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Où sont passés tous les changements clés ? : RADIO NATIONALE PUBLIQUE


Le changement de clé a été utilisé par des musiciens comme Beyoncé, Travis Scott, Brian Wilson des Beach Boys et Michael Jackson pendant des décennies. De nos jours, il devient de plus en plus difficile de le trouver dans les meilleures chansons.

Kevin Winter/L’Académie d’enregistrement/Getty Images ; Rick Kern/Getty Images ; Malcolm MacNeil/Mirrorpix/Getty Images ; GARCIA/Gamma-Rapho/Getty Images


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Où sont passés tous les changements clés ? : RADIO NATIONALE PUBLIQUE

Le changement de clé a été utilisé par des musiciens comme Beyoncé, Travis Scott, Brian Wilson des Beach Boys et Michael Jackson pendant des décennies. De nos jours, il devient de plus en plus difficile de le trouver dans les meilleures chansons.

Kevin Winter/L’Académie d’enregistrement/Getty Images ; Rick Kern/Getty Images ; Malcolm MacNeil/Mirrorpix/Getty Images ; GARCIA/Gamma-Rapho/Getty Images

La plupart des plus grands succès de la musique pop avaient quelque chose en commun : un changement de clé, comme celui que vous entendez dans « I Wanna Dance With Somebody » de Whitney Houston.

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Mais les changements clés sont devenus plus difficiles à trouver dans les meilleurs succès.

Chris Dalla Riva, musicien et analyste de données chez Audiomack, voulait en savoir plus sur ce qu’il faut pour composer un hit. Il a passé les dernières années à écouter tous les succès numéro un répertoriés sur le Billboard Hot 100 depuis 1958 – plus de 1100 chansons.

« J’ai juste commencé à remarquer certaines tendances, et je me suis mis à écrire à leur sujet », déclare Dalla Riva, qui a publié certaines de ces découvertes dans un article pour le site Web Tedium.

Il a découvert qu’environ un quart de ces chansons des années 1960 aux années 1990 comprenaient un changement de clé.

Mais de 2010 à 2020, il n’y avait qu’une seule chanson phare : le morceau de 2018 de Travis Scott, « Sicko Mode ».

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Comment le changement de clé est utilisé dans la musique pop

Selon Dalla Riva, changer la tonalité – ou changer l’échelle de base d’une chanson – est un outil utilisé dans tous les genres musicaux pour « injecter de l’énergie » dans un numéro pop.

Il existe deux façons courantes de placer un changement clé dans un top hit, dit-il. La première consiste à prendre la tonalité vers la fin d’un numéro, comme le fait Beyoncé dans sa chanson « Love on Top » de 2011, qui a amené les auditeurs à travers quatre changements de tonalité consécutifs. Ce placement aide une chanson crescendo à son apogée.

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Le deuxième placement courant, dit Dalla Riva, est au milieu d’une chanson pour signaler un changement d’humeur. Les Beach Boys ont adopté cette approche dans leur sortie de 1966 « Good Vibrations », tout comme « Sicko Mode » de Scott.

« La clé n’est qu’un outil », déclare Dalla Riva. « Et comme tous les outils et la musique, l’idée est d’évoquer l’émotion. »

Les principaux changements tombent à plat

Selon le professeur de NYU et auteur de « Dilla Time » Dan Charnas, le changement clé a perdu de sa popularité aux côtés de la ballade souvent lente et émotionnelle, qu’il appelle un « bastion des changements clés ». Pendant ce temps, le hip-hop a occupé le devant de la scène.

« Le hip-hop est un rejet de beaucoup de tropes de la musique traditionnelle », dit Charnas. La composition musicale a également changé, donnant la priorité au rythme et à la texture aux notes et accords individuels.

Il y a des numéros de la fin des années 80, comme le tube « Man in the Mirror » de Michael Jackson en 1988, où le changement de clé peut être considéré à la fois comme une marque de beauté et un cliché.

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« Vous pouvez regarder cette chanson de deux manières différentes. D’un côté, c’est une chanson parfaitement construite, un beau morceau d’écriture. Il y a beaucoup d’artisanat », dit Charnas. « D’un autre point de vue, c’est tropey, maudlin et complètement manipulateur. »

Alors que le changement de clé était autrefois une marque de sophistication musicale, beaucoup le considèrent maintenant comme une béquille. Dalla Riva dit que beaucoup de ses pairs pensent qu’utiliser le changement de clé est paresseux.

« C’est comme si vous arriviez au dernier refrain et vous vous dites, d’accord, nous devons injecter un peu plus d’énergie. Montons simplement la clé d’un demi-pas ou d’un pas entier. »

Où va la musique pop

Certains fans et experts de la musique pop pourraient être enclins à pleurer la « mort » du changement de clé, mais Charnas affirme que les outils musicaux et les techniques de composition évoluent constamment.

« Il existe de nombreuses façons d’obtenir de la dynamique dans une chanson et dans une composition », déclare Charnas. « Le changement de clé n’est qu’un des moyens. »

En l’absence de changements clés – et à une époque où le hip-hop et la musique électronique ont gagné en popularité – les compositeurs se sont tournés vers des motifs rythmiques variés et des paroles plus évocatrices.

Et si vous faites partie de ces gens qui veulent que le changement clé revienne, Charnas pense qu’il n’y a qu’une seule façon de le faire : financer l’éducation musicale.

« Vous voulez savoir pourquoi Motown était une police de composition si incroyable ? Trois mots : Detroit Public Schools.

Bien que cela puisse être cliché, Charnas dit qu’il lui manque d’entendre un changement de clé lorsqu’il est utilisé au mieux.

« Est-ce que je manque de bons changements de clé? Absolument. Est-ce que j’aimerais que plus de gens puissent faire un changement de clé comme Stevie Wonder? Absolument. »


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