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Ouragan Fiona |  Les Îles-de-la-Madeleine se préparent, sur fond de tensions politiques

En plein essor pour affronter l’ouragan Fiona en direction de l’archipel, les Îles-de-la-Madeleine se retrouvent dans une situation politique inhabituelle. Alors que le député péquiste Joël Arseneau est sans mandat depuis la dissolution de l’Assemblée nationale, le maire de la municipalité, Jonathan Lapierre, devenu candidat à la CAQ, a délégué ses pouvoirs à un maire par intérim… qui est actuellement à l’extérieur de le pays.

Publié à 18h43

Ouragan Fiona |  Les Îles-de-la-Madeleine se préparent, sur fond de tensions politiques

Tristan Péloquin
La presse

Ouragan Fiona |  Les Îles-de-la-Madeleine se préparent, sur fond de tensions politiques

Henri Ouellette-Vézina
La presse

C’est donc le maire suppléant, Richard Leblanc, conseiller municipal de longue date, qui deviendra l’homme de la situation en cas de crise.

Le Centre canadien des ouragans (CCPO) a prédit, jeudi après-midi, que des vents de plus de 130 km/h pourraient frapper les Îles-de-la-Madeleine dans la nuit de samedi à dimanche. Son intensité pourrait même être « un peu plus forte que ce qu’on a vu avec [l’ouragan] Dorien », qui a causé d’importants dégâts dans l’est du Canada en 2019, a prévenu le météorologue Bob Robichaud.

36 heures à compter de l’arrivée de Fionale « cône d’incertitude » de la trajectoire couvrait un territoire gigantesque s’étendant de l’est du Nouveau-Brunswick à l’ouest de Terre-Neuve, en passant par le centre de la Nouvelle-Écosse et le Cap-Breton.

Sur l’archipel du golfe du Saint-Laurent, des terrains de camping, encore assez fréquentés par les touristes, ont annoncé leur fermeture à partir de vendredi pour des raisons de sécurité. « Une cinquantaine de motorisés ont dû partir depuis que nous en avons fait l’annonce mardi, explique Alexis Lemieux, directeur général de la Corporation du Parc de Gros-Cap. La plupart ont réussi à trouver une place sur le traversier et ont quitté les Îles, mais il en reste encore deux ou trois qui devront se réfugier dans un boisé. »

Hydro-Québec a dépêché une vingtaine d’employés supplémentaires sur les lieux, dont une douzaine de monteurs de lignes, cinq camions nacelles et de l’équipement pour réparer les dommages que la tempête pourrait causer.

Un vide politique… et des tensions

L’arrivée de la tempête et l’espèce de vide politique provoqué par le déclenchement des élections ont fait naître, jeudi, une certaine tension entre le maire Jonathan Lapierre, également candidat de la CAQ, et le député péquiste sortant Joël Arseneau.

Jonathan Lapierre a déclaré sur Facebook mercredi soir qu’il « avait fait une pause dans la campagne électorale afin de faire le point sur l’ouragan Fiona », accompagnant sa publication d’un instantané d’une rencontre virtuelle avec la ministre de la Sécurité publique, Geneviève Guilbault, et le ministre des Transports, François Bonnardel.

Ensemble, nous avons géré les séquelles de Dorienqui a frappé les Îles il y a trois ans, et notre gouvernement surveille actuellement la situation toutes les heures. [Nous faisons] pleine confiance dans les équipes municipales en place et dans leur grande compétence.

Jonathan Lapierre, maire des Îles-de-la-Madeleine

M. Lapierre a également invité les Madelinots « à être prêts[s] répondre [leurs] besoins et ceux de [leur] famille pendant une période de 72 heures et de rester prudent ».

Peu de temps après, le député sortant Joël Arseneau se demandait ouvertement s’il s’agissait « d’une discussion partisane entre candidats caquistes », ou plutôt « d’une intervention ministérielle ». « Si en votre qualité de ministres vous rencontrez les candidats, je suis disponible », a-t-il plaidé sur Twitter.  » Je me souviens de toi […] que le maire par intérim des Îles-de-la-Madeleine est Gaétan Richard et le maire suppléant, Richard Leblanc. Ce sont les seuls élus locaux à contacter en prévision d’un état d’urgence », a poursuivi M. Arseneau.

Par écrit, l’attaché de presse de la ministre Geneviève Guilbault, Louis-Julien Dufresne, a expliqué à La presse qu’il s’agissait « d’une rencontre préliminaire à la demande du candidat des Îles-de-la-Madeleine ».

« D’autres réunions plus formelles auront lieu prochainement entre toutes les parties prenantes et l’adjoint sortant et l’adjoint au maire seront invités », a-t-il assuré.

Mais pour Joël Arseneau, le problème demeure. « Plutôt que d’avoir une rencontre partisane avec le candidat des Îles, j’invite la ministre de la Sécurité publique, Geneviève Guilbault, à appuyer l’actuel maire adjoint, et à lui offrir l’aide et le soutien du gouvernement », a-t-il insisté.

Aux dernières nouvelles, MM. Lapierre et Arseneau étaient au coude à coude dans les sondages. Jeudi, l’agrégateur de sondages Qc125 plaçait le Parti québécois à 34 % des intentions de vote et la Coalition avenir Québec à 32 %, suivis de Québec solidaire et du Parti libéral, à 14 %, et du Parti conservateur, à 5 %.


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