris une avance de 3-0.

Sinner, qui fait sa deuxième apparition sur le court central en trois jours, a rapidement retrouvé le pied marin. Chaque année, au début de la deuxième semaine de Wimbledon, l’herbe près de la ligne de base du court central devient brune et bosselée. Sinner a commencé à viser son puissant coup droit et son revers plat et dur dans cette zone, et le plus souvent, il a atteint sa cible, battant Djokovic à son propre jeu alors qu’il le repoussait hors du terrain point après point.

Sinner a égalisé à mi-chemin du set et a avancé dans le 11e match, brisant une fois de plus le service de Djokovic avec un énorme coup droit croisé, puis terminant le premier set avec une série de gros services et de coups coupés qui sont restés au ras de l’herbe. .

Le deuxième set a apporté la même chose, Sinner obtenant une pause de service précoce et une tardive pour prendre le set 6-2. Après 93 minutes, Sinner était à un set de la ligne d’arrivée.

Mais alors Djokovic, qui est le joueur le plus dangereux du jeu quand il est à deux sets, s’est réveillé, et la taille du moment et la tâche ont semblé grandir dans l’esprit de Sinner. Djokovic a quitté le terrain pour une pause – une collation et un discours d’encouragement dans le miroir de la salle de bain.

Pendant les 70 minutes suivantes, il a envoyé un message à celui qui finira par lui tenir une raquette de l’autre côté du filet dans les derniers jours de ce tournoi — son refus de se faire vacciner contre le Covid-19 pourrait bien l’empêcher d’en jouer un autre. Grand Chelem pendant 11 mois, et il ne va nulle part facilement.

« J’ai vu un peu de doute dans son jeu et son mouvement », a déclaré Djokovic.

Il a fixé des services de 123 milles à l’heure qui ont envoyé de la poussière de craie des lignes volant dans les airs. Il a sprinté pour rattraper les balles courtes et les amortis. Il a lacé des tirs à quelques centimètres du haut du filet qui ont repoussé Sinner comme s’il avait un poteau de 80 pieds coincé contre sa poitrine.

Sur ses meilleurs coups, Djokovic a mis un doigt sur son oreille ou a levé les mains vers le ciel pour demander plus de bruit à la foule. Il a même souri lorsqu’un bouchon de champagne a sauté juste avant son service tard dans le quatrième set, brisant le silence et le forçant à faire une pause et à recharger. C’était son idée du plaisir.

Trois heures après avoir commencé, Djokovic a martelé un autre service sur la ligne médiane et Sinner s’est précipité. Le ballon a navigué longtemps et ils se sont dirigés vers un set décisif, un rugissement assourdissant s’élevant à travers le court central alors que Sinner s’installait pour servir.

Tout s’est terminé en quelques minutes.

Djokovic grogne et se fraye un chemin à travers les points qu’il veut et dont il a besoin. Dans le troisième match, avec une chance de briser le service de Sinner et son esprit de manière décisive, Djokovic a réparti les tirs d’avant en arrière sur la ligne de fond, obligeant Sinner à frapper un coup de plus, puis un autre jusqu’à ce que le jeune Italien coupe une volée dans le filet. Cinq matchs plus tard, le résultat était officiel. Temps écoulé — 3 heures 35 minutes.

« Je suis juste content d’avoir terminé », a-t-il déclaré.


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