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Opinion: Le bilan stupéfiant de cet état d’urgence constant

Note de l’éditeur: Brenda Rivera-García, DVM, MPH est directrice principale des programmes d’Amérique latine et des Caraïbes pour Americares, ancienne chercheuse invitée de la branche de la dengue des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis et épidémiologiste territoriale du Département de la santé de Porto Rico. Les opinions exprimées dans ce commentaire sont les siennes. Voir plus d’articles d’opinion sur CNN.



CNN

Partout dans le monde, la santé mentale connaît un moment, en grande partie grâce à la pandémie de Covid-19. Jamais auparavant nous ne nous sommes autant concentrés sur le bien-être émotionnel. Des mois d’isolement, de peur et d’enseignement à distance ont changé la façon dont nous définissons notre santé.

Mais ici à Porto Rico, nous avions déjà vécu tant de choses avant même que le virus n’atteigne nos côtes.

L’état d’urgence constant qui caractérise la vie à Porto Rico a fait des ravages énormes. Près de 10% souffraient d’un trouble dépressif majeur avant que l’ouragan Maria de 2017 ne touche terre – un peu plus que la moyenne américaine – selon des données analysées par des chercheurs de l’Université de Porto Rico, de la Harvard Medical School et de l’Université de New York. Et dans les mois qui ont suivi la tempête, les problèmes de santé mentale se sont considérablement intensifiés, les appels de personnes ayant des idées suicidaires ou des problèmes de santé mentale décompensés à la ligne d’assistance téléphonique pour la santé mentale de Porto Rico triplant – 3 050 appels de novembre 2017 à janvier 2018 contre 882 au cours de la même période. l’année d’avant.

Maria a frappé Porto Rico le 20 septembre 2017. Ce fut le plus grand choc que notre île ait subi en une génération. Des millions ont été laissés dans le noir, certains pendant des mois. Des milliers de personnes sont mortes, en particulier au lendemain, en raison du manque de communication, d’eau courante et d’électricité. Jamais auparavant nous ne nous étions vus aussi vulnérables et impuissants. Nous sommes des gens résilients, oui. Mais la tempête a vraiment mis notre courage à l’épreuve et nous a montré que nous devions revoir les plans de préparation à tous les niveaux. Ces circonstances et les travaux de rétablissement en cours semblent avoir sapé l’optimisme qui caractérise la communauté portoricaine.

Près de cinq ans jour pour jour depuis que Maria a frappé notre île, le 18 septembre de cette année, l’ouragan Fiona a livré un autre coup de grâce. Avec Maria, nous pensions vivre une crue centennale. Mais, après seulement une demi-décennie plus tard, il semble qu’un autre siècle d’eau nous ait enveloppés : Maria a déversé plus de trois douzaines de pouces de pluie dans certaines parties de l’île pendant deux jours et la semaine dernière, l’ouragan Fiona nous a noyés avec 31 pouces dans un Période de 72 heures. Une semaine après la tempête, près de 20 % de l’île étaient toujours sans eau potable et près de 60 % n’avaient toujours pas d’électricité, selon les données du gouvernement de Porto Rico. Une fois de plus, notre air est rempli d’une berceuse familière – le bourdonnement des générateurs.

De plus en plus, j’entends des membres de ma famille, des amis, des voisins et des gens dans la rue dire : « Je suis fatigué. C’est une crise après l’autre. Je n’en peux plus. » Avec plusieurs générations vivant souvent ensemble, les membres de la famille ont toujours été le roc les uns des autres. Mais que se passe-t-il lorsque ce rocher est brisé ?

Qu’arrive-t-il aux personnes ayant des problèmes de mobilité ou des conditions qui affaiblissent le système immunitaire, qui ont besoin d’un accès à l’eau ? Pour elles, l’accès à l’eau est une nécessité vitale pour éviter les infections et maintenir une bonne hydratation. Ou ceux qui ont besoin d’électricité pour alimenter des appareils médicaux permettant aux personnes souffrant de maladies respiratoires de respirer ou de réfrigérer des médicaments vitaux tels que l’insuline ?

Je peux certainement comprendre et faire preuve d’empathie. Je suis né et j’ai grandi ici et, après avoir passé quelque temps aux États-Unis, j’y suis retourné il y a près de 30 ans. Dans les mois qui ont suivi l’ouragan Maria, je dirigeais les efforts de secours pour Americares et j’ai vu de près la destruction physique, la perte de vies et le bilan émotionnel.

Au moment où nous avons entendu parler de Covid-19, nous étions plus de deux ans après le rétablissement de l’ouragan, toujours aux prises avec des pannes de courant fréquentes et des pannes d’électricité intermittentes quotidiennes. Une série de tremblements de terre fin décembre 2019 et janvier 2020 – plus de 300 dont 10 de magnitude 5,0 ou plus, selon l’US Geological Survey – venait de secouer la partie sud de l’île, et des familles dormaient dans des tentes à l’extérieur de peur de emprisonnés entre les murs de leur maison.

Il n’est pas étonnant que le besoin de soutien en santé mentale se poursuive sans relâche, en particulier pour nos premiers intervenants et soignants. Les agents de santé, les pompiers, les policiers et les enseignants ont été en première ligne de ce nouvel état de rétablissement constant, tout en étant eux-mêmes des survivants de multiples catastrophes.

Grâce à Americares, nous avons mis en place des programmes pour aider les soignants à acquérir des habiletés d’adaptation afin qu’ils prennent soin d’eux-mêmes et continuent d’aider les autres. Nous apportons des connaissances et des outils sur les premiers secours psychologiques aux premiers intervenants à travers l’île. Plus récemment, nous avons lancé un programme pilote pour former les enseignants et d’autres membres de la communauté scolaire à mieux aider leurs élèves à gérer l’impact psychologique des catastrophes et à relier ces écoles aux centres de santé communautaires locaux.

Cela permet aux personnes en milieu scolaire de fournir cette assistance initiale, mais aussi de les relier au niveau de soins suivant, créant ainsi une voie permettant aux personnes concernées de recevoir les services dont elles ont un besoin critique. Nous avons commencé par former 154 employés de l’école – enseignants, conseillers, travailleurs sociaux, psychologues et plus – lors de notre première session cet été, et nous prévoyons de poursuivre les sessions tout au long de l’année scolaire. Nous recevons des demandes d’écoles, de centres de santé communautaires et d’autres organismes de santé de toute l’île pour mettre en œuvre le nouveau programme dans leurs communautés.

Nos enfants sont particulièrement à risque. En fait, plus de 7% des enfants de l’île répondent aux normes cliniques pour le trouble de stress post-traumatique (SSPT), selon une étude de l’Université médicale de Caroline du Sud publiée dans le Journal de l’American Medical Association.

Les chercheurs ont découvert que 45 % des élèves des écoles publiques interrogés dans les mois qui ont suivi la tempête ont signalé des dommages à leur maison, près d’un tiers ont connu une pénurie de nourriture ou d’eau et près de 30 % ont estimé que leur vie était en danger.

Alors que les programmes de santé mentale fournis par des organisations de secours comme Americares sont essentiels aux efforts de rétablissement de Porto Rico, davantage peut être fait à tous les niveaux – du gouvernement aux écoles locales et aux centres de santé. Ceci comprend:

  • Fournir plus de soutien aux centres de santé communautaires, qui jouent un rôle important en soutenant les communautés locales à la suite des situations d’urgence. Ils ont besoin d’outils et de formations accessibles pour renforcer leurs plans d’intervention en cas de catastrophe en tenant compte des vulnérabilités particulières de leurs patients à travers le prisme des catastrophes provoquées par le changement climatique et des effets néfastes sur la santé.
  • Mettre fin à la stigmatisation entourant les soins de santé mentale. Nous devons changer notre façon de penser pour intégrer la formation sur la santé mentale, les besoins développementaux et sociaux et le soutien en tant que partie intégrante des services de santé primaires.
  • Intégrer les concepts de soins tenant compte des traumatismes dans la formation des prestataires de soins de santé primaires et des premiers intervenants, non seulement à Porto Rico mais dans de nombreuses régions du monde. Nous devons également nous efforcer de faire du soutien psychosocial et de la santé mentale des éléments clés des plans de préparation et d’intervention.

Les Portoricains – et toute personne exposée au risque de catastrophes liées au climat, c’est-à-dire la majeure partie de la société en général – ne pourront plus jamais être aussi mal préparés que nous l’étions lorsque l’ouragan Maria a frappé. Alors que notre climat changeant contribue à provoquer des tempêtes, des sécheresses, des vagues de chaleur, une élévation du niveau de la mer et des épidémies de maladies transmises par les moustiques et d’autres conditions encore plus importantes et plus fortes, nous devons repenser nos plans de préparation aux situations d’urgence et avoir une compréhension plus holistique de la santé.

Un plan de préparation aux situations d’urgence doit signifier plus que des classeurs remplis de plans dont peu connaissent l’existence et encore moins sont prêts à les mettre en œuvre. Et au cœur de tous ces plans se trouve le besoin de préparation psychosociale et de santé mentale.


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